Маленький Мук.

У Нікеї, моєму рідному й улюбленому місті, жив чоловік, якого звали Маленький Мук. Хоча я тоді був ще дуже малий, пам'ятаю я його чудово, тим більше що через нього батько відшмагав мене одного разу до напівсмерті. Маленький Мук був уже старим, коли я його знав. Але зростання його складав всього якихось три, від сили чотири фути, і фігура у нього була дивна. На його тулуб, хоча воно було маленьке і тендітне, сиділа голова куди більш велика і товста, ніж у інших людей. Він жив абсолютно один у великому будинку і навіть сам готував собі їжу. У місті не знали б, чи живий він чи помер, - адже виходив він тільки раз на місяць, - якби не густий дим, що піднімався в полудні з його будинку. Втім, вечорами часто бачили, як він прогулюється по своїй даху, але з вулиці здавалося, що по даху пересувається одна тільки його велика голова. Я і мої товариші були злими хлопчаками, готовими подражнити і висміяти всякого. Тому кожен вихід Маленького Мука був для нас святом. У визначений день ми збиралися перед його будинком і чекали, коли він з'явиться. Коли відчинялися двері і спершу показувалася велика голова з ще більшим тюрбаном, а вже потім решта фігурка, одягнена в потертий халатик, просторі шаровари і широкий пояс, на якому висів довгий кинджал, такий довгий, що неясно було, стирчить чи Мук на кинджал чи кинджал на борошні, - коли він так виходив, повітря оголошувалося нашим радісним криком, ми кидали вгору шапки і танцювали навколо нього як скажені. А Маленький Мук статечно кивав нам головою на знак привітання і йшов по вулиці повільним кроком. При цьому він човгав ногами, бо у нього були великі, просторі туфлі, яких я ще ніколи не бачив. Ми, хлопчаки, завжди бігли за ним і кричали: "клопик Мук, клопик Мук!" Була у нас і весела пісенька, яку ми, траплялося, виспівували на його честь; вона звучала так:

клопик Мук, клопик Мук!
Будинок високий твій, малий ти сам,
На місяць раз виходиш до нас,
дрібненькими бойової
З велетенські головою.
Обернись, любий друже,
І злови нас, клопик Мук!


Так ми вже не раз розважалися, і, на свій сором, повинен зізнатися, що я бешкетував більше за інших. Я часто смикав його за халатик, а одного разу настав ззаду на його великі туфлі, так що він навіть впав. Спочатку мені здалося це дуже смішним. Але мені стало не до сміху, коли я побачив, що Маленький Мук попрямував до будинку мого батька. Він і справді увійшов в будинок і пробув там деякий час. Я причаївся за дверима і побачив, як Мук вийшов з дому в супроводі мого батька, який шанобливо підтримував його за руку і попрощався з ним біля дверей з безліччю поклонів. На душі у мене було неспокійно. Тому я довго залишався в своєму сховку. Нарешті голод, якого я боявся більше побоїв, змусив мене вийти звідти, і, смиренно опустивши голову, я з'явився до батька.

- Ти, я чув, образив доброго Борошно? - Сказав він дуже суворо. - Я розповім тобі історію цього Борошно, і ти напевно більше не будеш глумитися над ним. Але спершу і потім ти отримаєш звичайну порцію. Звичайну ж порцію становить двадцять п'ять ударів, які він завжди, на жаль, дуже точно відраховував. Тому він взяв свій довгий чубук, відкрутив бурштиновий мундштук і обробив мене болючіше, ніж коли-небудь раніше. Коли рахунок дійшов до двадцяти п'яти, він велів мені напружити увагу і розповів про Маленького борошні. Батько Маленького Мука, ??чиє справжнє ім'я Мукра, був тут, в Нікеї, людиною шанованою, але бідним. Він жив майже так само самітницький, як тепер його син. Сина він недолюблював, соромлячись його карлічьей зовнішності, а тому й надав йому рости в невігластві. У шістнадцять років Маленький Мук був ще веселою дитиною, і батько, людина суворий, завжди лаяв його за те, що він, якому давно вже слід було б подорослішати, все ще такий дурний і ребячлів.

Але одного разу старий впав, розбився і помер, залишивши Маленького Мука в бідності і невігластві. Жорстокі родичі, яким померлий був винен більше, ніж зміг заплатити, вигнали бідного хлопчика з дому і порадили йому пошукати щастя в світі. Маленький Мук відповів, що він готовий вирушити в дорогу, але попросив лише одяг свого батька, і воно було йому віддано. Батько його був рослий, сильна людина, тому його одягу не припали якраз. Але Мук швидко знайшов вихід: він обрізав те, що було занадто довго, і всі надів на себе. Але він, мабуть, забув, що одягу треба і звузити, і звідси-то і дивина його вбрання, що кидається в очі і сьогодні. Великий тюрбан, широкий пояс, просторі шаровари, синій халатик - все це батьківські речі, які він з тих пір і носить. Заткнувши за пояс дамаський кинджал батька і взявши палицю, він вийшов з воріт. Весело крокував він весь день. Адже він же відправився шукати щастя. Якщо він бачив на землі блискуче на сонці скельце, він неодмінно підбирав його, вірячи, що воно перетвориться на прекрасний алмаз. Якщо він бачив далеко виблискував, як полум'я, купол мечеті або блискуче, як дзеркало, озеро, він поспішав до них з великою радістю, думаючи, що опинився у чарівній країні. Але на жаль! Поблизу ці міражі зникали, і дуже скоро його втому і його бурчати від голоду шлунок нагадували йому, що він все ще перебуває в країні смертних. Так йшов він два дні, голодуючи і бідуючи, і вже зневірився знайти своє щастя. Польові плоди були його єдиною їжею, жорстка земля - ??його ліжком. На третій ранок він побачив з пагорба велике місто. Яскраво сяяв півмісяць над його стінами, строкаті прапори грали на його дахах, ніби кличучи до себе Маленького Мука. Він здивовано зупинився і став розглядати місто та околиці.

- Так, там Мук знайде своє щастя, - сказав він собі і, незважаючи на втому, підстрибнув, - там або ніде.

Він зібрав усі свої сили і попрямував до міста. Але хоча здавалося, що місто зовсім близько, досяг він його тільки до полудня. Його маленькі ніжки майже зовсім відмовлялися служити йому, і він часто сідав в тіні пальми, щоб відпочити. Нарешті він дістався до воріт міста. Він поправив халатик, пов'язав покрасивей тюрбан, накинув на себе ще ширше й заткнув за пояс довгий кинджал ще більш косо. Потім він струснув пил з черевиків, взяв свою паличку й хоробро увійшов у ворота. Він прокрокував вже кілька вулиць. Але жодні двері не відчинялися, ніхто не кричав, як він це уявляв собі: "Маленький Мук, заходь, їж і пий і дай відпочити своїм ніжок!" Він з тугою дивився не на перший уже великий і красивий будинок, як раптом одне його вікно відчинилося і якась стара, звідти визирнув, співуче закричала:

Швидше за справу!
Каша поспіла.
Ще не охолола,
На стіл я накрила.
Сусіди, за справу!
Каша поспіла.


Двері будинку відкрилася, і Мук побачив, що туди подалося багато собак і кішок. Він постояв кілька миттєвостей, не знаючи, чи прийняти йому це запрошення. Нарешті він зібрався з духом і увійшов до будинку. Перед ним пройшло кілька кошенят, і він вирішив піти за ними, вважаючи, що вони знають дорогу на кухню краще, ніж він. Піднявшись сходами, Мук зустрів ту стару, що визирала у вікно. Вона похмуро подивилася на нього і запитала, що йому потрібно.

- Ти ж запрошувала всіх на свою кашу, - відповів Маленький Мук, - і, будучи дуже голодний, я теж прийшов. Стара голосно засміялась і сказала:

- Звідки ти з'явився, дивак? Все місто знає, що я готую тільки для своїх улюблених кішок, але іноді, як бачиш, я запрошую сусідів скласти їм компанію.

Маленький Мук розповів їй, як туго довелося йому після смерті батька, і попросив дозволити йому поїсти сьогодні з її котами. Стара, якої, як видно, сподобався щиросердний розповідь маленького чоловічка, дозволила йому бути її гостем і щедро нагодувала і напоїла його. Коли він наситився і підкріпив свої сили, вона уважно розглянула його і сказала:

- Маленький Мук, залишайся працювати в мене! Робота буде неважка, а життя хороше.

Маленький Мук, якому котяча каша прийшлася до смаку, погодився і став, таким чином, працівником пані Ахавзі. Служба у нього була легка, але дивна. У пані Ахавзі було два коти і чотири кішки. Щоранку Маленький Мук повинен був розчісувати їм шерсть і маститись її дорогими мазями. Коли господиня йшла з дому, він повинен був наглядати за кішками. Коли вони їли, він повинен був подавати їм миски, а вночі укладати їх на шовкові підстилки і вкривати їх оксамитовими ковдрами. Було в будинку і кілька собачок, яких він теж обслуговував. Але з ними не церемонилися так, як з кішками, з якими пані Ахавзі зверталася як з власними дітьми. В іншому Мук вів таку ж самотню життя, як в будинку батька. Крім господині, він весь день бачив тільки собак і кішок.


Деякий час Маленькому Муку жилося непогано. Він був завжди ситий і не перепрацьовувати, і стара була їм, здавалося, цілком задоволена. Але поступово кішки стали пустувати. Коли стара йшла з дому, вони як скажені носилися по кімнатах, перекидали все догори дном і розбивали часом прекрасну посуд, яка виявлялася у них на шляху. Але, почувши, що господиня піднімається по сходах, вони забиралися на свої підстилки і розмахували хвостами, вітаючи її як ні в чому не бувало. Пані Ахавзі приходила в гнів, бачачи такий розгром у своїх кімнатах, і звалювала все на Мука. Скільки не запевняв він її, що ні в чому не винен, вона вірила своїм кішкам, у яких був такий невинний вигляд, більше, ніж своєму працівникові.

Маленький Мук був дуже засмучений, що і тут, значить , не знайшов свого щастя, і вирішив про себе кинути службу у пані Ахавзі. Але, знаючи по першому своєму подорожі, як погано жити без грошей, він вирішив будь-яким способом отримати платню, яка його повелителька завжди обіцяла, але ніколи не платила. У будинку пані Ахавзі була одна кімната, завжди стояла замкненою, куди він ні разу не заглядав. Але він часто чув, як господиня там шумить, і йому часто дуже хотілося дізнатися, що вона там ховає. І коли він став думати про гроші на дорогу, йому спало на думку, що там, чого доброго, заховані скарби старої. Але двері були завжди замкнені, і тому він не міг дістатися до цих скарбів.

Якось вранці, коли пані Ахавзі пішла з дому, один з песиків, з яким господиня завжди зверталася дуже неласкаво, але розташування якого Мук завоював всілякими послугами, потягнув його за широку штанину, як би запрошуючи Борошно слідувати за собою. Мук, любив грати з собаками, пішов за ним, і песик - подумати тільки! - Повів його до спальні пані Ахавзі, до маленької двері, якої Мук ніколи раніше не помічав там. Двері були напіввідчинені. Песик увійшов до неї, і Мук слідом, і яке ж було радісне його здивування, коли він побачив, що знаходиться в тій кімнаті, яка давно вже була предметом його бажань. Він все оглянув у пошуках грошей, але нічого не знайшов. Кругом були тільки старі сукні та судини дивовижної форми. Один з цих судин привернув до себе особливу його увагу. Посудину було кришталевий, і на ньому були вирізані прекрасні фігури. Мук підняв його і покрутив у всі сторони. Про жах! Він не помітив кришки, лише ледь трималася зверху. Кришка ця впала і розбилася на тисячу осколків.

Довго стояв Маленький Мук, заціпенівши від жаху. Тепер його доля вирішилася, тепер нічого не залишалося, як пуститися навтьоки, інакше стара вбила б його. У шлях треба було вирушати негайно ж, він тільки ще раз глянув, не стане в нагоді йому в дорозі що-небудь з пожитків пані Ахавзі. Тут погляд його впав на пару дуже великих туфель. Гарними їх не можна було назвати, але його власні вже не витримали б жодних подорожей. Крім того, туфлі ці приваблювали його своїм розміром: одягни він їх на ноги, все, треба сподіватися, відразу побачили б, що він вийшов з дитячого віку. Тому він швидко зняв свої туфельки і взувся у великі. Тростина з красивим різним навершям як левової голови теж, на його погляд, стояла тут в кутку дуже вже бездіяльно. Прихопивши тому і її, він поспішив геть. Він швидко пройшов до своєї комірчини, одягнув свій плащик, надів батьківський тюрбан, засунув за пояс кинджал і помчав щодуху геть з дому та з міста. Залишивши місто, він зі страху перед старою біг усе далі, що було сил. Ніколи в житті він не бігав так швидко, і йому здалося навіть, що він просто не може зупинитися. Його несла, здавалося, якась невидима сила. Нарешті він помітив, що з туфлями цими твориться щось дивне: вони весь час прагнули вперед і тягли його з собою. Він на всі лади намагався зупинитися. Але це ніяк не вдавалося. Тоді в розпачі він крикнув самому собі, як кричав коням:

- Гей, гей, тпру, агов!

І тут туфлі зупинилися, і Мук в знемозі повалився на землю. Туфлі ці обрадували його надзвичайно. Все-таки, виходить він нажив своєю працею щось, що могло допомогти йому в світі, на його шляху в пошуках щастя. Незважаючи на свою радість, він заснув від утоми. Адже тільце Маленького Мука, ??яке повинно було нести на собі таку важку голову, зовсім знесилився. Уві сні йому з'явився песик, з чиєю допомогою він отримав ці туфлі в будинку пані Ахавзі, і сказав йому: "Милий Мук, ти ще не зовсім розібрався в тому, як користуватися цими туфлями. Знай, що якщо ти в них тричі повернешся на підборах , ти зможеш полетіти куди тобі заманеться, а тростинкою можна знаходити скарби. Де зарито золото, вона вдарить об землю тричі, а де срібло - двічі ". Так наснилося Маленькому Муку. І от коли він прокинувся, він став міркувати про цей чудовий сні і вирішив негайно зробити досвід. Він одягнув туфлі, підняв одну ногу і почав крутитися на підборах. Хто хоч раз намагався пройти цей фокус у непомірно просторій туфлі, той не здивується, що Борошно вдалося це не відразу, особливо якщо врахувати, що його важка голова переважувала його то в один бік, то в інший.

Бідолаха кілька разів стукнувся носом об землю. Але це не відлякало його, він повторював свої спроби і врешті-решт добився успіху. Закрутившись дзигою на підборах, він побажав опинитися в найближчому великому місті, і негайно ж туфлі злетіли вгору, понеслися вихором крізь хмари, і не встиг Маленький Мук схаменутися, як опинився на великій ринковій площі, де було розбито безліч наметів і незліченна кількість людей діловито снувало взад і вперед. Він поштовхався в натовпі, але незабаром вважав за краще податися в більш тиху вулицю. Адже на ринку одні наступали йому на туфлі, від чого він цілком міг впасти, а інших він зачіпав своїм стирчить кинджалом і тому повинен був ухилятися від стусанів.

Маленький Мук не на жарт задумався, що йому слід зробити, щоб заробити трохи грошей. У нього, щоправда, був ціпок, вказував заховані скарби, але як міг він відразу знайти місце, де були б зариті золото або срібло? На худий кінець, він міг би за гроші виставляти себе напоказ, але для цього він був все-таки занадто гордий. Нарешті, йому спало на думку скористатися швидкістю своїх ніг. "Може бути, - подумав він, - мої туфлі добудуть мені кошти на прожиток" - і вирішив найнятися Скороходом. І, вважаючи, що краще всього за таку службу заплатить король цього міста, він дізнався, як пройти до палацу. У воротах палацу стояла варта, яка запитала його, чого він тут шукає. Коли він відповів, що шукає служби, його направили до наглядачеві над рабами. Мук виклав йому свою справу і попросив собі місця серед королівських гінців. Наглядач зміряв його очима з голови до ніг і сказав:

- Це з твоїми-то ніжками, які мало не коротше п'яді, ти хочеш стати царським Скороходом? Забирайся геть! Я тут не для того, щоб чесати мову з кожним дурнем!

Маленький Мук, проте, запевнив його, що анітрохи не жартує, і погодився потягатися з найшвидшим гінцем. Наглядачеві це здалося просто кумедним. Він велів йому приготуватися до вечора до змагання, відвів його на кухню і подбав про те, щоб його як слід нагодували і напоїли. Сам же він відправився до короля і розповів йому про Маленького борошні і про його пропозицію. Король був чоловік веселої вдачі. Тому йому довелося до душі, що наглядач затримав Маленького Мука потіхи заради. Він наказав наглядачеві приготувати все на великій галявині за палацом таким чином, щоб весь двір міг зі зручністю спостерігати за цим змаганням, і ще раз наказав йому оточити карлика найбільшою турботою. Король розповів своїм принцам і принцесам, яке видовище чекає їх увечері. Ті розповіли це своїм слугам, і, коли настав вечір, всі, кого носили ноги, з цікавістю кинулися на галявину, де були споруджені помости для спостереження за бігом хвалькуватого карлика. Коли король, а також його сини і дочки зайняли місця на помості, Маленький Мук вийшов на галявину і відважив цим важливим особам преізящний уклін. При вигляді карлика всі радісно закричали. Таких дивин там ще не бачили. Крихітна тулуб з могутньою головою, халатик і широкі шаровари, довгий кинджал за широким поясом, маленькі ніжки в просторих туфлях - ні, все це було занадто кумедно, щоб не розреготатися! Але регіт не збентежив Маленького Мука. Він прийняв горду позу, спершись на свою паличку, і став чекати свого супротивника. Наглядач вибрав, як того побажав Мук, найкращого бігуна. І ось цей бігун вийшов, став поруч з карликом, і обидва завмерли в очікуванні знака. - Вигукнув він. - Вигукнув король.