Автожир, або гірокоптери - не літак і не вертоліт.

Автожир або, як його інакше називають, гірокоптери на перший погляд схожий на вертоліт, але технічно являє собою гібрид вертольота та літака. Великий несучий гвинт приводиться в дію зустрічним потоком повітря і піднімає машину вертикально вгору, а вперед автожир рухається за рахунок маленького заднього або переднього пропелера.

Принцип дії гірокоптери не новий: ще 3 січня 1923 іспанець Хуан Де Ла Сьерва (Juan de la Cierva) здійснив перший політ на своєму кустарно зробленому автожирі. Через п'ять років затятий шанувальник літаків американець Херолд Піткерн (Harold Pitcairn) купив нову модель гірокоптери, вдосконалену тим ж Де Ла Сьерва. Він був настільки вражений нею, що в 1929 році заснував компанію Pitcairn-Cierva Autogiro Company. Піткерн оформив ліцензію, і його гірокоптери стали користуватися шаленою популярністю. А вже в 1931 році знаменитий пілот Амелія Ергарт (Amelia Earhart) підняла машину Піткерн на рекордну висоту в 5.615 метрів.

У Другу світову війну апаратом зацікавилася армія. Німецька авіаційна компанія Focke-Wulf створила військовий автожир Focke-Achgelis Fa 330, отримав прізвисько «Плиска» (Bachstelze). Апарат без двигуна кріпився на тросі до підводного човна і використовувався як літаючий спостережний пункт. Всього було побудовано 115 таких гірокоптери, але після війни про автожири швидко забули.

До цього часу значний розвиток отримали вертольоти, які зарекомендували себе набагато більш досконалими машинами, навіть незважаючи на свою неймовірну дорожнечу. Вирішальним чинником, що визначив перевагу на користь вертольота, стала його здатність зависати в повітрі. Автожир не здатний на таке за принципом своєї конструкції: тут гвинт приводиться в рух за рахунок переміщення апарату по повітрю.

Все частіше автожири піднімаються зі спортивних аеродромів

Все ж автожир зберіг своє головна перевага: за рахунок спрощеної конструкції гвинта покупка і зміст гірокоптери обходяться приблизно в десять разів дешевше, ніж вертольота. За вартістю автожир порівняємо з уживаним Porsche 911, а обслуговування гірокоптери обходиться не дорожче обслуговування мотоцикла.

Саме з цієї причини автожири стали такими популярними серед пілотів-аматорів, і все частіше вони піднімаються зі спортивних аеродромів. Проте їх можна використовувати не тільки для розваг: хоча для більшості людей це фантастика, деякі з лишком можуть пересісти на автожир, якщо призначено термінову нараду в сусідньому місті, а траси завантажені багатогодинними пробками.

Безперечні переваги перед літаком

Наскільки можна судити, гірокоптери представляє собою вкрай надійний літальний апарат з бездоганною конструкцією. На відміну від літака, автожир потребує мінімальної злітної дистанції від 50 до 100 метрів, а для посадки йому потрібно всього лише 5-10 метрів. Крім цього, автожир необов'язково повинен носитися на високих швидкостях, і може мінімізувати швидкість до 30 км/ч. Більш того, він наділений здатністю літати тому.


Якщо мотор гірокоптери відмовить, машина за рахунок авторотації зможе безпечно приземлитися. Навіть поривчастий боковий вітер, що змушує пілота перервати посадку і зайти на друге коло, ні в якому разі не завдасть шкоди безпеці посадки. А раптове одностороннє обривання повітряного потоку (штопор), яке найчастіше викликає краху літаків, не змусить машину вийти з-під контролю.

І все ж пілот повинен стежити за одним важливим моментом - зустрічний повітряний потік повинен постійно охолоджувати апарат знизу. Якщо через грубих помилок в управлінні оточуючий потік раптом виявиться спрямованим на лопаті гвинта зверху, то протягом декількох секунд швидкість обертання опуститься нижче критичної позначки, і машина неминуче впаде вниз.

До деяких речей доведеться звикати

Пілоти зі слабкими шлунками порадіють відсутності« провалів »у турбулентних зонах, яке також зумовлено принципом дії автожира. Зате до кількох речей все ж таки доведеться звикати. По-перше, перебування у відкритому просторі повітря, а по-друге, розмовляти можна буде тільки через навушники, настільки тут гамірно. Загалом, політ на гірокоптери дає особливе відчуття - спочатку переляк, який змінюється почуттям довіри до машини.

Автожир Xenon від Celier Aviation

Від загального перейдемо до деталей, тобто - від конструктивного принципу до конкретної моделі. Компанія Celier Aviation розробила двомісний автожир Xenon. Тут всі деталі відразу здаються продуманими і сконструйованими з особливою ретельністю. Пілота порадують опалювальна кабіна шириною 1,25 метра, зручні сидіння і порівняно невелика кількість приладів, з якими, на відміну від літака, нескладно управлятися.

Xenon приводиться в дію двигуном Rotax потужністю 74 кіловата (100 кінських сил), але за бажанням на машину можна встановити і більш сильні двигуни в 85 і 90 кіловат (115 і 122 кінських сили). Паливний бак незвично розташований за сидіннями і обмежений об'ємом в 26 літрів, так як максимально допустимий злітна вага машини складає 450 кілограмів.

Оновлення стандартів призвело до того, що гірокоптери Xenon скоро будуть випускатися і з 70-літровими баками. При витраті 15-17 літрів 98-го бензину на кожні 100 кілометрів шляху такий бак дозволить автожира проробити в повітрі приблизно 400 кілометрів. Зрозуміло, нові розробки Celier Aviation не обмежуються лише збільшенням бака: зараз компанія вже випускає розширену тримісну версію свого гірокоптери.

У повітрі гірокоптери Xenon рухливий і маневр, і легко змінює висоту . Імпульси управління від важелів і педалей передаються апарату чисто і без затримок, а до нового устаткування та особливостям автожира швидко звикаєш, навіть якщо до цього дуже довго керував літаком або вертольотом. І все ж таки не слід думати, що з автожирів впорається навіть дитина. Для того щоб бездоганно керувати гірокоптери, знадобиться грунтовне додаткову освіту.


Ілля Яковлєв
штат