Археологи знайшли на острові Тимор найбільших в історії щурів.

МОСКВА, 24 липня - РІА Новини. Археологічні розкопки в Східному Тиморі дозволили вченим виявити останки найбільших щурів, коли-небудь жили на Землі: ці гризуни, що важили близько шести кілограмів, жили на острові Тимор 2000-1000 років тому, повідомляє сайт австралійської дослідницької організації CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation).

Археологи знайшли на острові Тимор найбільших в історії щурів

МОСКВА, 24 липня - РІА Новини. Археологічні розкопки в Східному Тиморі дозволили вченим виявити останки найбільших щурів, коли-небудь жили на Землі: ці гризуни, що важили близько шести кілограмів, жили на острові Тимор 2000-1000 років тому, повідомляє сайт австралійської дослідницької організації CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation).

Кен Аплін (Ken Aplin) з CSIRO і Кріс Хельген (Kris Helgen) з Смітсонінанского інституту (США) в статті, опублікованій в журналі Bulletin of the American Museum of Natural History, описали результати розкопок на Східному Тіморі.

Усього під час розкопок були виявлені залишки 13 видів гризунів, 11 з яких виявилися раніше невідомі науці. Вісім видів щурів важили кілограм або більше. У їх числі опинилися і щури-рекордсмени, вага яких досягала шести кілограмів.

Найбільші існуючі зараз щури живуть в джунглях на Філіппінах і на Новій Гвінеї. Їхня вага досягає двох кілограмів. Звичайні чорні щури важать близько 150 грамів.




Радіовуглецевий метод датування показав, що найбільші коли-небудь існували пацюки жили на острові Тимор приблизно 1000-2000 років тому. Тільки один із знайдених видів - найменший - є на Тиморі зараз.

"Люди живуть на острові Тимор понад 40 тисяч років, і вони полювали і вживали щурів в їжу весь цей час, однак вони не зникли до недавнього часу. Ми думаємо, що це означає, що зникнення цих тварин не було неминучим після прибуття людей на острів. Широкомасштабна вирубка лісів під посіви, можливо, призвела до вимирання гігантських щурів ", - сказав Аплін.

Він зазначив, що Східна Індонезія - дуже важливе місце для еволюції гризунів.

" ; Гризуни відповідають за 40% різноманітності ссавців по всьому світу, вони є ключовими елементами екосистем, зокрема, вони важливі для таких процесів, як підтримання родючості грунтів і розповсюдження насіння. Підтримання розмаїття видів щурів так само важливо, як захист китів або птахів ", - вважає вчений.

Кожен з островів східної Індонезії володіє власною унікальною колекцією видів щурів. На самому Тиморі мало ссавців, більшість видів представлено гризунами і летючими мишами. Однак, хоча на острові залишилося лише 15% незайманих лісів, не виключено, що там можуть жити й інші, ще невідомі види гризунів.