Східний експрес: ностальгія на рейках.

Від Венеції до Лондона 1.578 кілометрів шляху через всю Європу: 17 синіх вагонів поїзда перетинають Альпи, згортають на захід і через Страсбург і Париж несуться в Кале. Тут закінчується маршрут знаменитого Східного експреса ( Orient Express ). Далі по підземному тунелю до Британії доїжджає автобус, а там знову чекає поїзд, який за дві години довезе до Лондона.

Багато уражаються, що ще знаходяться люди, готові в наш час їздити на Східному експресі (за 2.180 євро в один кінець він являє собою не найдоступніше задоволення). Насправді ж попит на місця в поїзді навіть більше, ніж пропозиція: менеджери журяться, що задля збільшення кількості місць доводиться відмовлятися від спальних вагонів; експрес став жертвою власної популярності. Зараз поїзд працює на 90-95% своїх можливостей: він щорічно перевозить близько 15.000 чоловік, а 16.000 людина для нього, на жаль, вже абсолютний максимум.

На Бруно блакитна лівреях із золотим кантом і відповідна кашкет, він працює провідником вагона 3553 і несе відповідальність максимум за вісімнадцять пасажирів. За 20 хвилин до відправлення з Венеції, призначеного на 11.04, починається його вахта, яка закінчиться лише через 27 годин в Кале. Кожному пасажиру Бруно показує його купе і пояснює призначення срібних кнопок на дверній планці: головне освітлення, лампа для читання і виклик провідника. Але кнопки виглядають абсолютно однаково, і у провідника рідко трапляються спокійні ночі: пасажири постійно плутають їх і помиляються при натисканні.

Вже 20 років італієць Бруно працює провідником Східного експреса Венеція-Симплон. Йому вже 49 років, і він не уявляє собі іншої роботи. Найбільше Бруно подобається сезон з березня по листопад: йому до душі часта зміна пасажирів. Бруно - хороший провідник і знає примхи своїх пасажирів, наприклад, американці вибагливі скромних британців, а з японцями дуже просто працювати, щоправда, вони замикають себе в купе, не розуміючи механіки дверних замків, і починають схвильовано бити у двері.

Старина на колесах

Ще в 1977 році ніхто не міг і припустити, що Східний люкс-експрес буде користуватися такою популярністю. Тоді американець Джеймс Шервуд (James Sherwood), який розбагатів на лізингу суднових контейнерів, купив на аукціоні в Монако два антикварних вагона Східного експреса 20-х років, відповідно за 72.800 і 41.000 доларів. Так було покладено початок підприємству, яке сьогодні під ім'ям Orient Express Group інвестує у люкс-готелі, люкс-суду і люкс-поїзди. У наступні роки Шервуд купив ще кілька вагонів початку століття і, витративши 11 мільйонів фунтів і 23.000 робочих годин, відреставрував їх за зразком оригіналу.

Результатом стала старина на колесах, доповнена скляними рельєфами Рене Лаліка (Rene Lalique) і панелями в стилі шинуазрі у трьох вагонах-салонах. Жодного порушення стилю у всьому поїзді! Всі вагони опалюються виключно вугіллям, в купе немає ні душу, ні туалету, лише умивальник, прихований за елегантною двостулковими дверима. Окремі поїзда різняться між собою, перш за все, дорогої дерев'яною обшивкою, створеної трьома різними майстрами. Найвідоміший з них, Рене Пру (Rene Prou), радикально відмовляється від переплітаються квіткових мотивів, обмежуючись прямими лініями і точками в манері оформлення слонової кістки, іншими словами: "Геть модерн, ура ар-деко!"

Постійний гість з Франції

Приблизно через рік після першої поїздки оновленого Експресу , 25 травня 1982 року, маленький Жан-Філіпп і його батько побували пасажирами ретро-потяги. Враження приголомшили хлопчика: сьогодні він володіє комп'ютерною фірмою в Монако і постійно їздить на Східному експресі. Дружина Жана-Філіпа жартома каже, що її чоловік інфікований поїзним вірусом; вона вже звикла, що у відпустку сім'я їздить лише на люкс-поїздах. Що ж приваблює людей в ретро-поїзді? Стук і хитання старих вагонів, пропливає повз ландшафт і, звичайно, обстановка: зовні біжить світ, а всередині час зупинився. Ніякого Інтернету, ніякого контролю безпеки як в аеропортах, ніякої метушні і, перш за все, абсолютно нема чого робити. Ніяких турбот протягом доби!

Щоб створити враження, що час тут зупинився, менеджеру поїзда допомагає команда з 40 осіб. Адже, щоб повернути старі добрі часи, потрібен бездоганний сервіс, якого ніхто в сучасному світі не може надати. Особливо вражаюче це постає під час сніданків, обідів і вечерь. Десять офіціантів балансують у вузькому просторі проходів трьох вагонів-ресторанів з срібними підносами, часто небезпечно заносячи їх над головами пасажирів і своїх колег.

Мрія Нагельмакера

Особливо увечері їжа перетворюється на урочистий захід. За словами менеджерів, Східний експрес - ймовірно, одне з останніх місць, де люди одягаються як слід, і до вечері тут обов'язково носять краватку. Це, щонайменше, питання поваги, в кінці кінців, багато людей кілька років збирають гроші, щоб зробити поїздку на цьому поїзді, і відвідини вагону-ресторану для них є чимось абсолютно особливим.

Близько половини пасажирів становлять британці, на другому місці перебувають американці. Серед англійців далеко не всі мають запаморочливі доходи, часто це просто люди, захоплені поїздами, а тому готові на значні витрати заради такої поїздки. При цьому вони, як і вважає істинним англійцям, з'єднують свою пристрасть з прагматизмом і почуттям обов'язку: одні святкують у вагонах поїзда річницю весілля, інші використовують поїздку як привід запропонувати дівчині своє серце.


Самим значною подією в історії Східного експреса став його перший день, 5 червня 1883 року. Тоді перший в світі Східний експрес покинув паризький Східний вокзал і відправився до Стамбулу. Протягом чотирьох днів поїзд досяг румунського порту Джурджу на Дунаї, а звідти на поромі переправився до Константинополя. Цей проект став можливим завдяки зусиллям бельгійця Жоржа Нагельмакера (Georges Nagelmacker), який наприкінці 1860-х років побував в Америці, вивчав там залізні дороги і познайомився з дуже зручним винаходом Джорджа Мортімера Пуллмана (George Mortimer Pullman), спальним вагоном. Заповзятливий американець на той час вже збував свої вагони в Англію, а потім їх став купувати і Нагельмакер, що втілив у життя свою мрію: з куплених вагонів він склав власний люкс-поїзд, який через всі кордони з'єднав Європу та Азію, забезпечуючи при цьому найвищий рівень комфорту. Потім Нагельмакер взявся за боротьбу з залізничними компаніями окремих держав і, нарешті, домігся для свого поїзда права на використання їхніх шляхів. У 1889 році до мережі Східного експреса були підключені і поїзди, що прибували з Британії.

Втеча і бордель

Свій розквіт Експрес пережив між світовими війнами. Саме в 1920-30-і роки відбулися події, оповиті легендами поїзд. Приміром, в 1929 році він через сильні хуртовин зупинився в 100 кілометрах від Стамбула і простояв так кілька днів, саме ця обставина надихнуло Агату Крісті на створення знаменитого «Вбивства в Східному експресі». Через три роки на поїзд було скоєно замах в Угорщині. Свою історію мають і окремі вагони, наприклад, в 1940 році в спальному вагоні 3425 втік за кордон румунський король Кароль II, причепивши за собою три вагони з державною власністю. А вагон 3544 у 1940-х роках використовувався французами як бордель.

У 8.20 ранку під Нуазі-ле-Сек (Noisy Le Sec) потяг сповільнює свій хід. На платформах товпляться люди, які очікують приміських поїздів Парижа. О 9 годині Східний експрес прибуває на Східний вокзал. Поїзд має довжину 400 метрів, так що той, хто їде в кінці, не бачить будівлі вокзалу. Зате може досхочу надивитися на Крістіана Бодігеля, шеф-кухаря Експресу, який проводить контроль вступників продуктів: він вже готується до подальшого шляху.

Зголоднілі пасажири

60 кілограмів яловичини, 80 кілограмів омарів, 160 кілограмів риби і морепродуктів - в загальному, близько тонни продуктів вантажиться в поїзд на 27 годин шляху. До того ж будуть замовлені близько 50 пляшок шампанського. Схоже, насолоджуючись обстановкою, пасажири швидко зголодніють ... Готують тут тільки на пару і газі, і тільки зі свіжих продуктів. Що Бодігель не може подати до столу, так це картопля фрі, і не тому що це нижче його гідності кулінарного: справа в тому, що фрітірованіе в Експресі заборонено, тому що занадто пожежонебезпечні.

Цією роботою Бодігель займається вже 24 роки. Джеймс Шерман особисто найняв його в ресторан Експресу, оскільки цінував його легку і вишукану кухню. Але робота в поїзді до цих пір не найлегша справа для витонченого француза. Адже кожен день він повинен спостерігати за приготуванням 180 меню з трьох страв, а після прибуття на стоянку облітати світ у пошуках нових продуктів і нових ідей, надійних і доступних за ціною постачальників. Особливо в східноєвропейських країнах, які поїзд перетинає, коли кілька разів на рік доїжджає не до Венеції, а до Стамбула, точна доставка продуктів вимагає напруги. Що робити, якщо 200 омарів, замовлених у Бухаресті, не будуть вчасно доставлені літаком з моря і запізняться на поїзд? Залишиться тільки набратися спокою і дзвонити, телефонувати, дзвонити, поки не знайдеться хтось, хто зможе підвезти омарів на наступній станції.

Повернення в сучасність

Вже з самого раннього ранку Бруно на ногах. Спочатку він за сигналом дзвінка приніс сніданок в купе кожному пасажиру, потім зібрав посуд і розклав її по полицях у своєму відділенні, де він і спить, і працює. Прямо над ним струнким поруч висять кавники: це економить місце. Закінчивши з посудом, Бруно прибирає ліжка - цю роботу він зовсім не любить. Щоб перебудувати поверхові ліжка в диван, потрібна не тільки сила, а й знання особливостей кожної окремої ліжка. В однієї затискає там-то, в іншої потрібно більше тиснути вліво, у третьої вправо, щоб вона зафіксувалася, і так далі.

Рівно о 13.30 Східний експрес прибуває в Кале. Пересадка в автобус, сувора перевірка паспортів, контроль безпеки і лякаючий вигляд вузької і звивистої дороги, яка зникає в тунелі ... Повернення в сучасність діє витвережували: більше немає ритмічного стуку, більше немає сніжних буревіїв, коли тільки що подали шоколадний пиріг.

А Бруно надів свій кашкет і особисто попрощався з кожним пасажиром. Тепер у нього кілька вільних годин, поки ввечері не прийде пора приймати нових гостей. Він знову буде вказувати кожному його купе і пояснювати призначення срібних кнопок: головне освітлення, лампа для читання і виклик провідника. І якщо пощастить, ніхто не розбудить його вночі сигналом свого дзвінка, переплутавши кнопки.


Ілля Яковлєв
штат