На Місяці знайшли воду.

Індійський супутник «Чандраян-1» за підтримки зонда НАСА Deep Impact і американо-європейського апарату «Кассіні» виявив на Місяці дивно багато води.

Deep Impact і «Кассіні» надали свої дані про грунт за багато років до запуску «Чандраяна-1», однак співробітникам Університету Теннесі (США) вдалося осмислити їх тільки зараз - у світлі спостережень першого індійського місячного зонда.

Волога присутня тут у вигляді найтонших плівок, що оточують частинки місячного грунту. Її мало, але і цієї кількості достатньо для того, щоб майбутні місячні туристи не померли від спраги. За підрахунками дослідників, один кубічний метр грунту може дати літр води.

Концентрація води в грунті зростає в міру наближення до полюсів.

Коли американські астронавти привезли зразки місячного грунту, вчені знайшли в них зовсім незначну кількість води. І нікому не спало на думку, що вона могла просто випаруватися.

Дослідники припускають, що вода утворюється в грунті під впливом сонячного вітру: космічна радіація стає каталізатором реакції, при якій атоми кисню з'єднуються з атомами водню.


При цьому утворюються молекули не тільки води (H2O), але і гідроксилу (OH).

9 жовтня в кратер Кабеус біля південного полюса Місяця зонд НАСА LCROSS скине розгінний блок «Кентавр», від удару підніметься пил , в якій супутники і наземні телескопи постараються знайти воду. Вчені припускають, що вода перетворюється на лід і накопичується на найхолодніших ділянках місячної поверхні. У цьому випадку лід можна знайти не тільки біля полюсів, а й у глибоких кратерах, куди ніколи не заглядає сонце. Особливо якщо кратер був утворений падінням комети, що ніс воду.

У 1990-і роки дані зонда НАСА Lunar Prospector дозволили припустити, що в подібних місцях зберігається до 300 мільйонів тонн води.

«Чандраян-1» оглядав поверхню Місяця за допомогою американського інструменту Moon Mineralogy Mapper. Він міг «заглянути» всього на кілька сантиметрів вглиб грунту, тоді як зонд Lunar Reconnaissance Orbiter здатний надати інформацію про те, що діється на майже метровій глибині.

Підготовлено за матеріалами Бі-бі-сі.