Кайманові острови: в центрі Карибського раю є пекло.

На півдорозі між Кубою та Мексикою розташовані Кайманові острови . Зі своїми казковими пляжами і прекрасними можливостями для дайвінгу цей архіпелаг відповідає всім усталеним кліше про відпочинок на Карибах . Тільки одне дивує: у самому серці цього раю розташований пекло, але як таке можливо?

Пахне тропічними плодами і рослинами, кокосовими горіхами і ароматними коктейлями - таємничий запах відпускної безтурботності, флірту і гарного настрою. Теплі хвилі (температура води 28 градусів) розкочуються по білосніжному піску пляжу Seven Mile Beach на острові Великий Кайман (Grand Cayman).

Кілька кроків у бік острівної столиці Джорджтауна (Georgetown), і ось вже сильніше відчувається інший аромат, запах риби в незліченних кулінарних варіантах. Її варять, смажать на олії і у фритюрі, запікають і коптять. Десь згори спускаються клуби диму. Це в ресторанчику Heritage Kitchen приїхала з Ямайки Клодет Бершер (Claudette Bercher) готує рибу в оточенні маси місцевих жителів.

Клодет славиться своїми рибними стравами, і коли її хатина наповнюється гостями, вона з просто фантастичним спритністю снує між сковородами, горщиками та плитами, подає сніданки, обіди та вечері. Рибу вона завжди готує у величезних кількостях, так що страви просто ломляться. Тут є все, і червоний Луціан, і схожий на дельфіна дорадо. А якщо хтось захоче «почаркуватися», це можна зробити, піднявши картонний стакан з «рибним чаєм», особливим рибним супом, який на Кайманових островах не їдять ложкою, а п'ють. Цей «чай» - предмет особливої ??гордості Клодет.

Туристи не часто заходять в Heritage Kitchen, вони вважають за краще благородні ресторани, пляжні бари та готелі з чотирма або п'ятьма зірками. В одному з цих готелів Джон Грішем (John Grisham) знімав свій фільм «Фірма» (The Firm) з Томом Крузом (Tom Cruise) і Джином Хекменом (Gene Hackman). У дорогих готелях на Кайманових островах постійно зупиняються Джулія Робертс (Julia Roberts) і Джина Девіс (Geena Davis).

Відпочиваючі на цих островах розслабляються на пляжі, підставляють сонцю свої тіла, займаються серфінгом, вітрильним спортом чи танцюють над хвилями на водних лижах. Особливо багато на Великому Каймані американців. І справа тут не тільки в сонячних пляжах острова шириною шість кілометрів і завдовжки трохи більше тридцяти. На Кайманових островах не стягується прибутковий податок (у Росії його аналоги - ПДФО і ЄСП), а тому багато банківських корпорації обрали цей райський куточок, щоб економити на оподаткуванні. Одним словом, це офшор.

Прибутковий податок був скасований після того, як біля берегів Великого Каймана розбилося англійське судно з одним з членів королівської сім'ї на борту. Остров'янам вдалося врятувати кілька людей, в тому числі шляхетного нащадка, а король Георг III в подяку звільнив каймановскіх жителів від податків і військової повинності.


Щоправда, це скоріше легенда, бо документальних підтверджень цьому поки не знайдено.

Рядових американців на Кайманові острови привертає відсутність митних зборів. Так що, тут можна не тільки відпочивати, але і закуповуватися, причому набагато дешевше, ніж на деяких інших карибських курортах. Така любов американських бізнесменів і споживачів до Кайманові острови призвела до зростання достатку остров'ян, рівень життя яких вище, ніж в середньому по регіону.

Європейці і росіяни тільки зараз починають відкривати для себе чарівні пляжі Кайманових островів від Rum Point до Seven Mile Beach. Особливо заокеанським гостям радіє Клодет Бершер

Повз Айвена Феррінгтона (Ivan Farrington) не проходить жоден турист. Він двадцять років провів у морі, потім почав продавати сніданки в школах острова, а тепер носить червону куртку, червоний перуку й маленькі ріжки на голові. Це його робоча форма, тому що Айвен працює у пеклі, де він, власне, і народився.

Це не жарт, і як доказ Айвен показує паспорт, де значиться «born in Hell , Grand Cayman »(« народився в Аду, острів Великий Кайман »), а Пекло (Hell) - насправді назва острівної містечка. Айвен купив будівлю пошти в рідному селі і перетворив його на сувенірний магазинчик, в який за допомогою свого незвичайного назви Hell приваблює туристів.

Літній Айвен перетворюється на пересувний фотопункт і прогулюється перед своїм вогненно-червоним будинком. Він продає сувеніри, а коли ніхто не бачить, надягає рогові окуляри - старість не радість. Коли треба зробити знімок, окуляри відразу ховаються в кишеню: не підходять під імідж, як пояснює сам Айвен. Свою хатину, перед якою зупиняється кожен туристичний автобус, старий називає Devil's Hangout («Місце збіговиськ у Диявола»). Але всередині на гостей чекає несподіванка, замість очікуваного пекла кондиціонер створює погоду набагато холодніше, ніж на вулиці.

Каймановими острови були названі помилково, точніше, через непорозуміння. Прибулі сюди моряки побачили безліч великих ящірок, яких вони прийняли за місцевих крокодилів - кайманів

Незважаючи на велику кількість туристів на розкішних пляжах, Великий Кайман пропонує і великі вільні простору, а ще більше - його молодші брати Малий Кайман (Little Cayman) і Кайман-Брак (Cayman Brac). Всього на трьох Кайманових островах, які входять до складу британської Співдружності, живуть близько 40 тисяч чоловік. Англійська королева, формальний глава держави, представлена ??на островах губернатором, а населення обирає свій парламент.


Ілля Яковлєв
штат