Журавель і чапля.

Літала сова - весела голова; ось вона летіла, летіла та й села, головою покрутила, по сторонах подивилася, знялася і знову полетіла; літала, літала та села, головою покрутила, по сторонах подивилася, а очі в неї як миски, не бачать ні крихти!

Це не казка, це приповідка, а казка попереду.

Прийшла весна по зиму і ну її сонечком гнати-допікати, а травичку-Муравка із землі викликати; висипала-вибігла травичка на сонечко подивитися, винесла квіти перші - Підсніжними: і блакитні і білі, синьо-червоні і жовто-сірі.

Потягнулася з-за моря перелітна птиця: гуси та лебеді, журавлі та чаплі , кулики та качки, півчі пташки і хвалько-синичка. Всі злетілися до нас на Русь гнізда вити, сім'ями жити. Ось розійшлися вони по своїх краях: по степах, по лісах, по болотах, по струмках.

Варто журавель один у полі, по сторонах все поглядає, голівоньку погладжує, а сам думає: "Треба-де мені господарством обзавестися, гніздо звити та господиня добути ".

Ось звив він гніздо аж біля болота, а в болоті, в кочкарніке, сидить довгоносого-довгоносого чапля, сидить, на журавля поглядає та сам собі сміється:" Адже вродив ж незграбний який! "

Тим часом надумався журавель:" Дай, каже, посватався чаплю, вона в наш рід пішла: і дзьоб наш, і на ногах висока ". От і пішов він нетореной доріжкою по болоту: тяп та тяп ногами, а ноги так хвіст так і грузнуть, оце він упреться дзьобом - хвіст витягне, а дзьоб загрузне; дзьоб витягне - хвіст загрузне; насилу до Цаплін купини дійшов, подивився в очерет і запитує:

- А чи вдома Сударушка-чапля?

- Тут вона. Що треба? - Відповіла чапля.

- Йди за мене заміж, - сказав журавель.

- Як не так, піду я за тебе, за довготелесого: на тобі і плаття коротке, і сам ти пішки гуляєш, скупо живеш, мене на гнізді з голоду сміхота!

Слова ці здалися журавлю образливими. Мовчки він повернув та й пішов додому: тяп та тяп, тяп та тяп.

Чапля, сидючи будинку, подумала: "А що ж, і справді, для чого я йому відмовила, хіба мені краще жити однією ? Він хорошого роду, звуть його Щегольков, ходить з чубком; піду до нього добре слово перемовитися ".




Пішла чапля, а шлях по болоту не близький: то одну ногу загруз, то іншу. Одну витягне - іншу загруз. Крильце витягне - дзьоб засадить; ну прийшла і каже:

- Журавель, я йду за тебе!

- Ні, чапля, - каже їй журавель, - я вже передумав, не хочу з тобою одружитися. Йди туди, звідки прийшла!

Соромно стало чаплі, закрилася вона крильцем і пішла до своєї купині, а журавель, дивлячись за нею, пошкодував, що відмовив, оце він вискочив із гнізда і пішов слідом за нею болото місити. Приходить і каже:

- Ну, так вже бути, чапля, я беру тебе за себе.

А чапля сидить сердита-пресердітая і говорити з журавлем не хоче.

- Чуєш, пані-чапля, я беру тебе за себе, - повторив журавель.

- Ти береш, та я не йду, - відповідала вона.

Нічого робити, пішов знову журавель додому. "Така собі нравная, - подумав він,-тепер ні за що не візьму її!"

Сів журавель у траві і дивитись не хоче в той бік, де чапля живе. А та знову передумала: "Краще жити вдвох, ніж одній. Піду помирюся з ним і вийду за нього".

Ось і пішла знову шкутильгати по болоту. Шлях до журавля довгий, болото в'язко: то одну ніжку загруз, то іншу. Крильце витягне - дзьоб засадить; насилу добралася до журавлиного гнізда й каже:

- Журонька, послухай-но, так і бути, я йду за тебе!

А журавель їй у відповідь:

- не йде Федора за Єгора, а й пішла би Федора за Єгора, та Єгор не бере.

Сказавши такі слова, журавель відвернувся. Чапля пішла.

Думав, думав журавель та знову пошкодував, для чого було йому не погодитися взяти за себе чаплю, поки та сама хотіла; встав скорехонько і пішов знову по болоту: тяп, тяп ногами, а ноги да хвіст так і грузнуть; ось упреться він дзьобом, хвіст витягне - дзьоб загруз, а дзьоб витягне - хвіст загрузне.

Ось так-то й по цю пору ходять вони один за одним; доріжку торували, а пива не зварили.