Борщівник - отруйна помста товариша Сталіна.

Я й оком не встиг моргнути, як ватага дітлахів з гиканням і войовничими криками, стискаючи в руках імпровізовані шаблі - дерев'яні прути і палиці, кинулася в атаку на зарості крислатих велетнів (деякі з них досягали у висоту двох метрів). "Стійте! Небезпечно!" - Встиг крикнути я, але було вже пізно. Дітлахи взялися рубати і крушити "ворога". У всі боки полетіли шматки зелені, бризнув отруйний сік ... Увечері, одного з "бійців" відвезла "швидка" - рука пацана здулася, почервоніла і нестерпно боліла. Добре, що все обійшлося - лікарі змастили руку якоюсь маззю і зробили укол. Інші діти, на щастя, отримали лише незначні "поранення". Ех, ось що означає міські дітлахи - вони й гадки не мали, з чим їм довелося зіткнутися.

Втім, від цих отруйних рослин страждають не тільки діти. Щороку влітку жертвами борщівник, які давно вже окупували пустки, неудобья, узбіччя доріг більшості російських територій, стають тисячі дорослих. Часом зарості борщівника можна зустріти навіть у міських парках, а то і дворах.

Колись я був упевнений, що борщівник - це рослина-мутант, чи то спеціально виведене в секретних лабораторіях, чи то з'явилося завдяки забруднення навколишнього середовища. А одного разу в автобусі я почув, що його насіння були завезені до нас американськими шпигунами ... Проте ні шпигуни, ні підступні зелені чоловічки з літаючих блюдець до появи цієї рослини не причетні. Насправді це навіть ніякої і не мутант, а всього лише трав'яниста рослина сімейства зонтичних - борщівник Сосновського. Латинська назва роду - Heracleum, на ім'я Геракла, що, як припускають, пов'язано з великою швидкістю росту борщівника і його богатирськими розмірами. Селиться борщівник переважно на добре освітлюваних і вологих місцях, не боїться заморозків і спеки і може вимахати у висоту до 4-х метрів. Треба зауважити, що серед представників рослин-Геракла є і безпечні, їстівні види, наприклад борщівник сибірський. Борщівник ж Сосновського йде на корм худобі в переробленому вигляді, як силос.

Батьківщиною борщівника Сосновського є Кавказ. У Середній смузі і багатьох інших регіонах Росії рослина з'явилася в минулому столітті, після Вітчизняної війни. Винуватцем в поширенні борщівника є Йосип Сталін. Одного разу, дізнавшись, що в Північній Америці борщівник є цінною кормовою культурою, товариш Сталін особисто наказав розводити його повсюдно. З бур'яну борщівник перетворився на культивована рослина. Справа Сталіна з розведення борщівника продовжив Хрущов, а потім Брежнєв. У 70-х роках борщівник порадили вирощувати полякам, проте місцевим тваринникам це не сподобалося, оскільки молоко корів, що споживають борщівник, віддавало гіркотою. До того ж з'ясувалося, що рослина отруйна. І хоча вирощувати борщівник в Польщі перестали, його ще довгий час називали не інакше як "помста Сталіна".

У нашій країні розведення борщівника теж майже повсюдно закинули. Але було вже пізно. Гігант вирвався на свободу і почав завойовувати території, розмножуючись сам по собі, без будь-якого контролю.


Ще років 30 років тому, коли рослина культивувалася, висловлювалися побоювання, що після завершення періоду експлуатації посіви борщівника буде складно обмежити або знищити і що він може перетворитися на злісного засорітеля полів, оскільки здатний до розмноження самосівом. Ці побоювання тепер виправдалися.

Небезпека борщівника в тому, що всі частини рослини містять фурокумаріни - речовини, що різко підвищують чутливість організму до ультрафіолетового випромінювання. Зіткнення зі стеблами, листям, квітками борщівника призводить до того, що на шкірі з'являються опіки. Ділянки тіла, на які потрапив сік, незабаром починають свербіти і червоніти. Шкіра набрякає, а через два тижні починає лущитися. На пам'ять залишаються темні пігментні плями, що зберігаються до шести місяців, а в більш важких випадках і на все життя.

Найсильніші фітоожогі борщівник викликає, стикаючись з вологим тілом у спекотні сонячні дні. Але щоб отримати опік, достатньо і нетривалого і несильного опромінення сонцем ділянки шкіри, забрудненого соком рослини. Лікарі кажуть, що пухирі від зіткнення з борщівник можуть з'явиться як через кілька годин, так і через кілька діб. Основними жертвами борщевічних заростей були і залишаються діти.

Страждають від отруйного "Геракліт" не тільки жителі Росії. В Естонії, наприклад, Міністерство охорони навколишнього середовища навіть почало розробку комплексу заходів, спрямованих на його знищення. А перемогти підступне рослину можна тільки механічними способами: наприклад, викопувати поштучно у вологу погоду або затопити на 47 днів. Багато хто намагається викошувати рослина до дозрівання насіння, але борщівник живучий настільки, що викошувати його потрібно три рази за літо ще в ніжно-салатовому вигляді, зрізуючи основне стебло до 10 см від землі. І так три-чотири літа поспіль - саме стільки не втрачають схожості насіння. Причому від людини з косою борщівник захистився - росте по купинах, канавках, річковим берегах і лісових узліссях.

Щоб уникнути контакту з борщівник, треба вчасно розпізнати небезпечна рослина і триматися від нього подалі. Але якщо "зіткнення" все-таки відбулося, необхідно відразу промокнути сік хусткою або серветкою, не розмазуючи, і негайно закрити уражене місце від сонця кількома шарами тканини (одягом або пов'язкою). Вдома слід ретельно промити місце зіткнення з отрутою борщівника водою з милом або спиртом. Ділянки тіла після контакту з соком чи рослиною слід захищати від сонячного опромінення дві доби. Якщо контакт відбувся в темний час доби і ніякі заходи не були прийняті, то при опроміненні шкіри на наступний день клінічні симптоми бувають такі ж, як і при ураженні днем. Підступність борщівника в тому і полягає, що якщо вчасно не помітити потрапляння отрути на шкіру, то потім що-небудь робити буває пізно.