Комета Галлея.

Найвідоміша з комет названа на честь англійського астронома Едмунда Галлея (1656-1742). Він першим встановив, що вона регулярно повертається до Землі кожні 75-76 років.

Галлей вважав, що комети, подібно планет, обертаються навколо Сонця по еліптичним орбітам (тобто, витягнутим по колу). Він вивчив записи про появу комет в 1531 і 1607 рр.. і припустив, що вони, як і комета, яку він сам спостерігав у 1682 р., були насправді одним і тим же космічним об'єктом: кожного разу люди спостерігали його на близькій відстані від Землі під час нескінченної мандрівки комети навколо Сонця. Галлей не дожив до того часу, коли він зміг би перевірити своє пророцтво. Але ця комета - названа кометою Галлея - дійсно з'явилася на небі через 75 років, якраз під Різдво 1758 Сьогодні вчені відкрили вже тисячі комет. Одні з них проходять свої орбіти менш ніж за 200 років, і тому їх називають коротко-періодичними. Комети з довгим періодом обертання (більше 200 років) виглядають більш вражаюче: з величезними яскравими пухнастими хвостами. Рекордна довжина хвоста - 320 мільйонів кілометрів - належить Великий кометі 1843 ПОДОРОЖ КОМЕТИ Орбіта комети Галлея починається трохи далі орбіти Нептуна і закінчується в межах орбіти Венери.


При наближенні до Сонця вона все сильніше розжарюється, стає яскравою, у неї виростає чудовий хвіст з газу і нили, причому він завжди спрямований у протилежний від Сонця бік. Ідучи від Сонця, комета летить хвостом уперед. З часом хвіст зменшується і нарешті зовсім зникає, до наступного наближення комети до Сонця. Комета Галлея останній раз проходила біля Землі в 1986 р., але перебувала вона тоді досить далеко і її було погано видно. Безпілотному космічному апарату «Джотто» вдалося сфотографувати комету з близької відстані. Наступний візит комети Галлея відбудеться в 2002 р. - не пропустіть! З ЧОГО СКЛАДАЄТЬСЯ КОМЕТА? Комети іноді називають «грудками брудного снігу». Тверда оболонка комети, її ядро, являє собою смерзшийся шматок найдрібніших частинок пилу і газів. Під впливом сонячного тепла лід тане, гази і пил починають випаровуватися з ядра, утворюючи велику хмару (воно називається «кома»). При наближенні до Сонця потоки сонячної енергії впливають на кому, в результаті чого у комети утворюється два хвости: прямий - з газу і більш широкий і вигнутий - з пилу.