Попелюшка.

Жив-був один поважний і знатний чоловік. Перша дружина його померла, і він одружився вдруге, та на такий зарозумілою жінці, який ніхто і ніколи і не бачив.

У неї було дві дочки, дуже схожі на свою матінку і обличчям, і розумом , і характером.

У чоловіка теж була дочка, добра, привітна, мила - вся в покійну матір. А мати її була найкрасивіша і добра жінка на світі.

І ось нова господиня увійшла в будинок. Тут-то і показала вона свій норов. Все було їй не до смаку, але найбільше не злюбила вона падчерку. Дівчина була така гарна, що мачухи доньки поруч з нею здавалися ще гірше, ніж завжди.

Бідну пасербицю примушували робити всю саму брудну і важку роботу в будинку: вона чистила котли і каструлі, мила сходи, прибирала кімнати мачухи і обох панянок - своїх сестриць.

Спала вона на горищі, під самим дахом, на колючому солом'яній підстилці. А в обох сестриць були кімнати з паркетними підлогами кольорового дерева, з ліжками, разубраннимі за останньою модою, і з великими дзеркалами, в яких можна було себе бачити з голови до ніг.

Бідна дівчина мовчки зносила всі образи і не вирішувалася поскаржитися навіть батькові. Мачуха так прибрала його до рук, що він тепер на все дивився її очима і, напевно, тільки докорив доньку за невдячність і непослух.

Увечері, закінчивши роботу, вона забиралася в куточок біля каміна і сиділа там на ящику з золою. Тому сестри, а за ними і все в будинку, прозвали її Попелюшкою.

А все-таки Попелюшка в своєму старенькому платтячку, забрудненим золою, була в сто разів мелее, ніж її сестриці, виряджені в оксамит і шовк.

І ось одного разу син короля тієї країни влаштував великий бал і скликав на нього всіх знатних людей з дружинами і дочками.

Золушкіни сестри теж отримали запрошення на бал . Вони дуже зраділи і зараз же почали вибирати вбрання і придумувати, як би зачесатися, щоб здивувати всіх гостей і сподобатися принцу.

У бідної Попелюшки роботи і турботи стало ще більше, ніж завжди. Їй довелося гладити сестрам сукні, крохмалити їх спідниці, плоіть коміри і волани.

У хаті тільки й розмов було, що про вбрання.

- Я, - казала старша, - одягну червоне оксамитове плаття і дорогоцінний убір, який мені привезли з-за моря.

- А я, - казала молодша, - одягну саме скромну сукню, але зате в мене буде накидка розшита золотими квітами, і діамантовий пояс , якого немає ні в однієї знатної дами.

Послали за искуснейшей модисткою, щоб вона спорудила їм чепчики з подвійною оборкою, а мушки купили у найкращою майстрині в місті. Сестри раз у раз підкликали Попелюшку і питали у неї, який вибрати гребінь, стрічку, або пряжку. Вони знали, що Попелюшка краще розуміє, що красиво і що негарно.

Ніхто не вмів так майстерно, як вона, приколоти мережива або завити локони.

- А що, Попелюшка , хотілося б тобі поїхати на королівський бал? - Питали сестри, поки вона причісувала їх перед дзеркалом.

- Ах, що ви, сестриці! Ви смієтеся наді мною! Хіба мене пустять до палацу в цьому платті і в цих черевиках!

- Що правда, то правда. Ось була б сміхота, якщо б така замазура з'явилася на бал!

Інша на місці Попелюшки причесала сестриць якомога гірше. Але Попелюшка була добра: вона причесала їх як можна краще.

За два дні до балу сестриці від хвилювання перестали обідати й вечеряти. Вони ні на хвилину не відходили від дзеркала і розірвали більше дюжини шнурків, тугіше затягнути свої талії, і щоб стати більш тонкий і постройнее. І ось нарешті довгоочікуваний день настав. Мачуха і сестри поїхали.

Попелюшка довго дивилася їм услід, а коли їх карета зникла за поворотом, вона закрила обличчя руками й гірко заплакала.

Її хрещена, яка саме в той час зайшла провідати бідну дівчину, застала її в сльозах.

- Що з тобою, дитино? - Запитала вона.

Але Попелюшка так гірко плакала, що навіть не могла відповісти.

- Тобі хотілося б поїхати на бал, чи не так? - Запитала хрещена.

Вона була фея - чарівниця - і чула не тільки те, що говорять, але і те, що думають.

- Правда, - сказала Попелюшка, схлипуючи .

- Що ж, будь тільки розумницею, - сказала фея, - а вже я подбаю про те, що б ти могла побувати в палаці. Збігай-но на город принеси великого гарбуза!

Попелюшка побігла на город, вибрала найбільшого гарбуза і принесла хресної. Їй дуже хотілося запитати, яким чином проста гарбуз допоможе їй потрапити на королівський бал, але вона не наважилася.

А фея, не кажучи ні слова, розрізала гарбуз і вийняла з неї всю м'якоть. Потім вона доторкнулась до її жовтою товстої кірці своєю чарівною паличкою, і порожня гарбуз відразу перетворилася на прекрасну різьблену карету, позолочену від даху до коліс.

Потім фея послала Попелюшку в комору за мишоловкою. У мишоловці виявилося з півдюжини живих мишей. Фея веліла Попелюшку відкрити дверцята і випустити на волю всіх мишей по черзі, одна за одною. Ледве тільки миша вибігала зі своєї темниці, фея торкалася до неї паличкою, і від цього дотику звичайна сіра мишка зараз же перетворювалася на сірого мишастого коня.

Не минуло й хвилини, як перед Попелюшкою вже стояла чудова упряжка з шести ставних коней в срібній збруї. Не вистачало тільки кучера.

Помітивши, що хрещена задумалась, Попелюшка несміливо запитала:

- Що якщо подивитися, не попалася чи в крисоловку щур? Можливо вона годиться в кучера?

- Твоя правда, - сказала хрещена. - Піди подивися. Попелюшка принесла крисоловку, з якої можна було побачити три великі щури.

Фея вибрала одну з них, найбільшу і вусату, доторкнулася до неї своєю паличкою, і щур зараз же перетворилася на товстого кучера з пишними вусами, - таким вусах позаздрив би навіть головний королівський кучер.

- А тепер, - сказала фея, - іди в сад. Там за лійкою на купі піску, ти знайдеш шість ящірок. Принеси-но їх сюди.

Не встигла Попелюшка витрусити ящірок з фартуха, як фея перетворила їх у виїзних лакеїв, одягнених в зелені лівреї, прикрашені золотим галуном. Всі шестеро моторно схопилися на зап'ятках карети з таким поважним виглядом, наче все своє життя служили виїзними лакеями і ніколи не були ящірками ...

- Ну от, - сказала фея, - тепер у тебе є свій виїзд , і ти можеш, не втрачаючи часу, їхати до палацу. Що, задоволена ти?

- Дуже сказала Попелюшка. - Але хіба можна їхати на королівський бал на цьому старому, забрудненою золою плаття?

Фея нічого не відповіла. Вона тільки злегка доторкнулась до Золушкіному сукні своєю чарівною паличкою, і старе плаття перетворилося на пишне вбрання з срібної і золотої парчі, весь вкритий дорогоцінними каменями. Останнім подарунком феї були черевички з найчистішого кришталю, які не снилися жодній дівчині.

Коли Попелюшка була готова зовсім, фея посадила її в карету і суворо наказала повернутися додому до півночі.

- Якщо ти запізнишся хоч на одну хвилину, - сказала вона, - твоя карета знову стане гарбузом, коні - мишами, лакеї - ящірками, а твій пишне вбрання знову перетвориться на стареньке платтячко.




- Будьте спокійні, хрещена, я не спізнюся! - Відповіла Попелюшка і відправилася до палацу, не тямлячи себе від радості.

Принц, якому доповіли, що на бал приїхала якась прекрасна, але нікому не відома принцеса, сам вибіг зустрічати її. Він подав їй руку, допоміг вийти з карети і повів до зали, де вже перебували король з королевою і придворні.

Всі відразу стихло. Скрипки замовкли. І музиканти та гості мимоволі задивилися на незнайому красуню, яка приїхала на бал пізніше за всіх. "Ах, як вона гарна!" - Говорили пошепки кавалер кавалеру і пані пані. Навіть король, який був дуже старий і більше дрімав, ніж дивився по сторонах, і той відкрив очі, подивився на Попелюшку і сказав королеві впівголоса, що давно не бачив такої чарівної особи.

Придворні дами були зайняті тільки тим, що розглядали її плаття і головний убір, щоб завтра ж замовити собі що-небудь схоже, якщо їм вдасться знайти таких же майстрів і таку ж прекрасну тканину. Принц посадив свою гостю на найпочесніше місце, а як тільки заграла музика, підійшов до неї і запросив на танець.

Вона танцювала так легко і плавно, що всі замилувалися нею ще більше, ніж раніше.

Після танців подали частування. Але принц нічого не міг їсти - він не зводив очей зі своєї дами. А Попелюшка в цей час розшукала своїх сестер, підсіла до них і, сказавши кожної з них щось приємне, пригостила їх апельсинами і лимонами, які підніс їй сам принц.

Це їм дуже лестило. Вони й не очікували такої уваги з боку незнайомій принцеси.

Але ось, розмовляючи з ними, Попелюшка раптом почула, що палацові годинник б'є 11:00 і три чверті.

Вона встала , вклонилася всім і втекла так швидко, що ніхто не встиг наздогнати її.

Повернувшись з палацу, вона ще встигла до приїзду мачухи і сестер забігти до своєї хресної і подякувати їй за щасливий вечір.

- Ах, якби можна було і завтра поїхати до палацу! - Сказала вона. - Принц так просив мене ...

І вона розповіла хрещеною про все, що було в палаці.

Як тільки Попелюшка встигла повернутися додому і надіти свій старий фартух і дерев'яні черевики , як у двері постукали. Це повернулися з балу мачуха і сестри.

- Довго ж ви сестриці прогостювали нині в палаці! - Сказала їм Попелюшка, позіхаючи і потягуючись, немов тільки що прокинулася.

- Ну, якби ти була з нами на балу, ти б теж не стала поспішати додому, - сказала одна з сестер. - Там була одна принцеса, така красуня, така красуня, що й уві сні краще не побачиш! Ми їй, повинно бути дуже сподобалися, Вона підсіла до нас і пригостила апельсинами і лимонами.

- А як її звуть? - Запитала Попелюшка.

- Ну, цього ніхто не знає ... - Сказала старша сестричка.

А молодша додала:

- Принц, здається, готовий віддати все на світі, щоб тільки дізнатися, хто вона така.

Попелюшка посміхнулася:

- Невже ця принцеса й справді така гарна? - Запитала вона. - Які ви щасливі! .. Чи не можна і мені хоч одним оком подивитися на неї? Ах, сестриця Жавотта, дайте мені на один вечір ваше жовта сукня, яке ви носите будинку кожен день!

- Цього тільки не вистачало! - Сказала Жавотта, знизуючи плечима. - Дати свою сукню такий замазура, як ти! Здається я ще не зійшла з розуму.

Попелюшка не чекала іншої відповіді і анітрохи не засмутилася. Справді: що б вона стала робити, якщо б Жавотта раптом розщедрилася і надумала позичити їй свою сукню!

На другий вечір сестриці знову вирушили до палацу - і Попелюшка теж. На цей раз вона була ще прекраснішим і нарядно, ніж напередодні.

Принц не відходив від неї ні на хвилину. Він був так привітний, говорив такі приємні речі, що Попелюшка забула про все на світі, навіть про те, що їй треба виїхати вчасно, і спохопилася тоді, коли годинник стали бити опівночі. Вона піднялася з місця і втекла швидше лані.

Принц кинувся за нею, але її і слід прохолов. Тільки на сходинці палацу лежала маленька кришталева туфелька. Принц обережно підняв її і наказав розпитати придверних, чи не бачив хто-небудь з них, куди поїхала прекрасна принцеса. Але ніхто ніякої принцеси не бачив. Правда, придверні помітили, що повз них пробігла якась бідно одягнена дівчинка, але вона скоріше була схожа на жебрачку, ніж на принцесу.

Тим часом Попелюшка, задихаючись від утоми прибігла додому. У неї не було біль ні карети, ні лакеїв. Її бальний наряд знову перетворився на стареньке поношене платтячко, і від всього пишноти тільки й залишилося туфелька, точно така ж, як та, яку вона втратила на палацової сходах. Коли обидві сестриці повернулися додому, Попелюшка спитала у них, весело їм було нині на балу і приїжджала чи знову в палац вчорашня принцеса. Сестри навперебій почали розповідати, що принцеса і на цей раз була на балу, але втекла трохи тільки годинник почали бити дванадцять.

- О-Вона так поспішала, що навіть втратила на порозі кришталевий черевичок, - сказала старша сестриця.

- А принц підняв його і весь вечір не випускав з рук, - сказала молодша.

- Мабуть, він по вуха закоханий у це красуню, яка втрачає на балах черевики, - додала мачуха.

І це була правда. Через кілька днів принц наказав оголосити привселюдно, під звуки труб і фанфар, що дівчина, якій доведеться в пору кришталевий черевичок, стане його дружиною.

Зрозуміло, спочатку черевичок стали міряти принцесам, потім герцогиня, потім придворним дамам, але все було марно: він був тісний і герцогиня, і принцесам, і придворним дамам.

Нарешті черга дійшла і до сестер Попелюшки.

Ах, як намагалися обидві сестриці натягнути маленький черевичок на свої великі ноги! Але він не ліз їм навіть на кінчики пальців.

Попелюшка, яка з першого погляду дізналася свій черевичок, посміхаючись дивилася на ці марні спроби.

- Але ж він, здається, буде якраз мені, - скала вона.

Сестриці так і залилися злим сміхом. Але придворний кавалер, який приміряв черевичок, уважно подивився на Попелюшку і, помітивши, що вона дуже красива, сказав:

- Я отримав наказ від принца міряти черевичок усім дівчатам у місті. Дозвольте вашу ніжку пані!

Він посадив Попелюшку в крісло і, надівши кришталевий черевичок на її маленьку ніжку, відразу побачив, що більше міряти йому не доведеться: черевичок був точнісінько в точнісінько по ніжці, а ніжка по черевички.

Сестри завмерли від здивування. Але ще більше здивувалися вони, коли Попелюшка дістала з кишені другий кришталевий черевичок - зовсім такою ж, як перший, тільки на іншу ногу - й одягла, не кажучи ні слова.

У цю саму хвилину двері відчинилися, і до кімнати увійшла фея - Золушкіна хрещена.

Вона доторкнулася своєю чарівною паличкою до бідного сукні Попелюшки, і воно стало ще пишніше і красивіше, ніж було напередодні.

Тут тільки обидві сестриці зрозуміли, хто була та красуня, яку вони бачили на балу. Вони кинулися до її ніг, щоб вимолити собі прощення за всі образи, які вона витерпіла від них. Попелюшка пробачила їх від усього серця - адже вона була не тільки гарна, але і добра.