Сонячні колісниці North American Solar Challenge.

Господа, запускайте свої сонячні панелі! І ось, в тиші, виходять на старт учасники змагання. Починається найспекотніша гонка місяці: 17 фантастичних автомобілів пробіжать відрізок у 2.400 миль через всю Америку, не використовуючи нічого крім сонячної енергії.

Обладнані сонячними панелями, ці транспортні засоби з назвами зразок Racer («Гонщик»), Midnight Sun («Північне сонце») або Eclipse («Затемнення») мають довжину не більше, ніж суперміні, так що всередині цих творінь поміщається тільки по одній людині. Водії сидять у шортах і майках, і все ж вони потіють, сидячи за панеллю управління і з усіх сил намагаючись увібрати кожен промінчик сонця у свою машину. Так відбувається кожні два роки (хоча змагання 2007 року було перенесено і проводилося в минулому місяці), і цього разу на найжорсткішою гонці сонячних двигунів змагаються сімнадцять команд з Великобританії, Німеччини, Канади та Сполучених Штатів.

По суті, це гонка на виживання, так як водіям потрібно не тільки проїхати всю трасу, але і для початку зібрати машину, а потім прожити самим, адже змагання триває не один день. І кожен учасник знаходить власний вихід з положення, наприклад, британський гонщик узяв з собою зовсім небагато грошей, назвавши свою участь «низькобюджетним» і порівнявши змагання з поєдинком Давида і Голіафа, де він сам, ясна річ, виступає в ролі Давида.

У той час, як більшість команд мають бюджети по мільйону доларів, британці привезли з собою лише 100.000 фунтів (близько 190.000 доларів). І якщо інші команди мають цілі флоти допоміжних машин і навіть вантажівки з комп'ютерами, то англійці всього лише взяли напрокат два автомобілі, в багажниках яких вони і привезли необхідні інструменти. Зрозуміло, цього їм не вистачило, і британцям довелося просити деякі запчастини у своїх суперників.

Ще одним аспектом перегонів є доставка машин на старт. Найбільше пощастило американцям і канадцям, які просто привезли свої автомобілі в умовлене місце. Складніше довелося всім іншим, адже вони повинні були доставляти свої транспортні засоби через океан, в розібраному вигляді. Для цього окремі деталі, більшість з яких дуже тендітні, члени команд упаковували в свій багаж і брали з собою, коли самі летіли до Америки. Спортсмени зізнаються, що служба безпеки аеропорту була в розгубленості, не маючи ні найменшого уявлення, навіщо потрібно привозити з собою всі ці запчастини ...

Змагання North American Solar Challenge («Північноамериканське сонячне змагання ») офіційно почалося в неділю 13 липня на хайвее під Далласом, штат Техас, і завершилося у вівторок 22 липня в канадському Калгарі, провінція Альберта. Шлях команд пройшов через Канзас, Небраску, Південну і Північну Дакоту і потім перетнув канадсько-американський кордон. Головною метою цієї гонки було не просто виявити переможця, а змусити студентів (в змаганні беруть участь лише студентські команди) не обмежувати своє мислення існуючими технологіями і створювати автомобілі, які були б одночасно екологічні і практичні.

Те, що машини створені студентами, зовсім не означає, що вони зроблені непрофесійно: приміром, у 2005 році машина- переможець розвинула швидкість 46 миль на годину (близько 75 км/год)

Гонка цього року залучила до себе особливо широку увагу, адже ціни на бензин ростуть з неймовірною швидкістю, і все більше і більше людей замислюються про використання альтернативного палива. Ідеєю сонячних машин зацікавилися навіть кілька автомобільних гігантів. Приміром, на початку липня японські газети оголосили, що в 2009 році вийде нова модель Toyota Prius з сонячними панелями на даху; правда, ці батареї будуть не приводити в рух мотор автомобіля, а лише забезпечувати енергією кондиціонер, освітлення і інші подібні системи в салоні .


Представники Toyota поки ніяк не прокоментували цю новину, але навіть якщо вони дійсно ведуть розробки в зазначеному напрямку, вони все ж будуть не першим концерном, який створив сонячний автомобіль. Більше десяти років тому Mazda запустила американську версію своєї моделі 929 з сонячною батареєю на даху, яка живила енергією невеликі вентилятори, провітрювати салон машини, припаркованої на сонці.

Однак використовувати енергію сонця для вентилювання салону - це одне, а приводити в дію мотор - зовсім інше. До того ж, щоб панель могла працювати в повну силу, вона повинна вміти повертатися і нахилятися, щоб ввібрати якомога більше світла. Звичайно, це непросто зробити, але учасників Solar Challenge ніщо не лякає: вони переконані, що високі ціни на вуглеводневе паливо і великі викиди вуглекислого газу в атмосферу скажуть своє вирішальне слово, і людство перейде до використання альтернативних джерел енергії, зокрема, сонячного світла.

Швидше за все, ці нові машини майбутнього будуть виглядати не так, як автомобілі, що вийшли на старт липневої перегонів під Далласом, але спортсмени сподіваються, що їхні проекти не пропадуть даремно і теж будуть використані при створення нових сонячних машин. Наприклад, вони розробили електричну систему приводу, яка через 10-15 років могла б знайти своє застосування в гібридах або електромобілях plug-in.

Як же виглядають сьогоднішні сонячні автомобілі? Для прикладу візьмемо англійську триколісну машину Dusc (скорочено від Durham University Solar Car): вона вкрита дев'ятьма квадратними метрами сонячних панелей, що живлять свинцево-кислотну батарею, від якої працює електричний мотор, розташований у задньому колесі. Крім того, важливою перевагою цієї машини, як і більшості автомобілів на альтернативному паливі, є те, що вона практично миттєво рушає з місця і дуже швидко набирає швидкість. Максимальна швидкість, яку може вичавити Dusc, становить 62 милі на годину (близько 100 км/год).

Батарея може накопичити максимальний заряд в 5 КВЧ, що вчетверо більше, ніж у звичайної автомобільної батареї, і цього заряду вистачить, в залежності від швидкості, на 2-5 годин шляху. Але це лише за умови, що заряджена батарея більше не бачить сонця; в звичайних же умовах на дорозі батарея постійно дозаряжается сонячним світлом, а також через систему гальмування, яка акумулює енергію під час гальмування або вільного спуску під гору з вимкненим двигуном. Якщо ж батарея повністю розрядилася, її заряд відновиться за дев'ять годин навіть при не найбільш сонячній погоді.

Але не сподівайтеся скоро побачити цю машину на вулиці. По-перше, вона має досить незвичайну форму, так що під час підготовки до гонки один ковбой якось запитав водія, не нову чи модель швидкісного катера він вивантажує. По-друге, як уже говорилося, ця машина дуже маленька, і в її салоні швидко стає дуже жарко, правда, це стає помітно тільки коли машина стоїть: під час же їзди салон продуває вітер.

Але не всім вітер йде на користь. Наприклад, американська команда з штату Міссурі розвинула досить велику швидкість на пробної трасі, але потім вітер підняв сонячну панель на повітря, а разом з нею і весь автомобіль. Машина пролетіла 12 метрів, а потім батарея відірвалася, і автомобіль впав на землю. І все-таки перше місце в гонці зайняли саме американці: команда з університету Continuum, штат Мічиган, витратила на дорогу 51 годину 41 хвилину і 53 секунди.


Ілля Яковлєв
штат