Дівчинка, яка наступила на хліб.

Ви, звичайно, чули про дівчинку, яка наступила на хліб, щоб не забруднити черевичків, чули і про те, як погано їй потім довелося. Про це і написано, і надруковано.

Вона була бідна, але горда і пихата дівчинка. У ній, як то кажуть, були погані задатки. Крихіткою вона любила ловити мух і обривати у них крильця; їй подобалося, що мухи з літаючих комах перетворювалися на повзаючих. Ловила вона також травневих і гнойових жуків, насаджували їх на шпильки і підставляла їм під ніжки зелений листочок або клаптик паперу. Бідне комаха ухвативается ніжками за папір, крутилося і вигиналися, намагаючись звільнитися від шпильки, а Інге сміялася:

- Хрущ читає! Бач, як перевертає листок! З роками вона ставала швидше гірше, чим краще; до нещастя свого, вона була гарненька, і їй хоч і діставалися клацання, та все не такі, які слід було.

- Міцний потрібен клацання для цієї голови! - Казала її рідна мати. - Дитиною ти часто топтала мій фартух, боюся, що вирісши ти розтопчеш мені серце!

Так воно і вийшло.

Інге надійшла в служіння до знатних панів, в поміщицький будинок. Господа зверталися з нею, як зі своєю рідною донькою, і в новому вбранні Інге, здавалося, ще покращала, зате і пиху її все росла та росла.

Цілий рік прожила вона у господарів, і ось вони сказали їй:

- Ти б відвідала своїх людей похилого віку, Інге!

Інге відправилася, але тільки для того, щоб здатися рідних у повному своєму параді. Вона вже дійшла до околиці рідного села, та раптом побачила, що біля ставка стоять і базікають дівчата і хлопці, а неподалік на камені відпочиває її мати з оберемком хмизу, зібраного в лісі. Інге - марш тому: їй стало соромно, що в неї, такий ошатною панночки, така обірвана мати, яка до того ж сама тягає з лісу хмиз. Інге навіть не пошкодувала, що не побачилися з батьками, їй тільки прикро було.

Минуло ще півроку.

- Треба тобі відвідати своїх старих, Інге! - Знову сказала їй пані. - Ось тобі білий хліб, віднеси його ім. Те-то вони зрадіють тобі!

Інге вбралася в найкраще плаття, одягла нові черевики, підняла платтячко і обережно пішла по дорозі, намагаючись не забруднити черевичків, - ну, за це і дорікати їй нічого. Але ось стежка повернула на болотистий грунт; доводилося пройти по брудній калюжі. Не довго думаючи, Інге кинула в калюжу свій хліб, щоб наступити на нього і перейти калюжу, не замочивши ніг. Але тільки-но вона ступила на хліб одною ногою, а іншу підвела, збираючись зробити крок на сухе місце, хліб почав занурюватися з нею все глибше і глибше в землю - тільки чорні бульбашки пішли по калюжі!

Ось яка історія!

Куди ж потрапила Інге? До Болотниця в пивоварню. Болотниця доводиться тіткою лісовиком і лісовим дів; ці-то всім відомі: про них і в книгах написано, і пісні складені, і на картинах їх зображували не раз, про Болотниця ж відомо дуже мало, тільки коли влітку над луками піднімається туман, люди говорять , що «Болотниця пиво варить!» Так от, до неї-то в пивоварню і провалилася Інге, а тут довго не витримаєш! Клоака - світлий, розкішний спокій у порівнянні з пивоварнею Болотниця! Від кожного чана разить так, що людину нудить, а таких чанів тут видимо-невидимо, і коштують вони щільно-щільно один біля одного, коли ж між деякими і знайдеться де щілинки, то тут зараз натрапиш на зіщулених в грудку мокрих жаб і жирних жаб . Так, ось куди потрапила Інге! Опинившись серед цього холодного, липкого, огидного живого місива, Інге затремтіла і відчула, що її тіло починає клякнути. Хліб міцно припав до її ніг і тягнув її за собою, як бурштиновий кулька соломинку.

Болотниця була вдома; пивоварню відвідали в цей день гості: рис і його прабабуся, отруйна старенька. Вона ніколи не буває без праці, навіть у гості бере з собою якесь рукоділля: або шиє з шкіри черевики, надівши які людина робиться непосидою, або вишиває плітки, або, нарешті, в'яже необдумані слова, що зриваються у людей з мови, - все у шкоди і на згубу людям! Так, чортова прабаба - майстриня шити, вишивати і в'язати!

Вона побачила Інге, поправила окуляри, подивилася на неї ще й сказала:

«Так вона із задатками! Я попрошу вас поступитися її мені в пам'ять сьогоднішнього відвідування! З неї вийде відмінний ідола передньої мого правнука! »

Болотниця поступилася їй Інге, і дівчинка потрапила в пекло - люди із задатками можуть потрапити туди і не прямим шляхом, а обхідним!

Передня займала нескінченний простір; подивитися вперед - голова йде обертом, озирнутися назад - теж. Вся передня була загачена знемагають грішниками, що очікували, що ось-ось двері милосердя відчиняться. Довгенько доводилося їм чекати! Величезні, жирні, перевалюється з боку на бік павуки обплели їх ноги тисячолітньої павутиною; вона стискала їх, точно кліщами, сковувала міцніше мідних ланцюгів. Крім того, душі грішників мучились вічної болісною тривогою. Скупий, наприклад, карався тим, що залишив ключ у замку свого грошового ящика, інші ... та й кінця не буде, якщо візьмемося перераховувати терзання і муки всіх грішників!

Інге довелося випробувати весь жах становища боввана, її ноги були немов пригвинчені до хліба.

«От і будь охайною! Мені не хотілося забруднити черевиків, і ось як мені тепер! - Говорила вона сама собі. - Бач, витріщаються на мене! »Дійсно, всі грішники дивилися на неї; погані пристрасті так і світилися в їхніх очах, що говорили без слів; жах брав при одному погляді на них!

« Ну, на мене -то приємно і подивитися! - Думала Інге. - Я й сама гарненька і одягнена ошатно! »І вона повела на себе очима - шия у неї не ворочалася. Ах, як вона забруднити в пивоварні Болотниця! Про це вона і не подумала! Плаття її всі всуціль було покрито слизом, вже вчепився їй у волосся і плескав її по шиї, а з кожної складки сукні виглядали жаби, лаявшіе, точно жирні захриплі моськи. Пристрасть, як було неприємно! «Ну, та й інші-то тут виглядають не краще мого!» - Втішала себе Інге.

Гірше ж усього було відчуття страшного голоду. Невже їй не можна нагнутися і відламати шматочок хліба, на якому вона стоїть? Ні, спина не згиналася, руки і ноги не рухалися, вона вся ніби скам'яніла і могла тільки водити очима на всі боки, колом, навіть вивертати їх з орбіт і дивитися назад. Фу, як це виходило гидко! До того ж до всього цього з'явилися мухи і почали повзати по її очах взад і вперед; вона кліпала очима, але мухи не відлітали - крила у них були общипаний, і вони могли тільки повзати. Ось була мука! А тут ще цей голод! Під кінець Інге стало здаватися, що нутрощі її проковтнули самих себе, і всередині у неї стало порожньо, жахливо пусто!

- Ну, якщо це буде тривати довго, я не витримаю! - Сказала Інге, але витримати їй довелося: зміни не наставало.

Раптом на голову їй капнула гаряча сльоза, скотилася по обличчю на груди і потім на хліб, за нею друга, третя, цілий град сліз. Хто ж міг плакати про Інге?

А хіба у неї не залишалося на землі матері? Гіркі сльози матері, що проливається нею з-за своєї дитини, завжди доходять до нього, але не звільняють його, а лише джгути, збільшуючи його муки. Жахливий, нестерпний голод був, однак, найгірше! Топтати хліб ногами і не бути в стані відламати від нього хоч шматочок! Їй здавалося, що все всередині її пожерло саме себе, і вона стала тонкою, порожній тростинкою, втягує в себе кожен звук. Вона виразно чула все, що говорили про неї там, нагорі, а говорили щось одне погане. Навіть мати її, хоч і гірко, щиро оплакувала її, все-таки повторювала: «Пиха до добра не доводить! Пиха і згубила тебе, Інге! Як ти засмутила мене! »

І мати Інге/і все там, нагорі, вже знали про її гріх, знали, що вона наступила на хліб і провалилася крізь землю.


Один пастух бачив все це з пагорба і розповів іншим.

- Як ти засмутила свою матір, Інге! - Повторювала мати. - Та я іншого й не чекала!

«Краще б мені і не народитися на світ! - Думала Інге. - Який толк з того, що мати тепер пхикає про мене! »

Чула вона і слова своїх панів, поважних людей, які зверталися з нею, як з дочкою:« Вона велика грішниця! Вона не шанувала дарів Господніх, зневажала їх ногами! Не скоро відкриються для неї двері милосердя! »

« Виховували б мене трохи краще, суворіше! - Думала Інге. - Виганяли би з мене вади, якщо вони в мені сиділи! »

Чула вона і пісню, яку склали про неї люди, пісню про пихатої дівчинці, що наступила на хліб, щоб не забруднити черевиків. Всі співали її.

«Як подумаю, чого мені не довелося вислухати й вистраждати за мою провину! - Думала Інге. - Хай би і інші поплатилися за свої! А скільком би довелося! У, як я мучуся! »

І душа Інге ставала ще грубіше, жорсткіше її оболонки.

- У такому суспільстві, як тут, краще не станеш! Та я і не хочу! Бач, витріщаються на мене! - Говорила вона і вкрай жорстокою і озлобилася на всіх людей. - Зраділи, знайшли тепер, про що галасувати! У, як я мучуся!

Чула вона також, як історію її розповідали дітям, і крихітки називали її безбожниць.

- Вона така гидка! Нехай тепер помучиться гарненько! - Говорили діти.

Тільки одне погане чула про себе Інге з дитячих вуст. Але ось раз, терзаючись від голоду і злоби, чує вона знову своє ім'я і свою історію. Її розповідали однієї невинної, маленькій дівчинці, і малятко раптом залилася сльозами про пихатою, марного Інге.

- І невже вона ніколи не повернеться сюди, вгору? - Запитала малятко.

- Ніколи! - Відповіли їй.

- А якщо вона попросить вибачення, обіцяє ніколи більше так не робити?

- Та вона зовсім не хоче просити вибачення!

- Ах, як би мені хотілося, щоб вона попросила вибачення! - Сказала дівчинка і довго не могла тішитися. - Я б віддала свій ляльковий будиночок, тільки б їй дозволили повернутися на землю! Бідна, бідна Інге!

Слова ці дійшли до серця Інге, і їй стало ніби легше: у перший раз знайшлася жива душа, яка сказала: «бідна Інге», - і не додала ні слова про її гріху. Маленька, безневинна дівчинка плакала і просила за неї! .. Якась дивна почуття охопило душу Інге; вона б, здається, заплакала сама, та не могла, і це було новим мукою.

На землі роки летіли стрілою, під землею ж все залишалося як і раніше. Інге чула своє ім'я все рідше і рідше - на землі згадували про неї все менше і менше. Але одного разу долетів до неї зітхання:

«Інге! Інге! Як ти засмутила мене! Я завжди це передбачала! »Це вмирала мати Інге.

Чула вона іноді своє ім'я, і ??з уст старих господарів.

Господиня, втім, виражалася завжди смиренно:« Може бути, ми ще побачимося з тобою, Інге! Ніхто не знає, куди потрапить! »

Але Інге-то знала, що її поважної пані не потрапити туди, куди потрапила вона.

Повільно, болісно повільно повзло час.

І ось Інге знову почула своє ім'я і побачила, як над нею блиснули дві яскраві зірочки: це закрилася на землі пара лагідних очей. Минуло вже багато років з тих пір, як маленька дівчинка невтішно плакала про «бідної Інге»: крихітка встигла вирости, постаріти і була відкликана Господом Богом до Себе. В останню хвилину, коли в душі спалахують яскравим світлом спогади цілого життя, згадалися вмирає і її гіркі сльози про Інге, та так живо, що вона мимоволі вигукнула:

«Господи, може бути, і я, як Інге, сама того не відаючи, топтала ногами Твої всеблагий дари, може бути, і моя душа була заражена пихою, і тільки Твоє милосердя не дало мені впасти нижче, але підтримало мене! Не залиш ж мене в останній мій час! »

І тілесні очі вмираючої закрилися, а духовні гроби, і так як Інге була її останньою думкою, то вона і побачила своїм духовним поглядом те, що було приховано від земного - побачила, як низько впала Інге. При цьому видовищі благочестива душа залилася сльозами і з'явилася до Престолом Царя Небесного, плачу і молячись про грішну душу так само щиро, як плакала дитиною. Ці ридання і благання віддалися луною в порожній оболонці, що містила в собі крає душу, і душа Інге була як би подавлена ??цієї неочікуваної любов'ю до неї на небі. Божий ангел плакав про неї! Чим вона заслужила це? Змучена душа озирнулася на все своє життя, на все скоєне їй і залилася сльозами, яких ніколи не знала Інге. Жалість до самої себе наповнила її: їй здавалося, що двері милосердя залишаться для неї замкнутими на віки вічні! І ось, тільки-но вона з жалем усвідомила це, в підземну прірву проник промінь світла, сильніше сонячного, який розтоплює сніжного боввана, зліплених на дворі хлопчаків, і швидше, ніж тане на теплих губках дитини сніжинка, розтанула скам'яніла оболонка Інге. Маленька пташка блискавкою злетіла з глибини на волю. Але, опинившись серед білого світла, вона зіщулилася від страху і сорому - вона всіх боялася, соромилася і поспішно сховався в темну тріщину в якийсь напівзруйнований стіні. Тут вона й сиділа, зіщулившись, тремтячи всім тілом, не видаючи ні звуку, - у неї і не було голосу. Довго сиділа він так, перш ніж наважилася озирнутися і помилуватися пишнотою Божого світу. Так, чудовий був Божий світ! Повітря був свіжий і м'який, яскраво сяяв місяць, дерева і кущі пахли; в куточку, де сховалася пташка, було так затишно, а платтячко на ній було таке чистеньке, ошатне. Яка любов, яка краса були розлиті в Божому світі! І всі думки, що ворушилися в грудях пташки, готові були вилитися в пісні, але пташка не могла співати, як їй не хотілося цього, не могла вона ні прокувала, як зозуля, ні заклацали, як соловей! Але Господь чує навіть німу хвалу черв'яка і почув і цю німих хвалу, що подумки мчала до неба, як псалом, який звучав у грудях Давида, перш ніж він знайшов для нього слова і мелодію.

Німа хвала пташки росла з кожним днем ??і тільки чекала випадку вилитися у добрій справі.

Настав святвечір. Селянин поставив біля паркану жердину і прив'язав до верхівки його необмолоченний сніп вівса - нехай і пташки весело справлять свято Різдва Спасителя!

У різдвяний ранок встало сонечко й освітило сніп; жваво налетіли на пригощання щебетуха-пташки. З ущелини в стіні теж пролунало: «пі! пі! »Думка вилилася в звуці, слабкий писк був справжнім гімном радості: думка готувалася втілитися у добрій справі, і пташка вилетіла зі свого притулку. На небі знали, що це була за пташка.

Зима була сувора, води були скуті товстим льодом, для птахів і звірів лісових настали важкі часи. Маленька пташка літала над дорогою, відшукуючи і знаходячи в снігових борознах, проведених саньми, зернята, а біля стоянок для годівлі коней - крихти хліба, але сама вона з'їдала завжди тільки одне зернятко, одну крихту, а потім скликала годуватися інших голодних горобчиком. Літала вона і в міста, оглядалася довкола й, побачивши накришених з вікна милосердною рукою шматочки хліба, теж з'їдала лише один, а все інше віддавала іншим.

Протягом зими пташка зібрала і роздала таку кількість хлібних крихт, що всі вони разом важили стільки ж, скільки хліб, на який настала Інге, щоб не забруднити черевиків. І коли була знайдена і віддана остання крихта, сірі крила пташки перетворилися на білі і широко розпустилися.

- Он летить морська ластівка! - Сказали діти, побачивши білу пташку.

Пташка то пірнала в хвилі, то звивалися назустріч сонячним променям - і раптом зникла в цьому сяйві. Ніхто не бачив, куди вона поділася.

- Вона полетіла на сонечко! - Сказали діти.