За межами Старого Світу.

У багатьох країнах Сходу і Південної Америки здавна "кахва" - не просто напій, а щось, зведена в культ. "Сироп з сажі" подають яким завгодно - гарячим, теплим, холодним; додають в нього молоко, прянощі, цукор, сіль, коньяк, вершкове масло і прочая, і прочая, і прочая.

У Ємені народження дитини в родині прийнято відзначати весело, з рясним частуванням. На десерт подають каву з кардамоном. У деяких країнах на знак жалоби "африканське зілля" п'ють несолодким, без будь-яких добавок, на весіллях ж, навпаки, обов'язково кладуть багато цукру. В Ефіопії спочатку неодмінно миють руки і полощуть рот, а лише потім сідають пити густий, дуже міцний, приправлений гвоздикою, вершковим маслом і сіллю замість цукру, кави. У аравійських країнах приготування цього напою - особливий процес, ритуал, що нагадує священнодійство, важлива і урочиста обов'язок, який виконує виключно господар будинку. Кава в цій країні подається в невеликій чашечці без ручки і обов'язково без цукру. Причому той, що п'є завжди повинен тримати чашку вказівним і великим пальцем правої руки.

Арабська кавова церемонія за своєю значимістю в житті місцевих жителів не поступається знаменитій чайної в Китаї. Гості мовчки сідають в наметі на чоловічій половині, схрестивши ноги, - говорити про справи не годиться, поки не подадуть каву. Слуги приносять верблюжий послід і лучину для розпалювання вогнища, воду. Дочекавшись, коли полум'я згасне, господар кидає жменю зелених кавових бобів на деко, підсмажує їх, безперервно помішуючи, потім зерна охолоджуються. У що залишився з вечора кави додається вода, і кавник ставиться на вогонь. Остиглі зерна не просто товчуться в ступці, а в певному ритмі, створюючи імпровізовану мелодію, якої у цілковитій тиші насолоджуються гості. Так триває кілька хвилин. У кипляче воду обережно засипаються товчений кави і кардамон. Суміш нагрівається тричі. Готовий напій переливається в кавник з широким носиком, який затикається невеликим шматком пальмових волокон для фільтрації (припускаю, що кава, пропущений через такий фільтр, вбирає трохи пальмових олій, від чого стає ще пікантніше і пахучіше). За традицією, глава дому першим пробує "арабське вино", потім наливає почесному гостю і так - по колу - всім іншим. Гості дякують господаря за привітний прийом і тільки зараз починають неспішну бесіду.


Красиво, чи не так?

У Дамаску, знаменитому не тільки своїми клинками, а й надзвичайним способом приготування "диявольського зілля", відомому лише деяким племенам в Сирії, кава подається в мініатюрних чашечках, на дні яких - крихітна темно-коричневе плямка. Торкнувшись його мовою, що п'є спочатку відчуває опік і неймовірну гіркоту, а через секунду-другу - надзвичайний прилив бадьорості і сил. Геджаскій кави, так називається цей різновид напою, не п'ють цілими, навіть найменшими кавовими чашками, тому що цілком можливий миттєвий летальний результат.

Всюди в світі величезною популярністю користується кава по-східному або по-турецьки. Готують його в невеликих глиняних і металевих судинах - джезва або турків. Дрібно змелене зерно заливають половиною склянки свіжої холодної води, варять на слабкому вогні, але закипіти не дають. Зауважу, що ми говоримо "варити кави", але маємо на увазі "заварювати". Гурмани французи дуже просто, але красномовно пояснюють цей нюанс - кипіння вбиває каву. Як тільки кавова пінка починає дихати і підніматися, турку знімають з вогню і, не проціджуючи, "чорну кров тубільців" розливають по чашках. До такого кави обов'язково подають склянку холодної води, щоб дати відчути всю красу і повноту смаку. Проте хочу попередити тебе, мій мандрівний читач, не думай просити кави по-турецьки у греків або критян. Не піднімай здивовано брови: вони зварять тобі такий же смачний, густий і ароматний напій, але назвуть його не інакше як Greek coffеe - грецький кава. Пам'ятаючи про багатовікові кривавих війнах між греками і турками, нащадки давніх еллінів навіть з куховарських книг викреслюють спадщина яничар.

Багато цінителів напою, що бадьорить з трепетом відгукуються про каву по-батумський. По суті, це звичайна кава по-східному, і невідомо, який саме компонент - вода, клімат чи майстерність грузинських жінок, - надає магічний вплив на цю штуку, але про його незвичайному смаку ходять легенди. У степовій Киргизії готують унікальний цілющий напій, який знімає втому, розумовий і фізичне напруження, - на дві склянки окропу кладуть ложку чаю і стільки ж кава, суміш настоюють кілька хвилин і розливають по чашках.