Західна Африка - територія відкриттів.

Острови Кабо-Верде (Cabo Verde) на захід від Африки - нове модне місце для відпочинку. Тут вже почався будівельний бум. По сусідству зі скромними готелями та бунгало виростають перші п'ятизіркові готелі. Двох годинний переліт з Москви до Мюнхена, потім пересадка і, через шість годин, ви на острові Сал (Sal).

Довгий час острів Сал і його головне місто Санта- Марія (Santa Maria) були місцем, куди приїжджали тільки любителі глибоководної риболовлі та відважні серфери. Зараз тут все більше прихильників пляжного відпочинку, яким не потрібно нічого крім як засмагати і купатися. Торговці, як зазвичай, пристають до відпочиваючих зі своєю нісенітницею. У магазинах теж продаються дешеві африканські сувеніри. А ввечері? Якщо вечеряти не в готелі, то обов'язково в одному з місцевих ресторанчиків. Тут подають прості страви і на гарнір живу музику. Більш вишукана кухня - у Altantis на пляжі.

Любителі ж дикої природи відчують себе на Салі обдуреними. Їм варто поїздити по інших островів: всі інші острівці гарніше, зеленішою і природа там якось більше схожа на ту, яку прийнято називати первозданної.

Любителів піших прогулянок притягує Санту-Антал (Santo Antao), точніше, північна частина цього маленького острова. Вони радісно крокують по вузьких стежках крізь поля, навіть в полуденну спеку. Люди навколо привітно посміхаються, ніхто не жебрає і не намагається що-небудь всучити подорожче. Місцева дівчина, сховавшись від спеки під бананової пальмою, здивована: вона б ніколи не погодилася б пройти і сотню метрів при такій температурі.

Зелений архіпелаг

Але іноземці задоволені: вони знайшли тут, у долині річки Рібьера-де-Пауль (Ribiera de Paul), Едемський сад з акаціями, кипарисами, евкаліптами і коричника (деревами, висушена кора яких - та сама , кориця). Кукурудза і цукровий очерет тут вище людського зросту. Кущі материнки поширюють пряний аромат. Ось бульби ямсу, а ось кавові дерева. Зелень всюди: не дарма цей архіпелаг називають островами Зеленого мису (по-португальськи Cabo Verde). Якщо говорити про каву, то раніше він був найважливішим експортним продуктом. Зараз кави вирощують тільки на приватних ділянках.

У зелені загубилися простакуваті селянські будинки. На дахах і стінах сохне білизна. Тут стирають постійно, і результат очевидний: чоловіки в білосніжних сорочках, жінки та дівчата в майках без єдиної плямочки, діти в охайному шкільній формі або повітряних літніх платтячках. Неохайна одяг тут вважається ознакою бідності або божевілля.

Свіжа риба з бататом, гарбузом та морквою

Приємне місце для того, щоб провести день - рибальське село Понта-ду-Сол (Ponta do Sol). Маленькі кольорові човни лежать в невеликий гавані. До ресторанчика Por de Sol Arte - пара кроків. Тут подають свіжу рибу і дивовижне м'ясо, на гарнір батат (солодка картопля), гарбуз і моркву. Біля дверей стоять кілька чоловіків. Вони співають і б'ють у барабани під супровід гітари, намагаючись перекричати рев прибою. Вони це роблять просто так, щоб скрасити вечір, не для туристів. Господар ресторанчика підспівує.

Пісні меланхолійні як португальські народні фаду, а ритм у них африканський. Недивна суміш. Все-таки в 1456 році португальці відкрили острови Зеленого мису і незабаром заселили їх. Потім Кабо-Верде стали перевалочним пунктом на шляху работоргівців.

Скасовано свинина , яку подавали на обід - із сусідньої села Крузінья-да-Гарса (Cruzinha da Garca).


Дороги тут то піднімаються вгору, то спускаються вниз, зліва прямовисні стіни скель, праворуч блакитна Атлантика

Ще один острів - Сантьягу (Santiago). Тут буває мало дощів, а якщо буває, то вода, яка тут дуже цінується, йде в грунт. Тому жителі Сантьягу так горді добудованим в липні 2006 року водосховищем. Так само горді, як і своєю історією: саме на Сантьягу португальці вперше висадилися на берег і побудували тут перше європейське місто на південь від Сахари. Найстарша вулиця архіпелагу веде в Cidade Velha, Старе місто.

Ласий шматок для піратів

Тут збереглися і були відреставровані францисканський монастир і міський форт. Обидва вони в 2003 року були занесені до списку Всесвітньої культурної спадщини ЮНЕСКО. Але навіщо тут ця фортеця? Адже на острові немає нічого цінного. Зараз немає, а раніше було. Работоргівля і цукровий очерет зробили Сантьягу багатим, а потім він став зазнавати нападів піратів. Кілограм цукру тоді зважувався з кілограмом золота.

Приємна і прогулянка по родючій долині Рібьера-Гранде (Ribiera Grande). Знову тропічний рай. Тут ростуть не тільки кукурудза і цукровий очерет, але і кокосові пальми, манго, папайя і величезний баобаб. Раніше тут жили раби. Але їм заборонялося користуватися багатствами природи, а іноді вони взагалі сиділи закутими в ланцюзі. До речі, хрещені раби були дорожчими нехрещених.

Через більш зручною гавані найбільший розвиток у 18 столітті отримало місто Прайя. Але вона здається привабливим лише з висоти літака, що летить. Насправді, там немає нічого цікавого, крім, може бути, дипломатичного кварталу. Що тут вражає - так це ринки. Щоправда, не варто носити з собою занадто багато грошей. У верхній частині ринку (Mercado) розкладені овочі, помідори і риба, а в нижній - на африканському Sucupira - продаються текстиль, взуття та предмети домашнього ужитку.

Воду носять на головах

Після такої суєти приваблює спокійна гірське село Руї-Ваз (Rui Vaz). Свіже повітря і приголомшливі види - ось що дає Quinta la Montanha (по-португальськи «будинок в горах»). Вода бурхливо тече з крану - її доставляють на автоцистернах. Сміючись і бадьоро базікаючи, йдуть дівчата, підтримуючи на головах важкі посудини з водою. Маленькі хлопчики приходять з осликами і звалюють ношу на них.

А потім Фогу (Fogo), дикий острів з вулканом. Кому Тенеріфе і Канари здаються занадто туристичними, той повинен приїхати на Фогу. Мальовниче узбережжя переходить у стежку, що веде вгору в гори. Піку-де-Фогу (Pico de Fogo) підноситься над океаном на 2.829 метрів. Навколо - незвичайний національний парк. Він включає кальдеру - кратер вулкана з проваленим вершиною. Збережені краю кратера півколом огинає село Портела (Portela).

Портела виглядає не дуже нової. Справа в тому, що в 1995 році село пережила сильне виверження сусіднього вулкана. Але вже через кілька місяців мешканці повернулися в село і побудували все заново: свої будинки, церкву, школу, футбольне поле. Тільки найбідніші повернулися у старі кам'яні будинки і сплять там на підлозі.

Недалеко від Піку-да-Фогу знаходиться його молодший брат, Піку-Пекеньо (Pico Pequeno). Він виник лише під час виверження 1995 року, а на його схилах вже ростуть виноград, томати, горох і яблуня. Десь нагорі все ще виходять із землі сірчані випаровування. Всередині кратера - червоні і жовті камені, гострі як ніж, викинуті з вулкану. Ця картина змушує здригнутися. Диявольськи, хвилююче і незабутнє.


Ілля Яковлєв
www.