Де ж вона все-таки живе, птах щастя?.

У пошуках рідкісної та таємничого кетцаля, божественної птахи щастя, яка високо цінувалася ще у майя та ацтеків, любителі природи їдуть в далеку Коста-Ріки. Це абсолютно особливий кемпінг у джунглях.

За розповідями, його смарагдово-зелене оперення з яскраво-червоною грудкою переливається, як тисяча дорогоцінних каменів. Ацтеки і майя шанували кетцаля як птицю, що приносить щастя. Довгі пір'я кетцаля могли прикрашати тільки голову правителя. Птахів ловили, знімали свіжі пір'я і відпускали на волю. Того, хто вбивав кетцаля, чекала смерть.

Сьогодні кетцаля (кетсаль) - рідкість через те, що його ареал, вологі ліси Центральної Америки, все більше піддається знищенню і знаходиться під загрозою повної вирубки і випалювання. Так що кетцаля не вистачає дерев з дуплами, щоб вити гнізда. Сім років тому цей птах була занесена до Червоної книги.

Натуралісти піднімаються в гори Коста-Ріки, маленької країни між Атлантичним і Тихим океанами, в надії хоча б мигцем побачити цю рідкісну і таємничу птицю . Особливо часто їм щастить з січня по липень, тому що в цих завішених хмарами лісах, розташованих на висоті до 3.000 метрів, кетцалі вирощують своїх пташенят - зазвичай у кожного птаха по два.

Вчені називають казкову священну птицю Pharomachrus mocinno. Від грецького pharos (покривало) і makros (довгий), що вказує на хвостове пір'я кетцаля довжиною до 80 сантиметрів. Звичайне назву птаха кетцаля відбувається з одного з ацтекських діалектів. «Кветцаллі» означало «довгі переливаються хвостові пера».

З удачею і гідом

Але без праці не виманиш і кетцаля з дупла. Щоб розгледіти двоколірну птицю в щільній зелені вологих лісів, знадобляться порядна кількість удачі і гід. До того ж, треба встати якомога раніше, тому що найкращі шанси побачити кетцаля - рано вранці перед світанком.

Крім великих заповідників, де шанс побачити кетцаля дуже малий, є ще одне місце, і там пошуки священної птиці перетворюються на пригоду. Це приватний заповідник Eddie Serrano, близько Mirador de Quetzales. У розтягнулася на 43 гектари тропічному лісі, всього в декількох кілометрах від Cerro de la Muerte (Вершина смерті, найвища точка на всесвітньо відомої автомагістралі Pan-American Highway), кетцалі знаходять достатню кількість їжі та дупел. Так що можна з набагато більшою упевненістю сподіватися побачити цього птаха.

Після підйому в болотисту зелену пекло варто заглянути в маленький будиночок, де продають сувеніри та кави. Адже тут цукрових водою приманюють незліченних колібрі.


Ці «повітряні дорогоцінні камені» переливаються всіма кольорами і такими зграями носяться навколо туристів, що їх можна ловити руками. Вони настільки близько, що можна чути дзижчання їх крил, які роблять до 80 змахів за секунду.

Пошуки в джунглях

Але потрібно відірватися від цього захоплюючого уявлення - попереду легендарний кетцаля. Збройні біноклями, туристи вирушають на пошуки в джунглі

По крутих схилах дорога веде в завішені туманом глушину на висоту 2.650 метрів. Повітря на висоті розріджене, температура досить низька, а грунт слизька. Туристи тихенько пробираються далі, прилипаючи очима до гілок великих дерев. Дорога йде через в'язкі спуски і колючі зарості - весь час озираючись у пошуках чого-небудь червоно-зеленого, яке може майнути у верховітті дерев.

Натренований і звик до розрідженому повітрю гід прокладає лижню і час від часу знаком наказує зупинитися. Всі завмирають і ледь сміють дихати. Незвиклих до гірського повітрю серце б'ється на кілька тактів швидше.

Але не все так просто з птахом з «довгими переливаються хвостовими пір'ям». Гід вслухається в ліс, імітує крякають свист самця кетцаля і дійсно здалеку отримує відповідь

Гонитва починається знову

Багатообіцяюча перспектива миготить перед мандрівниками - вони спотикаються об гілки і каміння. Але приходять занадто пізно: тільки вони досягли наміченої мети, де очікували побачити божественну птицю, як кетцаля відгукнувся зовсім з іншого боку. І все починається з початку.

Так туристи, висвістивая, спотикаючись і падаючи, добираються до кордонів заповідника, все ще сподіваючись ось-ось побачити свою птицю. Он там! Ні, просто колібрі. Тут? Якийсь папуга. Напруга зростає з кожною секундою. Гід схвильований не менше за своїх підопічних - він хоче показати їм «свою» божественну птицю будь-яку ціну. Так група носилася вздовж і впоперек тропічного лісу протягом трьох годин.

І ось, удача! Гід вказує на дерево, серед листя видніється кольорове оперення. Це самка, непримітно забарвлена ??і без знаменитих хвостового пір'я. Кілька хвилин вона сидить на гілці, дозволяючи сфотографувати себе, а за мить злітає і знову зникає у вічнозелених листяних нетрях. Так все-таки мандрівники знайшли те, що шукали - божественну птаха щастя, священного кетцаля.


Ілля Яковлєв
www.