Намібія: останні бойові коні німецького імператора.

Коли в 1915 році німецькі імператорські війська залишали Німецьку Південно-Західну Африку, вони залишили кілька десятків своїх коней. У свердловині Гаруба тварини знайшли воду, і завдяки цьому зробили практично неможливе - вижили! Сьогодні їх здичавілі нащадки є одним з найбільш захоплюючих видовищ колишньої колонії, що перетворилася на незалежну Намібію .

Стукіт копит в пустелі Наміб . Сонце висить у повітрі пустелі, наливаючи його свинцем. Мерехтить рівнина Гаруб. Пил, гравій, пара пучків трави танцює на вітрі.

Два жеребця виникають немов з нізвідки і ледачим кроком рухаються назустріч один одному. Їх гриви світяться на ранковому сонці, копита скрегочуть на кам'янистій безлюдній грунті. Лише кілька кроків відділяють їх один від одного, і раптом один з жеребців встає дибки і всією вагою кидається на супротивника. Страдницький іржання, короткий обмін ударами передніх копит і, переможений жеребець йде, а переможець фирчіт. І знову спокій спускається на Наміб.

Вже більше ста років здичавілі коні Гаруба живуть під палючим пустельним сонцем біля містечка Аус на півдні Намібії. До цих пір їх походження повністю не проясниться, але вчені вважають, що частина з них - це відбилися коні німецьких солдатів. З 1884 року Намібія була німецькою колонією, але в 1914 році почалася Перша світова війна, і пов'язаний з Великобританією Південно-Африканський Союз (сьогодні ПАР) вступив у війну на боці Антанти.

Вже в вересні 1914 року південно-африканські загони увійшли до Німецької Південно-Західну Африку, як тоді називалася ця колонія. Особливо люті бої розгорілися на півдні країни, і німецькі частини були змушені тікати, залишивши велику частину свого озброєння і декілька дюжин з двох тисяч своїх розміщених біля містечка Аус коней. До червня 1915 німців відтісняли все далі на північ, поки 9 липня 1915 кайзерівський гарнізон не капітулював перед південноафриканцями.

Тоді ніхто на це не розраховував, але в свердловині Гаруба, де набирали воду паровози проходила тут залізниці, коні знайшли джерело цілющої сили, яка дозволила їм протистояти 45-градусній спеці. Потім вони змішалися з кіньми, що залишилися від розташованої неподалік конярської ферми Кубуб, і розсіялися кіньми південно-африканців, а нащадки від їх схрещування до цих пір живуть навколо гарубского джерела.

Сонце повзе вгору по горбах, і все більше коней ліниво плетуться до води, а в плоскому укритті, спеціально спорудженому для спостереження за кіньми, готують свої біноклі туристи.

Пустельні коні приваблюють, поряд з багатим дичиною національним парком Етоша на півночі Намібії, величезними намібскімі дюнами Соссусвлея (Sossusvlei) і прибережними містечками Людеріц (Luederitz) і Свакопмунд (Swakopmund) з їх старими колоніальними фасадами, все більше уваги туристів.

Ці тварини уособлюють свободу, втрачену людиною, і саме тому так багато людей приходять в захват, спостерігаючи за ними. Але це не дикі коні. Подібно мустангом Північної Америки, вони є здичавілими нащадками домашніх коней і в будові тіла мало чим відрізняються від своїх домашніх побратимів, тільки їх пристосовність незрівнянно вище.


Тим, що вони змогли так довго прожити в таких жорстких умовах, ці коні повністю зобов'язані свердловині Гаруба і ще одному щасливому збігу обставин: в 1908 році під Кольманскопом (Kolmanskop) поблизу портового міста Людериц був знайдений алмаз. Слідом за цим німецька колоніальна адміністрація відгородила дві величезні закритих зони, що простягаються на 100 кілометрів углиб країни, куди потрапило місцеперебування диких коней.

Потім ці закриті зони були перейняті південноафриканцями, і протягом багатьох десятиліть сюди ніхто не мав доступу. Майже 80 років коней ніхто не турбував, а коли в 1986 році Південно-Африканська гірниче товариство передало частину колишньої закритої зони заповіднику, виживання коней було остаточно забезпечено. Хоча з часу першого перерахунку число особин коливається від трохи менше ста до майже трьохсот, їх групі все ж таки мало що загрожує. Смертність була високою, перш за все, під час періодів посухи 1991-92 і 1998-99 років, але сьогодні табун знову налічує приблизно 170 тварин.

Густа трава колишеться на вітрі і відливається золотом зимового ранку. Погляд ковзає до старої залізничної станції Гаруба, будівлі якої слабко окреслені на горизонті. За кілька днів скупа на рослинність пустеля перетворилася на квітучий ландшафт, забезпечивши коней рясною їжею

Незважаючи на те, що багато ними захоплюються, життя коней в Намібе - далеко не вирішене питання. Дискусії почалися, коли в 1986 році їх ареал був включений до заповідника намібского ущелини Нау. Деякі екологи тоді вважали, що коні є привезеним виглядом і не мають права жити в заповіднику, витісняючи місцеві види.

Захисники коней заперечували на це, що табун необхідно зберегти через його унікальної історії, а тепер цю думку підтримують ще й представники туристичної галузі, адже для регіону здичавілі коні стали важливим економічним фактором: туристи розглядають їх як частини Намібії нарівні з іншими дикими тваринами парку. У липні 2006 року в містечку Аус був навіть відритий інформаційний центр, на стендах якого туристи можуть отримати відомості про походження, життя і майбутнє цих тварин.

У Намібе настає середина дня, сонце немилосердно палить над пустелею, де предмети не відкидають тіней. Деякі коні тісно збиваються один до одного, інші стоять спиною до сонця, підставляючи якомога менше нещадному світила. Кілька тварин лежать під голими чагарниками, кобила причаїлася під кущем зі своїм лошам. Сонце невблаганно палить, і тільки один жеребець важко крокує до водопою: спочатку тільки чорна тінь, потім вимальовуються м'язи, і нарешті видно кожна деталь жилавого тіла. Тварина робить кілька великих ковтків, фиркає, трясе чорною гривою і знову зникає в пустелі, так само беззвучно як з'явилося.


Ілля Яковлєв
штат