Спинний мозок можна буде відновлювати.

Американські медики під керівництвом Чжі Ган Хе (Zhigang He) з Медичної школи Гарварду вперше зуміли довести, що нервові клітини кортикоспінального тракту спинного мозку можна змусити знову ділитися і рости за допомогою блокування роботи в них ферменту PTEN, яка є регулятором активності іншого ферменту - mTOR.

До тих пір, поки організм перебуває в стадії розвитку, фермент mTOR (який відповідає за ріст і розмноження клітин) зберігає свою активність, забезпечуючи зростання нових тканин. У міру дорослішання людини активність цього ферменту пригнічує PTEN, що виключає можливість регенерації пошкоджених нейронів спинного мозку.


За клінічними даними ключовим чинником, що визначає ступінь паралізованості людини, є не кількість травмованих нервових тканин, а відстань пошкодження від головного мозку: навіть невелике пошкодження в районі шиї викликає параліч всіх кінцівок, втрату чутливості нижче плечей, а також втрату контролю роботи видільної системи та втрату репродуктивних функцій.

Вченою тепер належить довести , що знову зрощені ділянки кортикоспінального тракту дійсно дозволяють повернути рухливість кінцівок, та яка використовується методика придушення роботи PTEN безпечна для людей.