Віргінські острови: британські, але з гарною погодою.

Британські Віргінські острови - це шматочок Англії в Карибському морі, де розплачуються американськими доларами , для коктейлів перетирають мускатний горіх і насолоджуються вічним літом. Пляж, пальми, бірюзове море і розслабившись люди - чого ще можна побажати?

Острів Вірджін Горда (Virgin Gorda) між Атлантичним океаном і Карибським морем розділяє ці дві акваторії вузькою смужкою землі шириною в 150 метрів. З карибської боку знаходиться тихий пляж, а по іншу сторону острова обрушився на скелі, гримить Атлантика.

Але може статися, що пальмові опахала захитаються від вітру, і вночі дощ починає з шумом стукати по даху бунгало. Звук дощу зливається з шумом моря, і в голову приходить думка, що природа тут не завжди благодушно налаштована до людини.

А на другий день знову синє небо, і сонце розжарює білі піщані доріжки. Гольфовиє помічники-кедді проїжджають повз на своїх картах, ігуана прослизає в чагарники. З пагорба, на якому царствено сидить ресторан курорту Biras Creek, відкривається вид на яхти, що погойдуються на бірюзових карибських хвилях. Знову спокій ...

Вдалині видно острів Некер (Necker), приватна власність мільярдера Річарда Бренсона (Richard Branson), а перед ним височать острів Москіто (Mosquito), який з недавніх пір теж належить британцям, і приклейте Бенкет (Prickley Pear). Міцна кава і свіжий омар з яєчнею - все говорить про те, що життя прекрасне.

Британські Віргінські острови, або BVIs (від British Virgin Islands ), як їх коротко називають місцеві жителі, створені не для неспокійних туристів, а для тих, хто шукає гармонії і заспокоєння. Нічне життя тут майже відсутній, і немає навіть готельних мереж. Особливо тихо на Вірджін Горда.

60 островів, з яких лише близько дюжини населені, розташовані між двома морями і двома світами

Коли в 1493 році повз проходив Христофор Колумб, він назвав цей острів, незважаючи на витончену талію пляжу, «жирної дівою» (по-іспанськи virgin gorda). Колумб поплив в тому ж році, а назва закріпилася. Але Віргінські - це по-російськи, а англійці називають острова Virgin Islands, Острови діви.

Тут живуть 2.500 чоловік, але вони не нудьгують і навіть проводять власний карнавал. Цей вибух радості життя один раз на рік перериває розмірений ритм часу на островах. На Горде тільки одна вулиця, а от на головному острові Тортола (Tortola) можуть дозволити собі навіть світлофор, єдиний на всьому архіпелазі (хоча планується поставити другий).

Поштові скриньки тут по-англійськи червоні й округлі, а дорожні знаки по-американськи зелені і незграбні. У місцевих жителів британські паспорти і американські гроші. Буквально навпроти розташовані Американські Віргінські острови (US Virgin Islands), і вплив з них тут відчувається набагато сильніше, ніж з боку далекої Британії.


Але високий рівень освіти, здорові економічні умови, низька злочинність і кілька пагорбів перетворюють Британські Віргінські острови на справжню карибську Швейцарію.

Більшість островів мають лише по кілька готелів, а на найбільшому приватному острові групи, острові Пітер (Peter), готель взагалі тільки один - Peter Island Resort.

Прибуваючи сюди морем, гості надягають на ноги синьо-жовті капці, які лежать на кожній ліжка, і повністю віддаються ритму острова: цілий день в гамаку, а ввечері на гриль.

Якщо ж ви налаштовані на великі витрати, можете зняти одну з трьох величезних вілл між пагорбів. За тиждень в розкішному будинку доведеться викласти 11.500 доларів, зате ви отримаєте царську обстановку з шістьма спальнями, басейном, власним СПА і персоналом.

Масаж, тартар з тунця або знищення скорпіона, що закралася у ванну - чого б не побажало ваше серце, портьє все влаштує

На Британських Віргінських островах відпочиває багато молодих і ще більше шанувальників вітрильного спорту. Пляжні бари острова Джост-ван-Дайк (Jost-van-Dyke) збирають всіх, хто на парусній човні або на катамарані курсує між островами архіпелагу: багатьох тяга до алкоголю змушує перемахнути через леєр і вплав дістатися до берега. Саме через таких клієнтів це містечко отримало назву Soggy Dollar Bar («Бар мокрого долара »).

За стійкою в невеликій хатині розтягнута спеціальна білизняна мотузка, на якій сушаться доларові купюри, що пройшли шлях на берег в кулаці плавця. Цими доларами тут найчастіше розплачуються за так званого «вбивцю болю» (painkiller) - особливий коктейль з ананасового і апельсинового соку, м'якоті кокоса, рому й тертого мускатного горіха. Це були б не Кариби, не будь тут постійної тяги до строкатих ромовим коктейлів незалежно від часу доби.

Гості гойдаються в гамаках, засмагають на пляжі і базікають, ніжачись в теплій воді і прямуючи до наступної мети, бару Stressless або Foxy's, де сам Фоксі, господар закладу, довго і барвисто розповідає про власне життя. У 1968 році він відкрив цей бар, в якому побував уже знаменитий актор Харді Крюгер (Hardy Kruger). Потім Фоксі зі своєю подругою Ренатою поїхав до Європи і виконав там шлях від Німеччини до Хорватії, а потім повернувся і відкрив на островах другий ресторан.

Крім видатних остров'ян, таких як Фоксі, потрібно сказати і про численні знаменитостей. Приміром, американський актор Морган Фрімен (Morgan Freeman) купив будинок з зеленим дахом і дикими козами на острові Горда. А засновник Google Ларі Пейдж (Larry Page) знімав для свого весілля острів Некер, а заодно і велику частину кімнат на Горде; протягом дев'ятнадцяти днів курорт Little Dix Bay займали двісті гостей весілля. Цей курорт був заснований Лоренсом Рокфеллером (Laurance Rockefeller) наприкінці 50-х років, і саме з нього почався туризм на Британських Віргінських островах.


Ілля Яковлєв
штат