Уельс - такий рідний, такий домашній.

Безлюдні вулиці, сіре небо, сірі будинки. Один будинок - як інший. Поспішна архітектура шістдесятих, а зверху - наспіх нанесена штукатурка. Критий вхід, двадцять квадратних метрів саду за кухнею, машина перед дверима. Скромний передмістя виник як бачення майбутнього «середнього класу» в Карнарвон.

З населенням 10 000 чоловік це містечко відноситься до найбільших в Північному Уельсі. Аж до двадцятого століття цей регіон жив сільським господарством і видобутком сланцю - найважчою працею в горах Сноудон, де тисячі заробляли гроші, яких ледь вистачало на їжу. Але тепер це історія, а Сноудонія - національний парк.

Вхідні двері відкрита, і Діліс Джоунс вже помітила іноземців на вулиці. Серцеві обійми на порозі будинку: «Hello, welcome!», - Входимо в будинок. Джоунс - господарі сьогоднішнього вечора, ставлять на стіл вечерю з трьох страв, за які гість заздалегідь заплатив 5 фунтів 20 пенсів. Ні гість, ні господар ніколи не бачили один одного раніше. Це правило нового туристичного розваги в Уельсі - «Home Hosted Dinner» («Домашній обід »).

Один погляд на валлійські фасади

Діліс, вируючий джерело добродушності, відразу кидається на шию, ніби мати, дочекалася блудного сина. Потім з'являється Дафідд, її чоловік. 65-річний пенсіонер з білою гривою - значне видовище. П'ять кроків - і ми у вітальні, так що часу на незручне перемінаніе з ноги на ногу не залишається. Диван зайнятий, будинки родичі і сусід, які зустрічають незнайомого гостя. На стіл ставлять шеррі, тост заглушив дзенькіт келихів. Настрій як при зустрічі старих друзів.

Ідея «Home Hosted Dinner» прийшла з Америки. Відвідування «домашнього обіду» там - популярне проведення часу серед відпускників. Цілі компанії туристів діляться на групи по 4-8 чоловік і відправляються на одну вечерю у будинки місцевих жителів. Ідея вже поширилася в Австралії, Південній Африці та Канаді. Донне Гудмен, яка працює гідом в Карнарвон, прийшла в голову ідея відкрити для туристів, що носяться по містах від однієї пам'ятки до іншої, живуть у готелях і за своє, як правило, коротке перебування в Уельсі так і не дізнаються нічого про життя людей, чию країну вони відвідали, двері приватних будинків. Зазирнути за фасади, нехай і на один вечір. «Побачення всліпу» за обідом - прекрасний експеримент.

Вечір ставить виклик

Святково накривають овальний стіл, блищить фарфор. Діліс і Карен, її дочка, подають цибульний суп, потім ягняти в мятном соусі - традиційні страви валлійської кухні. Цибуля, до того ж, один з національних символів країни. І вівці. Немов рукою дизайнера мальовничо розставлені на вічнозелених пасовищах, в національному парку Сноудонія і на острові Англсі. Вони тут справжні господарі лугів, пагорбів і долин - незворушно стоять на полях під проливним дощем і зарозуміло бродять по бічних вулицях, обрамленим живими огорожами.

Вечір йде своєю чергою, частування сподобалося. Але їжею справа не обмежується. Коли раптово опиняєшся серед перш незнайомих людей, в їх звичному середовищі, напружені всі почуття. «Хто сидить навпроти мене, як я поводжуся з ним, що мені розповісти про себе?», - Тут потрібно вміти швидко знайти відповідного співрозмовника. Як раз в цьому Джоунс професіонали. Теми вечора: їх довгий стаж роботи статистами у відомій мильній опері: життя собаки Джелерта. Удача, що вони, нарешті, змогли купити за 7 000 фунтів будинок, який довгий час арендовивалі - на малій швидкості рекламного трейлера розгортається життя середньої валлійської сім'ї.

Зліт криваво-червоних драконів

Де ще, якщо не серед ідилії маленького міста, турист може дізнатися, що на відміну від розташованого в Південному Уельсі промислового Кардіффа - в Уельсі, особливо в традиційній сільській північно -західній частині країни майже не говорять по-англійськи.


Худий Пітер, чоловік Карен, як з'ясовується, моторошно балакучий: він працює в міській раді. Але Діліс, по можливості, теж вставляє слівце з сильним валлійським акцентом.

При цьому в країні, якої англійці володіли століттями, тільки в 1993 році стали вимагати надати валлійському мові статус регіональної. З тих пір валлійська мова переживає злет. Тепер на кожному покажчику на вулиці - нескладний набір букв, на занадто перевантаженому для іноземця приголосними говіркою. І біло-зелене валлійське прапор з криваво-червоним драконом майорить на кожному з незліченних замків і з гордістю вивішується з вікон і над прилавками в пабах.

Вимерлий мову

Хто бродить по вичищеними старим кварталах Конві, Лландідно або Карнарвона, відразу бачить і відчуває, з яким благоговінням тут доглядають за вікторіанськими бульварами та міськими стінами часів Едварда VII. Із заздрістю дивляться валлійці на сусідню Ірландію, адже і вони хотіли б мати у себе в гостях ті потоки туристів, які спрямовуються на «Смарагдовий острів». Для цього вони з рідкісним сталістю полірують свою самобутність. У школах діти знову вчать мову своїх предків. Дочка Донни, Іві, і її брат Біллі вільно й охоче говорять по-валлійська, хоча англійські друзі іноді запитують, для чого їм вчити мертву мову.

Донна і її чоловік Філ теж беруть у себе іноземців. За джин-тоніком погляд блукає над Менайскім протокою, що відокремлює Уельс від острова Англсі. Під низько висить сонцем вода стрімко несеться в Ірландське море. П'ятнадцять господарів між Карнарвоном і Бангор беруть участь у «Home Hosted Dinner». Донна сама відшукала їх усіх і сама ж стежить за різноманітністю. Єдина умова, яку ставлять гостям: їх англійської повинно вистачати для розмови з господарями. Тоді їм відкриваються багато дверей, в міських квартирах або на фермах, в гостях у сім'ї або в парадному залі вишуканою пані, чий укріплений особняк зазвичай відкритий для відвідувань тільки вдень.

Приватні уроки історії

У всьому цьому ще є багато імпровізації. Крім вечері Донна пропонує чай або коктейль в саду. Днями група японців хотіла неодмінно оглянути валлійська будинок зсередини. Філ зібрав по сусідах чайні чашки, і 25 клацали фотоапаратами азіатів захоплено знімали все від старої білизни і незаправлені ліжок до кішки, розваленої в кріслі. Тим часом Діліс і Дафідд подають десерт. Коли поданий «бару бриф», величезний домашній фруктовий пиріг, входить Аллен. Фотограф-аматор знімав, коли 25 років тому в Карнарвон приїжджала принцеса Діана. На його моментальних знімках, з любов'ю вклеєних до альбому, - квітуче молода королева сердець, яку і в Уельсі дуже любили.

«Американців ці фотографії приводять у захват», - запевняє Діліс, всі за столом кивають. Принцу Чарльзу тут доводиться складніше. Хоча він і супроводжував тоді свою дружину, Аллену вдалося за допомогою хірургічно точного монтажу прибрати вічного спадкоємця майже з усіх фотографій. Не забуте тут і замах двох націоналістів на процесію Чарльза, коли в 1969 році в Карнарвон його коронували принцом Уельським, але жертвою замаху тоді впали лише його виконавці. «Старі історії», - кажуть веселі господарі після трьох пляшок вина в кінці вечора. Потім з гостем серцево прощаються. У країні, яка раптом стала йому набагато ближче.


Яковлєв Ілля
www.