Ardbeg - острівний віскі з м'яким характером.

Недалеко від південно-західного узбережжя Шотландії є невелика смужка землі в океані - це острів Айла (Islay), де розташована віскікурня Ardbeg. У цього острова багата історія: тут бували і вікінги, і кельти, і гели. А серед британських моряків це місце вважалося небезпечним: на картах мореплавців навколо цього таємничого острова позначалося більше 250 корабельних аварій.

Недалеко від південно-західного узбережжя Шотландії є невелика смужка землі в океані - це острів Айла (Islay), де розташована віскікурня Ardbeg . У цього острова багата історія: тут бували і вікінги, і кельти, і гели. А серед британських моряків це місце вважалося небезпечним: на картах мореплавців навколо цього таємничого острова позначалося більше 250 корабельних аварій.

Проте, острів Айла став відомий світу саме як центр виробництва віскі. У 19 столітті при населенні в 2-3 тис. чоловік тут налічувалося 21 віскікурня. Крім того, остров'яни не тільки пили віскі, а й переганяли його в домашніх умовах. У наш час на острові Айла залишилося лише вісім віскікурень, хоча населення значно збільшилася.
Оскільки велика частина місцевості острова Айла покрита болотами, земля просякнута цим торфом - шотландським сировиною. Завдяки цьому особливістю острівної віскі є його характерний торф'яної аромат, досить щільний і дуже потужний. "Вони насичені морською сіллю, запахом водоростей, торфом, димний на смак і на нюх", - пише Еркін Тузмухамедов, відомий експерт із віскі. Для новачка стиль цього віскі видасться досить жорстким, тому острівної віскі більше підходить досвідченим любителям зі стажем. Однак до віскі Ardbeg ці характеристики мають лише часткове відношення. Цей напій самий щільний і в той же час досить м'який порівняно з іншими острівними віскі.

Перші згадки про виробництво віскі в місцевості Ardbeg відносяться до 1794 року. Перший же завод тут був побудований лише в 1815 році сімейством Мак Дугал (McDougall). Будівлі заводу здаються єдиними з навколишнім їх місцевістю, що надає цьому місцю містичний відтінок. Легко доступний з моря, з боку порту Еллен (Port Ellen), і захищений з усіх боків горами, на початку 19-го століття завод був просто ідеальним місцем для нелегального виробництва віскі. Сім'я Мак Дугал була власником цього віскікурні до 1977 року. Потім завод перейшов під контроль Hiram Walker. У зв'язку з економічним спадом в 1970-их роках, виробникам віскі доводилося боротися за своє існування. З 1983 року завод зміг функціонувати без перебоїв. У 1996 році він був закритий, щоб у 1997 році відкритися знову. У 1997 році завод купила відома компанія Glenmorangie, виробник самого вишуканого і багатогранного, за визнанням шотландців, односолодового віскі. Вже через рік спеціалізований журнал про віскі "Malt Advocate" назвав Ardbeg "віскікурней 1998 року".


На віскікурне Ardbeg донині солод готується старовинним традиційним способом: із застосуванням ручної праці. Ячмінь розсипають по підлозі і перевертають вручну по кілька разів на день до того моменту, поки він не почне проростати. Потім вже йде просушування солоду на торф'яному диму, що і надає напою характерну "димність". До того ж вся вода на острові сильно просочена торфом, що також впливає на його "копчений" аромат. Під час витримки віскі Ardbeg набирає аромати морської солі і водоростей: адже склад знаходиться практично біля самого берега і нерідко під час штормів його прямо-таки заливає морською водою. Експерт з віскі Джим Мюррей так відгукнувся про віскі Ardbeg: "Якщо досконалість смакових відчуттів можливо, то це воно і є".

Віскі Ardbeg Single Malt ніколи не мало широкої популярності і поставлялося в роздрібну торгівлю лише обмеженими партіями . Більша частина виробленої продукції поставляється на інші заводи для виробництва змішаних сортів віскі. Віскікуня Ardbeg випускає тільки 300 000 галонів віскі в рік. Завод має лише два перегінних куба. Ставлення до виробництва дуже ретельне, так тільки на бродіння йде близько 60 годин, це набагато більше, ніж на інших підприємствах. Воду для виробництва віскі беруть з джерела під назвою Loch Uigeadale. До заводу шлях струмка пролягає по схилах скель і мохам торфовищ, внаслідок чого його вода, дивно м'яка й чиста, найкращим чином підходить для виробництва першокласного віскі. Цими ж якостями - чистотою і м'якістю - відрізняється і аромат віскі Ardbeg. Взагалі острівні віскі мають репутацію досить міцних і жорстких напоїв. Але в цьому випадку з-за торфу аромат віскі здається дуже ніжним і куди більш м'яким, ніж інші сорти віскі з острова Айла (Islay).
Дегустаційні нотатки. Зробивши ковток острівної Ardbeg, якщо відкинути фортеця, в смаку напою вельми відчутні солод і ваніль. Присутній також присмак бурбона і дуба. Торф ж навпаки, відчувається дуже сильно, чого не можна було навіть і припустити по запаху напою.

Смак триває тривалий час, але ніколи не стає дуже сухим і черствим завдяки точному балансу торфу. Проте найважливіший елемент смаку Ardbeg - це дим, через що цей віскі і отримав репутацію самого димного у світі.
Хоча Ardbeg існує вже без малого 200 років, він дійсно не настільки широко відомий, як деякі інші розрекламовані сорту віскі. Втім, справжні любителі цього напою кажуть, що знають його добре, і підтверджують його унікальний смак.
Автор "Біблії віскі" Джим Мюррей вважає Ardbeg кращою Віскокурня на Землі. Журнал Malt Advocate в 1998 році також назвав його найкращим заводом. Сам віскі Ardbeg відзначено золотою медаллю престижного конкурсу ISWC.