«Хаббл» - гігантський оптичний телескоп на орбіті.

Навіть самі кращі наземні телескопи страждають від однієї обставини - вони «дивляться» на об'єкти крізь повітря, який часто буває забруднений і, крім того, знаходиться в постійному русі.

Через це далекі зірки виглядають в телескопі слабко і нечітко, хоча обсерваторії і розташовуються високо в горах, далеко від міських вогнів і смогу. В ідеалі телескоп повинен розміщуватися за межами земної атмосфери. Саме там і знаходяться зараз найпотужніші телескопи, як, наприклад, космічний телескоп «Хаббл». Він розташований на навколоземній орбіті на висоті 616 км над нашою планетою.


Як і більшість сучасних великих телескопів, «Хаббл» відноситься до типу рефлекторів: зображення зірок і галактик фокусується в ньому шляхом відображення світла від дзеркала. Тепер астрономи можуть спостерігати зірки, розташовані в 10 разів далі і видимі в 50 разів слабкіше, ніж ті, які спостерігаються у найкращі телескопи з Землі. Потужність телескопа «Хаббл» настільки велика, що він у стані зареєструвати навіть невелику спалах світла на відстані 400 000 км.




«Стільниковий» телескоп

Найбільшим у світі наземним телескопом є телескоп «Кека», встановлений на Гавайських островах, на горі Маунт-Кеа на висоті 4200 м. Його головне дзеркало має 10 м. у діаметрі і складається з 36 шестикутників, з'єднаних разом, подібно бджолиним стільників. Воно майже удвічі більше другого за величиною рефлектора (діаметр 508 см), який знаходиться в Маунт-Паломарській обсерваторії в Каліфорнії (США). (Найбільший у світі телескоп з цільним дзеркалом діаметром 6 м перебуває в російській астрофізичної лабораторії на Північному Кавказі.) Чутливість телескопа «Кека» настільки висока, що він зміг би виявити світло від свічки, що горить на відстані більше 100 000 км!

Перший телескоп

У 1609 р. італійський астроном Галілео Галілей став першою людиною, хто спостерігав зоряне небо в телескоп. На свій подив, він виявив, що на Місяці є гори і кратери. Він також відкрив кілька супутників Юпітера. Галілей зміг розгледіти в телескоп безліч зірок, не видимих ??із Землі неозброєним оком.