Флорида, остання зупинка перед Місяцем.

Туристам подобається Космічне узбережжі (Space Coast) у Флориді: тут можна вирушити спочатку на пляж, а потім у космос. Завдяки Космічному центру Кеннеді (Kennedy Space Center), тут можна не тільки подивитися списані ракети, а й у спеціальному симуляторі випробувати відчуття як при польоті в шатл. А за обідом можна зустріти колишніх астронавтів і поговорити з ними про Всесвіт і зірках.

Спочатку пристібається, потім крісла нахиляються, відлік пішов , і ... старт! Вогняне хмара розповзається на величезному дисплеї, сидіння вібрують, спинка крісла втискається в спину, і Шаттл за кілька секунд набирає швидкість до 27.000 км/ч. Він катапультується на орбіту, за допомогою спеціального підривного заряду відокремлюються два стартові прискорювача і порожній контейнер для пального. І Шаттл ширяє в космосі, серед зірок і планет, видимих ??крізь прозорий дах, а через переднє скло відкривається вид на Землю.

Починаючи з літа 2007 року кожен відвідувач Kennedy Space Center на мисі Канаверал (Cape Canaveral) може сісти в кабіну шатл-симулятора. Цей проект Shuttle Launch Experience («Випробувати запуск Шаттла») виник у тісній співпраці з американськими астронавтами і обійшовся в 60 мільйонів доларів.

Як складно приземлити Шаттл

Раніше можна було побачити тільки деякі моделі ракет і дві пускові установки Шаттла, і те з автобуса. Сьогодні тут стоїть сучасний комплекс 3D IMAX з кількома інтерактивними станціями для отримання знань та тренінгів. Кожен день можна зустрічатися з справжніми астронавтами, проходити частина їх тренувальної програми і самому на симуляторі дізнатися, наскільки складно приземлити Шаттл.

І , звичайно, історія освоєння космосу, що почалася 50 років тому з радянського супутника і першого польоту живої істоти - собаки Лайка, загиблої через 6 годин після запуску. У 2006 році Центр відвідали 1,5 мільйона чоловік. Очікується, що в 2008 році їх буде на кілька мільйонів більше.

Бажаючі можуть також здійснити екскурсію по Космічному центру на вертольоті.


Внизу - болота і вода на площі 170.000 кв. кілометрів, посеред яких вибудована гігантська платформа зв'язку з космосом. А навколо - зграї алігаторів. Але капітана Джона вони не бентежать: з 62 років свого життя він провів 59 на сусідній річці Св. Іоанна (St. John), де крім алігаторів живуть скати і сирени. Сьогодні Джон веде туристів на надувних човнах через воду і топи. Якщо виражатися точніше, човни летять, завдяки величезному гвинту 450 л/с, і іноді навіть перелітає через невеликі острови. Щоправда, такий гвинт ізрубают спини сирен.

Алігатори: Купання на свій страх і ризик

На деяких острівцях встановлено дерев'яні хрести, що нагадують про людей, які колись жили тут. Щоправда, навряд чи вони померли своєю смертю, тим більше, якщо враховувати щит «Купання на свій страх і ризик». Через кожні два метри - роззявлена ??пащу алігатора.

Так що треба набратися сміливості, щоб зважитися на участь у нічному турі на байдарках. Тури проходять на каналі Холувер (Haulover) біля містечка Тітусвілле (Titusville). Цей канал належить до небагатьох місць на планеті, де в абсолютній темряві виникає біолюмінесценція. Завдяки тим, що відбувається тут хімічним реакціям вугри у воді випромінюють зелене світло, коли поруч рухаються байдарки, інші риби і краби. Щоправда, таке можливо тільки дуже темної ночі, а не при яскравому місячному світлі. Ще одна перевага - краще видно алігатори і сирени. Після туру на веслах всім, хто хоче підкріпити свої сили, рекомендують свіжоспійману крабів - їх подають у Dixie Crossroads Seafood Restaurant в Тітусвілле.

Але на Космічному узбережжі Space Coast і вдень досить розваг. Наприклад, серфінг і кайтсерфінг. Навколо пірсу Cocoa-Pier розтягнувся флоридський Surf-City. Тут пропонують незліченні інтенсивні тренінги. Тут нескінченні широкі пляжі з піском, м'яким як цукрова пудра. А в Port Canaveral крім численних круїзних теплоходів кілька разів на день пристає до берега плавуче казино.


Ілля Яковлєв
www.