Самий «Великий Острів» з вогнем і снігом.

Великий Острів (Big Island) на Гаваях - це скоріше применшення. Його слід було б назвати «Самим Великим Островом». Це цілий світ в мініатюрі, де можна займатися серфінгом або ночувати на краю кратера, кататися на лижах та сноуборді на схилах вулкана або просто плескатися у водах Тихого океану.

Той, хто приземляється на сході острова, в маленькому аеропорту у містечка Хіло, відразу розуміє: тут рай. Райська природа, м'яке повітря і розслаблені остров'яни. Острів дійсно слід було б назвати «найбільшим» - це найбільший острів у Гавайському архіпелазі, і він втричі більше Люксембургу. Сам острів іноді теж називають Гаваї (Hawaii), хоча це ім'я частіше відноситься до всієї острівної групи, 50-му штату США.

Як і на всьому архіпелазі, на Великому Острові немає пір року , тут завжди літо. Але східна частина острова все ж зеленішою і вологіше, ніж західна, де переважає сонячна субтропічна погода. Щоправда, лише на узбережжі. Вище повітря прохолодніше, і погода дощові.

Що зачаровує на Великому Острові, так це те, що самі різні кліматичні зони тут як би об'єднані. Покритий снігом сплячий вулкан, на схилах якого виписують петлі лижники, теплі води Тихого океану, в яких плавають супові черепахи. Найважливіші екологічні системи світу з'єднані тут як в мікрокосмосі: від вологого тропічного лісу і альпійських озер до коралових рифів і скам'янілих потоків лави, ніжно вкритих першими папоротями.

Переночувати прямо на краю кратера

Почнемо з потоків лави. Для цього потрібно приземлитися в Хіло, недалеко від Гавайського вулканічного національного парку (Hawaii Volcanoes National Park). Перша ніч на острові - на краю кратера, в Volcano House. Цей будиночок знаходиться на схилі вулкана Кілауеа, одного з найактивніших вулканів планети, і одночасно одного з найшкідливіших, як ніби він створений для туристів.

Є ще два сплячих вулкана, Мауна Кеа і Мауна Лоа. Від їх підошов на дні моря до вершин - більше 9.900 метрів, кожен з цих вулканів вище гори Еверест. На вершині Мауна Кеа підносяться найбільші телескопи Землі. Тут проводять астрономічні дослідження дев'ять країн, а з грудня 2006 року відвідувати обсерваторію Імілоа дозволено і туристам. Тут їм усе розкажуть про Великий вибух і гавайських поглядах на походження Землі.

Краще брати з собою гіда - з ним ви дізнаєтеся набагато більше про національний парк з його димлячими кальдерами, пишними вологими лісами та іншими чудесами природи, такими як лавові печери

У гарну погоду від Volcano House відкривається гарний вид на кратер, але це якщо пощастить з погодою. На ранок туристів ведуть на екскурсію по його краю, через свого роду місячний ландшафт вниз до пляжу, де лава сичачи стікає в Тихий океан.

Папуги в готелях і гамаки між пальмами

Проїжджаючи по хайвею № 19, повз водоспади, мальовничих бухт і чудових панорам, відкриваєш для себе північ острова.


Кінцевий пункт - західне узбережжя. Тут - свої курорти, які пропонують все, з чим асоціюються Гаваї: від папуг у готелях до гамаків між пальмами.

Найвідоміший з цих курортів - Kona Village. Він був відкритий в 1965 році на західному узбережжі Коха на місці старої рибальського села. Зараз тут перебувають 125 бунгало, піднятих над землею на палях - типова полинезийская архітектура. Будиночки комфортабельні і просто прекрасні, але в них немає ні телевізорів, ні телефонів, ні Інтернету, а мобільні ловлять тільки зовні. Зате подають чудовий кави Кона, а в кімнату іноді заповзає іскриста ящірка. Спочатку незвично, що замість гімну о 6 годині ранку і диктора Першого каналу доводиться прокидатися під спів птахів - але до ритму Kona Village дуже швидко звикаєш.

Тут знаходиться добре обладнаний фітнес-центр, але кому хочеться гребти на імітаторі або проходити курс масажу, коли можна з тим же успіхом сісти в традиційний каное або застрибнути в гамак?

Багато хто приїжджає сюди вже не в перший раз, особливо багато американців і японців, благо до Японії рукою подати. Місцеві жителі пишаються своєю культурною спадщиною і двічі на тиждень в Kona Village проводиться традиційний обід луау, на якому поїдають м'ясо і рибу, приготовані в гавайських земляних печах. Все це дійство супроводжується танцями.

Один з останніх храмів на Гаваях

Свідомість остров'ян зовсім не обмежується танцями і звеселянням приїжджих. Коли капітан Кук в 1779 році висадився на узбережжі Кона, в гавайців вже була довга історія. На північному краю острова знаходиться державний історичний парк Лапакахі, де розташована 600-річна рибальське село. А Пуукохола поблизу Кавайхае - один з останніх храмів на Гаваях, побудований в 1791 році при королеві Камехамеха Великому.

Храми сьогоднішнього дня - поля для гольфу. Величезна система гольфових полів розстеляється перед всесезонним курортом Хуалалеі. Це свого роду люкс-село з 30 бунгалообразнимі будівлями, обладнаними в місцевому стилі: зовнішній душ, окрема веранда з видом на океан і пляж, на якому розвалилися черепахи. Хто хоче побачити більше морських мешканців - ласкаво просимо на дайвінг. Море повно екзотичних риб, правда, новачків іноді відлякують снують туди-сюди хижі двометрові мурени.

По дорозі в аеропорт знову проїжджаєш повз долин, повних тропічними квітами, які в усьому світі ростуть тільки тут . Лава стікає в море, а перед узбережжям вже формується наступний острів, Лоіхі, але він з'явиться над водою тільки через 900 років ...


Ілля Яковлєв
www.