Снігова королева.


Історія перша,
в якій йдеться про дзеркало і його уламках

Ну, почнемо! Коли ми доберемося до кінця нашої історії, будемо знати більше, ніж тепер.

Так от, жив-був троль, злий-презлой - це був сам диявол. Як-то раз у нього був прекрасний настрій: він змайстрував дзеркало, що володіло дивовижною властивістю. Всі добре і прекрасне, відбиваючись у ньому, майже зникало, але все нікчемне й огидне особливо впадало в очі і ставало ще потворніша. Чудові пейзажі здавалися в цьому дзеркалі вареним шпинатом, а кращі з людей - виродками; здавалося, ніби вони стоять догори ногами, без животів, а особи їх так спотворювалися, що їх не можна було впізнати.

Якщо у когось -небудь на обличчі була одна-єдина веснянки, ця людина могла бути впевнений, що в дзеркалі вона розпливеться на весь ніс або рот. Диявола все це жахливо тішило. Коли людині в голову приходила добра благочестива думка, дзеркало негайно будувало пику, а троль реготав, радіючи своїй забавною вигадки. Всі учні троля - а в нього була своя школа - розповідали, що це справжнє диво.

-Тільки тепер, - говорили вони, - можна бачити світ і людей такими, які вони насправді.

Вони всюди носилися з дзеркалом, і врешті-решт не залишилося жодної країни і жодної людини, які б не відбилися в ньому в спотвореному вигляді. І ось вони захотіли дістатися до неба, щоб посміятися над ангелами і над господом богом. Чим вище піднімалися вони, тим більше гримасувала і кривлявся дзеркало; їм важко було утримати його: вони летіли все вище і вище, все ближче до Бога і ангелам; але раптом дзеркало так перекосилося і затремтіло, що вирвалося у них з рук і полетіло на землю , там воно розбилося вщент. Мільйони, більйони, незліченна безліч осколків наробили набагато більше шкоди, ніж саме дзеркало. Деякі з них, завбільшки з піщинку, розлетілися по білому світу і, траплялося, потрапляли людям в очі, вони залишалися там, а люди з тієї пори бачили все навпаки чи помічали в усьому лише погані сторони: справа в тому, що кожен малюсінький осколок мав тієї ж силою, що і дзеркало. Деяким людям осколки потрапили прямо в серце, - це було найжахливіше - серце перетворювалося на шматок льоду. Траплялися й такі великі осколки, що їх можна було вставити у віконну раму, але крізь ці вікна не варто було дивитися на своїх друзів. Інші осколки були вставлені в окуляри, але варто було людям надягти їх, щоб гарненько все розглянути і винести справедливе судження, як траплялося лихо. А злий троль реготав до кольок у животі, наче його лоскотали. І багато осколків дзеркала все ще літало по світу. Послухаємо ж, що було далі!


Історія друга
Хлопчик і дівчинка

У великому місті, де стільки людей і будинків, що не всім вдається розбити маленький садок і де тому дуже багатьом доводиться задовольнятися кімнатними квітами, жили двоє бідних дітей, у яких садок був трохи більший квіткового горщика. Вони не були братом і сестрою, але любили один одного, немов рідні. Батьки їхні були по сусідству, під самим дахом - у мансардах двох суміжних будинків. Покрівлі будинків майже торкалися, а під виступами проходив ринву, - от саме туди і виходили віконця обох кімнаток. Варто було тільки переступити жолобок, і можна було відразу потрапити через віконце до сусідів.

У батьків під вікнами було за великим дерев'яному ящику; в них вони розводили зелень і коріння, а ще в кожному ящику росло по невеликому куща троянд, кущі ці чудово розросталися. От і додумалися батьки поставити ящики поперек жолобка; вони тяглися від одного вікна до іншого, немов дві квіткові грядки. Вусики гороху звисали з ящиків зеленими гірляндами; на рожевих кущах з'являлися все нові пагони: вони обрамляли вікна і перепліталися - все це було схоже на тріумфальну арку з листя і квітів.

Ящики були дуже високі, і діти добре знали, що залізати на них не можна, тому батьки часто дозволяли їм ходити один до одного в гості по жолобу і сидіти на лавочці під трояндами. Як весело вони там грали!

Але взимку діти були позбавлені цього задоволення. Вікна часто зовсім замерзали, але малюки нагрівали на печі мідні монети і прикладали їх до замерзлим склі, - лід швидко відтавав, і виходило чудове віконце, таке кругле, кругле - в ньому показувався веселий, ласкавий вічко, це хлопчик і дівчинка дивилися зі своїх вікон . Його звали Кай, а її - Гер так. Влітку вони могли одним стрибком опинитися один у одного, а взимку доводилося спочатку спуститися на багато сходинок вниз, а потім піднятися на стільки ж сходинок вгору! А на дворі лютувала заметіль.

-Це рояться білі бджілки, - сказала стара бабуся.

-А у них є королева? - Запитав хлопчик, бо він знав, що у справжніх бджіл вона є.

-Є, - відповіла бабуся. - Королева літає там, де сніговий рій всього гущі; вона найбільше сніжинок і ніколи не лежить довго на землі, а знову летить з чорною хмарою. Іноді опівночі вона літає по вулицях міста і заглядає у вікна, - тоді вони покриваються чудовими крижаними візерунками, як квітами.

-Ми бачили, бачили, - сказали діти і повірили, що все це суща правда.

-А може Снігова королева прийти до нас? - Запитала дівчинка.

-Нехай тільки спробує! - Сказав хлопчик. - Я посаджу її на розпечену піч, і вона розтане.

Але бабуся погладила його по голові і завела розмову про інше.

Увечері, коли Кай повернувся додому і вже майже роздягнувся , збираючись лягти в ліжко, він забрався на лавочку біля вікна і заглянув в круглий отвір в тому місці, де відтанув лід. За вікном пурхали сніжинки; одна з них, найбільша, опустилася на край квіткового ящика. Сніжинка росла, росла, поки, нарешті, не перетворилася на високу жінку, закутану в якнайтонше біле покривало; здавалося, воно було виткане з мільйонів снігових зірочок. Жінка ця, така прекрасна і велична, була вся з льоду, з сліпучого, блискучого льоду, - і все ж жива, очі її сяяли, як дві ясні зорі, але в них не було ні тепла, ні спокою. Вона схилилася до вікна, кивнула хлопчикові і поманила його рукою. Хлопчик злякався і зіскочив зі лавочки, а повз вікна промайнуло щось, схоже на величезного птаха.

На другий день був славний мороз, але потім почалася відлига, а там прийшла весна. Світило сонце, проглядала перша зелень, ластівки вили гнізда під дахом, вікна були відчинені навстіж, і діти знову сиділи в своєму крихітному садку у ринви високо над землею.

Рози того літа цвіли особливо пишно; дівчинка вивчила псалом, у якому говорилося про троянди, і, наспівуючи його, вона думала про своїх трояндах. Цей псалом вона заспівала хлопчикові, і він став їй підспівувати:

Троянди в долинах цвітуть. . . Краса!
Скоро побачимо ми немовляти Христа.


Взявшись за руки, діти співали, цілували троянди, дивилися на ясні сонячні відблиски і розмовляли з ними, - в цьому сяйві їм ввижався сам немовля Христос. Які гарні були ці літні дні, як добре було сидіти поруч під кущами троянд, - здавалося, вони ніколи не перестануть цвісти.

Кай і Герда сиділи і розглядали книжку з картинками, - різних звірів і птахів. І раптом-якраз на баштових годинниках пробило п'ять - Кай скрикнув:

-Мене кольнуло прямо в серце! А тепер щось потрапило в око! Дівчинка обвила рученятами його шию. Кай кліпав очима, нема, нічого не було видно.

-Напевно, вискочило, - сказав він, але в тому-то й справа, що не вискочило. Це був якраз крихітний уламок диявольського дзеркала; адже ми, звичайно, пам'ятаємо про цей жахливий склі, відбиваючись у якому все велике і добре здавалося нікчемним і гидким, а зле і погане виступало ще різкіше, і кожен недолік відразу впадав в очі. Крихітний осколок влучив Каю прямо в серце. Тепер воно повинне було 'перетворитися на шматок льоду. Біль пройшов, але осколок залишився.

-Що ти хничешь? - Запитав Кай. - Яка ти зараз неприваблива! Адже мені зовсім не боляче! . . . Фу! - Закричав він раптом. - Цю троянду точить черв'як! Подивися, а та зовсім крива! Які бридкі троянди! Нітрохи не краще ящиків, у яких вони стирчать!

І раптом він штовхнув ногою ящик і зірвав обидві троянди.

-Кай! Що ти робиш? - Закричала дівчинка.

Побачивши, як вона злякалася, Кай зламав ще одну гілку і втік від милої маленької Герди у своє вікно.

Приносила йому після того дівчинка книжку з картинками , він говорив, що ці картинки гарні тільки для немовлят, кожен раз, коли бабуся що-небудь розповідала, він перебивав її і чіплявся до слів, а іноді на нього таке знаходило, що він передражнював її ходу, одягав окуляри і наслідував її голосу. Виходило дуже схоже, і люди заходилися від сміху.


Незабаром хлопчик навчився передражнювати всіх сусідів. Він так вправно виставляв на показ всі їх дивацтва і недоліки, що люди тільки диву давалися:

-Що за голова в цього хлопця!

А причиною всьому був уламок дзеркала, що потрапив йому в око, а потім і в серці. Тому-то він передражнював навіть маленьку Герду, яка любила його всією душею.

І грав тепер Кай зовсім по-іншому - надто хитромудро. Як-то раз взимку, коли йшов сніг, він прийшов з великим збільшувальним склом і підставив під падаючий сніг підлозі свого синього пальта.

-Подивися в скло, Гер так! - Сказав він. Кожна сніжинка збільшилася під склом у багато разів і була схожа на розкішну квітку або на десятикінцевої зірку. Це було дуже красиво.

-Подивися, як майстерно зроблено! - Сказав Кай. - Це куди цікавіше, ніж справжні квіти. І яка точність! Жодної кривої лінії. Ах, якби тільки вони не танули!

Трохи згодом Кай прийшов у великих рукавицях, із санками за спиною і крикнув Герді в саме вухо:

-Мені дозволили покататися на великій площі з іншими хлопчиками! - І втік.

На площі каталося багато дітей. Найхоробріші хлопчаки прив'язували свої санчата до селянських саней і від'їжджали досить далеко. Веселощі так і кипіло. У самий його розпал на площі з'явилися великі білі сани; в них сидів 'людина, закутаний у пухнасту, білу хутряну шубу, на голові у нього була така ж шапка. Сани два рази об'їхали площу, Кай жваво прив'язав до них свої маленькі санчата і покотив. Великі сани помчали швидше і незабаром звернули з площі в провулок. Той, хто сидів у них, обернувся і привітно кивнув Каю, ніби вони були давно знайомі. Кожного разу, коли Кай хотів відв'язати санки, сідок у білій шубі кивав йому, і хлопчик їхав далі. Ось вони виїхали за міські ворота. Сніг раптом повалив густі-им пластівцями, так що хлопчик нічого не бачив на крок попереду себе, а сани всі мчали і мчали.

Хлопчик спробував скинути мотузку, яку він зачепив за великі сани. Це не допомогло: санчата його немов приросли до саней і так само мчали вихором. Кай голосно закричав, але ніхто його не почув. Заметіль бушувала, а сани все мчали, поринаючи в заметах; здавалося, що вони перескакують через огорожі і канави. Кай тремтів від страху, він хотів прочитати "Отче наш", але в голові у нього крутилася тільки таблиця множення.

Снігові пластівці всі росли і росли, нарешті, вони перетворилися на великих білих курей. Раптом кури розлетілися на всі боки, великі сани зупинилися, і людина, що сиділа в них, встав. Це була висока, струнка, сліпучо-біла жінка - Снігова королева, і шуба, і шапка на ній були з снігу.

-Славно проїхалися! - Сказала вона. - Ух, який мороз! Ну-ка, залазь до мене під ведмежу шубу!

Вона посадила хлопчика поруч з собою на великі сани і закутала його в свою шубу; Кай немов провалився в сніговий замет.

-Тобі все ще холодно? - Запитала вона і поцілувала його в лоб. У! Поцілунок її був холоднішим льоду, він пронизав його наскрізь і дійшов до самого серця, а воно і так вже було наполовину крижаним. На мить Каю здалося, що він ось-ось помре, а потім йому стало добре, і він вже не відчував холоду.

-Мої санки! Не забудь про мої санки! - Спохватився хлопчик. Санчата прив'язали на спину однієї з білих курок, і вона полетіла з ними слідом за великими саньми. Снігова королева поцілувала Кая ще раз, і він забув і маленьку Герду, і бабусю, всіх-всіх, хто залишився вдома.

-Більше я не буду цілувати тебе, - сказала вона. - А не те Зацілую до смерті!

Кай глянув на неї, вона була така гарна! Він і уявити собі не міг більш розумного, більш чарівного особи. Тепер вона не здавалася йому крижаний, як в той раз, коли сиділа за вікном і кивала йому. У його очах вона була досконалістю. Кай вже не відчував страху і розповів їй, що вміє рахувати в умі і навіть знає дробу, а ще знає, скільки в кожній країні квадратних миль і жителів ... А Снігова королева тільки посміхалася. І Каю здалося, що він, і справді, знає так мало, і він спрямував погляд у нескінченне повітряний простір. Снігова королева підхопила хлопчика і здійнялася з ним на чорну хмару.

Буря плакала і стогнала, наче співала старовинні пісні. Кай і Сніжна королева летіли над лісами і озерами, над морями і сушею. Під ними проносилися зі свистом холодні вітри, вили вовки, виблискував сніг, а над головами з криком кружляли чорні ворони; але високо вгорі світив великий ясний місяць. Кай дивився на нього всю довгу-довгу зимову ніч, - вдень він спав біля ніг Снігової королеви.


Історія третя
Квітник жінки, вміла чаклувати



А що ж було з маленькою Гердою після того, як Кай не повернувся? Куди він зник? Ніхто цього не знав, ніхто не міг нічого розповісти про нього. Хлопчики говорили тільки, що бачили, як він прив'язав свої санчата до великих чудовим саней, які потім згорнули на іншу вулицю і помчали за міські ворота. Ніхто не знав, куди він подівся. Багато сліз було пролито: гірко і довго плакала маленька Гер так. Нарешті, всі вирішили, що Кая більше немає в живих: може бути, він потонув у річці, що протікала неподалік від міста. Ох, як тягнулися ці похмурі зимові дні! Але ось прийшла весна, засяяло сонце.

-Кай помер, він більше не повернеться, - сказала маленька Герда.

-Я цьому не вірю! - Заперечив сонячне світло.

-Він помер, і більше не повернеться! - Сказала вона ластівкам.

-Не віримо! - Відповіли вони, і, нарешті, сама Герда перестала цьому вірити.

-Одягну-но я свої нові червоні черевички, - сказала вона якось вранці. - Кай ще жодного разу не бачив їх. А потім спущуся до річки і запитаю про нього.

Було ще дуже рано. Дівчинка поцілувала сплячу бабусю, наділа червоні черевички, одна-однісінька вийшла за ворота і спустилася до річки:

-Правда, що ти взяла мого маленького дружка? Я подарую тобі свої червоні черевички, якщо ти мені його повернеш.

І дівчинці здалося, ніби хвилі якось дивно кивають їй; тоді вона зняла свої червоні черевички - найдорожче, що у неї було - кинула їх у річку, але вона не могла закинути їх далеко, і хвилі тут же винесли черевички назад на берег - видно, річка не захотіла взяти її скарб, раз у неї не було маленького Кая. Але Герда подумала, що дуже близько кинула черевички, ось вона і скочила в човен, що лежала на піщаній мілині, підійшла до самого краю корми і кинула черевички у воду. Човен не була прив'язана й від різкого поштовху зісковзнула в воду. Герда помітила це і вирішила скоріше вибратися на берег, але поки вона пробиралася назад на ніс, човен відплила на сажень від берега і понеслася за течією. Герда дуже злякалася і заплакала, але ніхто, крім горобців, не чув її, а горобці не могли перенести її на сушу, але вони летіли вздовж берега і щебетали, немов хотіли потішити її:

-Ми тут! Ми тут!

Потік ніс човен все далі, Герда сиділа зовсім тихо в одних панчохах - червоні черевички пливли за човном, але вони не могли її наздогнати: човен пливла набагато швидше.

Береги річки були дуже красиві: всюди росли вікові дерева, рясніли чудові квіти, на схилах паслися вівці і корови, але ніде не було видно людей.

"Може бути, річка несе мене прямо до Каю?" - подумала Герда. Вона повеселішала, стала на ноги і довго-довго милувалася мальовничими зеленими берегами; човен підпливла до великого вишневому саду, в якому поселився маленький будиночок з чудовими червоними і синіми вікнами і з солом'яним дахом. Перед будиночком стояли два дерев'яних солдата і віддавали рушницями честь усім, хто пропливав повз. Герда подумала, що вони живі, і покликала їх, але солдати, звичайно, не відповіли їй; човен підпливла ще ближче, - вона майже впритул підійшла до берега.

Дівчинка закричала ще голосніше, і тоді з будиночка , спираючись на костур, вийшла старезна-предряхлая старенька у крислатому солом'яному капелюсі, розписаної чудовими квітами.

-Ах ти, бідолаха! - Сказала, старенька. - Як це ти потрапила на таку велику, швидку річку, та ще запливла так далеко?

Тут старенька увійшла у воду, підчепила своєї костуром човен, підтягла його до берега і висадила Герду.

Дівчинка була рада-радісінька, що нарешті вибралася на берег, хоч і трохи побоювалася незнайомій бабусі.

-Ну, ходім, розкажи мені, хто ти і як сюди потрапила, - сказала старенька.

Герда стала розповідати про все, що з нею сталося, а старенька хитала головою і казала: "Гм! Гм! "Але ось Герда скінчила й запитала її, чи не бачила вона маленького Кая. Так пройшло багато днів. Ви не знаєте, де він? Правда? . . . З білої лілії визирнула принцеса і спитала, що трапилося.