Ріо-Сан-Хуан, або крізь тропічний ліс Нікарагуа.

Нікарагуа , друга по бідності країна Латинської Америки, сподівається підняти свій життєвий рівень за рахунок екотуризму. Тут інвестують в туристичні будиночки серед джунглів і захоплюючі спуски на човнах по протікає крізь реліктовий ліс річці Ріо-Сан-Хуан ( Rio San Juan ). Здається, що в цих вічнозелених заростях на кожному кроці чекають пригоди.

Човен хитається на високих хвилях в сотні метрів від Карибського узбережжя Нікарагуа (у країни є також вихід до Тихого океану ). П'ятеро людей, що сидять у неї на вузьких дерев'яних дошках, наскрізь промокли, але відчувають себе розслаблено. Один лише рульової тримається прямо, стоячи біля мотора потужністю 200 кінських сил.

Він упевнено веде човен по гребенях хвиль кудись вперед. Саме там має бути гирло річки Святого Іоанна, береги якої закутані древнім лісом. Це легендарна річка, 199 кілометрів якої на дві частини розсікають Центральну Америку.

Вітер не вщухає, солоні бризки летять в обличчя, а природа створила нові мілини. Керманичу доводиться витратити на пошуки входу в річку більше часу, ніж він розраховував. Але ось гирлі виявлено, і тепер стає по-справжньому важко.

150 років тому протиснутися в серце Нікарагуа було простіше. У ті часи пасажирські судна з Нью-Йорка кидали якір у розширеній людиною лагуні Greystown. Звідси з 1850 року великі суду десятиліттями піднімалися по Ріо-Сан-Хуан до озера Нікарагуа (Nicaragua).

Судноплавна компанія Корнеліуса Вандербілта (Cornelius Vanderbilt) перевозила десятки тисяч людей зі східного узбережжя Нікарагуа у Каліфорнію, поки в 1920 році не відкрився Панамський канал.

Зрозуміло, річка не була пристосована для океанських суден, але для цієї проблеми було знайдено майстерно логістичне рішення. У місцях річкових порогів потрібно було пересісти на прокладену по реліктовому лісі залізницю, а останні 20 миль (32 кілометра) до Тихого океану долалися в поштових екіпажах. Таке історичне подорож проробляв і Марк Твен (Mark Twain), який написав: «Все тут спокійно і ніби сон».

Вільно обійти всі мілководдя

Але повернемося в наш час. Рульовий щасливий: приплив дав йому можливість на високій воді обійти всі мілководдя, і човен досягла знаменитої річки. Тепер подорожніх чекають змії, москіти, тропічний ліс і вражаюче розкішні будиночки для туристів. Rio Indio Lodge схожий на собор, і його повітряні склепіння, спираючись на тиків балки, здіймаються в небо на двадцять метрів. Тут і там посередині приміщення ростуть дерева, а гігантські пелюстки величезних квітів схожі на парасолі.

Туристів зустрічає гід, який одразу просить приготувати кожному гостю макуа (makoua). Це національний нікарагуанський коктейль, який конкурує у Латинській Америці з кубинським мохіто і бразильської кайпіріньї. Макуа готують з гуави, апельсина і лимона з місцевим ромом з «квітів тростини» (flor-de-cana), називаючи його новим свіжим смаком країни і додаючи: «Він солодкий, як саме Нікарагуа».

По берегах легендарної Ріо-Сан-Хуан місцеві жителі згадують про минуле і мріють про майбутнє, покладаючи свої надії на розвиток екотуризму

Звичайно, судноплавство через всю країну не могло не залишити слідів людського втручання. Однак тропічний ліс росте дуже швидко, і природа вже відпочила від тодішніх навантажень.


По бортах столітньої, наполовину зануреної у воду човни літають метелики, а на слизьких дошках ніжаться молоді каймани. Колишні кладовища бурхливо зарості, залишаючи слабкі сліди людських трагедій. Тут ховали селян і солдатів, убитих у громадянських війнах або матросів, що падали в море з щогл - про це розповідають епітафії, історію минулих часів.

М'яким мовою місцевих рама володіють деякі

Увечері на стіл подають смажену рибу. За вечерею гостям допомагають місцеві жителі, яким туризм дає можливість отримати додатковий заробіток. Їх м'який мова зрозуміла вже трохи, і цей древній індіанський народ на ім'я рама розчиняється. Молоді рама вже не вчать мови своїх пращурів і намагаються пристосуватися до тих, хто ними править. Спочатку це були англійці, потім іспанці, американці, а тепер Нікарагуа.

Наступного ранку світ здається створеним заново. Птахи облітають околиці, а мавпи-ревун відповідають за звуковий супровід, поки човен з мандрівниками пливе крізь древній ліс. Лагуну силіко (Silico) туристи відвідують рідко, і навіть у Міністерстві туризму про неї знають небагато. Природа тут залишилася повновладною господинею, і тому обдаровує красою вдвічі більше, ніж в інших місцях.

Річка Святого Іоанна - це не лише зв'язок між океанами, але і кордон між державами. Сусідня Коста-Ріка (Costa Rica) нещадно вирубала ліси на своєму березі, щоб побудувати дорогу, якою все ще немає. Зате зі свого боку Нікарагуа ще кілька десятиліть тому створило заповідник Indio Maiz і сміливо захищає свою частину Ріо-Сан-Хуан.

На ріці ведуть патруль нікарагуанські солдати, які шукають браконьєрів і перевозять бензин контрабандистів . Тут ведуться постійні суперечки про те, кому і що можна робити на прикордонній річці, кому вона, власне кажучи, належить і хто отримує з неї вигоду.

Вечірні посиденьки біля форту Ель-Кастільо

Це історичний спір, який вівся ще кілька століть тому, коли іспанці спорудили потужний форт Ель-Кастільо (El Castillo), щоб захистити свою столицю Гранаду (Granada) від піратів. Сьогодні навколо замку збираються туристи, друзі і знайомі, щоб весело поговорити або гаряче посперечатися за кухлем, келихом і тарілкою. Вони живуть поруч в ексклюзивних хатинах на палях або в звичайних невеликих будиночках.

Вечорами гості затишно сидять біля річки і дивляться на сільських жителів. Хтось грає у футбол, поки м'яч не впаде у воду або поки вічнозелений ліс на проковтне останній промінчик сонця, що заходить. Тут немає ні машин, ні газет

У Сан-Карлоса (San Carlos) Ріо-Сан-Хуан впадає в гігантське озеро Нікарагуа (Nicaragua). Тут знову з'являються вибоїсті дороги і навіть аеропорт, зі злітної смуги якого сільський поліцейський ліниво зганяє коней, коли спускається вертоліт. Зворотний політ у нікарагуанської столиці Манагуа (Managua) займає менше години. Це політ назад в майбутнє, яке все ж так прив'язане до минулого.

Це майбутнє пахне макуа, і це майбутнє на одну половину перейнято історичним самосвідомістю, а на іншу - оптимістичним поглядом вперед, який хоче повернути політично стабільне Нікарагуа на туристичну карту світу. Адже тільки в 1990 році тут закінчилася війна.


Ілля Яковлєв
штат