Сонячна система. Меркурій ..

З цієї планети я починаю цикл статей про планети сонячної системи, можливо шановні читачі ви дізнаєтеся для себе щось нове і цікаве, адже сонячна система це Світ у якому ми живемо

Меркурій - найближча до Сонця планета Сонячної системи, після позбавлення Плутона в 2006 році статусу планети Меркурію перейшло звання найменшої планети Сонячної системи.

Меркурій обертається навколо Сонця за 88 днів і відноситься до внутрішніх планет, так як його орбіта проходить ближче до Сонця, ніж орбіта Землі.

Видима зоряна величина Меркурія коливається від -2,0 до 5,5, але його нелегко помітити через дуже маленького кутового відстані від Сонця (максимум 28,3 °). У високих широтах планету ніколи не можна побачити на темному нічному небі: Меркурій завжди ховається в ранковій або вечірньої зорі. Оптимальним часом для спостережень планети є ранкові або вечірні сутінки в періоди його елонгацій (періодів максимального видалення Меркурія від Сонця на небі, що наступають кілька разів на рік). Спостерігати Меркурій зручно в низьких широтах і поблизу екватора: це пов'язано з тим що тривалість сутінків там найменша. У середніх широтах знайти Меркурій набагато важче і тільки в період найкращих елонгацій, а у високих широтах неможливо взагалі.

Про Меркурії поки відомо порівняно небагато. Апарат Марінер-10, який вивчав Меркурій в 1974-1975 роках, встиг картографувати лише 40-45% поверхні. У січні 2008 року повз Меркурія пролетіла міжпланетна станція MESSENGER, яка вийде на орбіту навколо планети в 2011 році.

За своїми фізичними характеристиками Меркурій нагадує Місяць, сильно кратерірован. У планети немає природних супутників, але є дуже розріджена атмосфера. Планета має великий залізним ядром, що є джерелом магнітного поля по своїй сукупності становлять 0,1 від земного. Ядро Меркурія складає 70 відсотків від усього обсягу планети. Температура на поверхні Меркурія коливається від 90 К до 700 К (від -180 ° C до +430 ° C). Сонячна сторона нагрівається набагато більше, ніж полярні області і зворотна сторона планети.

Незважаючи на менший радіус, Меркурій все ж перевершує за масою такі супутники планет-гігантів, як Ганімед і Титан.

Меркурій рухається навколо Сонця по досить сильно витягнутою еліптичною орбіті (ексцентриситет 0,205) на середній відстані 57910 тисяч км (0,387 а. е.). У перигелії Меркурій перебуває в 45900 тисяч км від Сонця, в афелії - в 69,7 мільйонів км. Нахил орбіти до площини екліптики дорівнює 7 °. На один оберт по орбіті Меркурій витрачає 87,97 діб. Середня швидкість руху планети по орбіті 48 км/с.

Протягом довгого часу вважалося, що Меркурій постійно звернений до Сонця однією і тією ж стороною, і один оборот навколо осі займає у нього ті ж 87,97 діб. Спостереження деталей на поверхні Меркурія, виконані на межі роздільної здатності, здавалося, не суперечили цьому. Дане оману було пов'язано з тим, що найбільш сприятливі умови для спостереження Меркурія повторюються через потрійний синодичний період, тобто 348 земних діб, що приблизно дорівнює шестиразовому періоду обертання Меркурія (352 діб), тому в різний час спостерігався приблизно один і той же ділянку поверхні планети. З іншого боку, деякі астрономи вважали, що меркуріанські добу приблизно рівні земним. Істина розкрилася тільки в середині 1960-х років, коли була проведена радіолокація Меркурія.

Виявилося, що меркуріанські зоряні добу рівні 58,65 земної доби, тобто 2/3 меркуріанський року. Такий період обертання і обертання Меркурія є унікальним для Сонячної системи явищем. Воно може бути пояснюється тим, що приливне вплив Сонця відбирало момент кількості руху і гальмувало обертання, яке було спочатку більш швидким, до тих пір, поки обидва періоду не виявилися пов'язані цілочисловим ставленням. У результаті за один меркуріанський рік Меркурій встигає повернутися навколо своєї осі на півтора обороту.

Комбінація рухів планети породжує ще одне унікальне явище. Швидкість обертання планети навколо осі - величина практично постійна, в той час як швидкість орбітального руху постійно змінюється. На ділянці орбіти поблизу перигелію протягом приблизно 8 діб швидкість орбітального руху перевищує швидкість обертального руху. В результаті Сонце на небі Меркурія зупиняється, і починає рухатися в зворотному напрямку - із заходу на схід. Цей ефект іноді називають ефектом Ісуса Навина, на ім'я біблійного героя, який зупинив рух Сонця (Нав., X, 12-13).


Для спостерігача на довготах, віддалених на 90 ° від «гарячих довгот», Сонце при цьому сходить (або заходить) двічі.

Цікаво також, що, хоча найближчими по розташуванню орбіт до Землі є Марс і Венера , саме Меркурій є велику частину часу найближчій до Землі планетою, ніж будь-яка інша (оскільки інші віддаляються в більшій мірі, не будучи настільки «прив'язаними» до Сонця).

Меркурій - маленька планета земної групи . Його радіус становить всього 2439,7 ± 1,0 км, що менше радіуса супутника Юпітера Ганімеда і супутника Сатурна Титана. Маса планети дорівнює 3,3 ? 1023 кг. Середня щільність Меркурія досить велика - 5,43 г/см ?, що лише трохи менше щільності Землі. Враховуючи, що Земля більше за розмірами, значення щільності Меркурія вказує на підвищений вміст в його надрах металів. Прискорення вільного падіння на Меркурії одно 3,70 м/с ?. Друга космічна швидкість - 4,3 км/с.

Близькість до Сонця і досить повільне обертання планети, а також відсутність атмосфери призводять до того, що на Меркурії спостерігаються різкі перепади температур в Сонячній системі. Середня температура його денної поверхні дорівнює 623 К, нічний - всього 103 К. Мінімальна температура на Меркурії дорівнює 90 К, а максимум, що досягається опівдні на «гарячих довготах» при знаходженні планети поблизу перигелію - 700 К.

Незважаючи на такі умови, останнім часом з'явилися припущення про те, що на поверхні Меркурія може існувати лід. Радарні дослідження приполярних областей планети показали наявність там сильно відбиває радіохвилі речовини, найбільш вірогідним кандидатом в яке є звичайний водяний лід. Поступаючи на поверхню Меркурія при ударах об неї комет, вода випаровується і подорожує по планеті, поки не замерзне в полярних областях на дні глибоких кратерів, куди ніколи не заглядає Сонце, і де лід може зберігатися практично необмежено довго.

Одна з найпомітніших деталей поверхні Меркурія - Рівнина Жари (лат. Caloris Planitia). Цей кратер отримав свою назву, тому що розташований поблизу однієї з «гарячих довгот». Його поперечник становить близько 1300 км. Ймовірно, тіло, при ударі якого утворився кратер, мало поперечник не менше 100 км. Удар був настільки сильним, що сейсмічні хвилі, пройшовши всю планету і сфокусувавшись в протилежній точці поверхні, призвели до утворення тут своєрідного пересеченного «хаотичного» ландшафту.

Крапка з найвищим альбедо на поверхні Меркурія - це кратер Койпера діаметром 60 км. Ймовірно, це один з найбільш "молодих" великих кратерів на

При прольоті космічного апарату «Марінер-10» повз Меркурія було встановлено наявність у планети гранично розрідженої атмосфери, тиск якої в 5 ? 1011 разів менше тиску земної атмосфери. У таких умовах атоми частіше стикаються з поверхнею планети, ніж один з одним. Її складають атоми, захоплені з сонячного вітру або вибиті сонячним вітром з поверхні - гелій, натрій, кисень, калій, аргон, водень. Середній час життя певного атома в атмосфері близько 200 діб.

Меркурій володіє магнітним полем, напруженість якого в 300 разів менше напруженості магнітного поля Землі. Магнітне поле Меркурія має дипольного структуру і найвищою мірою симетрично, а його вісь всього на 2 градуси відхиляється від осі обертання планети.

5 лютого 2008 групою астрономів з Бостонського університету під керівництвом Джеффрі Бомгарднера було оголошено про відкриття кометоподобного хвоста у планети Меркурій довжиною більше 2.5 млн. км. Виявили його при спостереженнях з наземних обсерваторій в лінії натрію. До цього було відомо про хвіст довжиною не більше 40 000 км. Перше зображення даною групою було отримано в червні 2006 року на 3.7-метровому телескопі Військово-Повітряних Сил США на горі Халеакала (шт. Гаваї, США), а потім використовували ще три менших інструменти: один на Халеакала і два на обсерваторії МакДональд (шт. Техас, США). Телескоп з чотирьох дюймової апертурою (100мм) використовувався для створення зображення з великим полем зору. Зображення довгого хвоста Меркурія був отриманий у травні 2007 року Джоді Вілсоном (старший науковий співробітник) і Карлом Шмідтом (аспірант). Видима довжина хвоста для спостерігача із Землі складає близько 3 градусів.

Стаття підготовлена ??за матеріалами http://ru.wikipedia.org