Про виховання дітей.

Всі пороки походять від нашої безтурботності, від того, що ми не з самого початку і не з першого віку керуємо дітей до благочестя. Про те, щоб вони отримали зовнішнє освіту і надійшли у військову службу, ми піклуємося, витрачаємо гроші, просимо друзів і багато ходимо і туди і сюди, а про те, щоб вони були до вподоби Царю ангелів, не надаємо ніякого піклування. На видовища ходити ми часто дозволяємо їм, а до церкви - не змушуємо ніколи, а якщо один раз або двічі дитя прийде туди, то залишається там марно, марно, без користі і для забави. Ні, не так повинно бути; як посилаючи в училищі, ми вимагаємо від них звіту в науках, так повинні ми надходити і в церкву посилаючи, або краще, приводячи їх. Але ми не робимо нічого такого, а якщо хто стане перестерігати до цього, негайно відбувається сміх, через що й нізвратілось все, і кого не карають батьки, того карають зовнішні закони.

Ніхто не кажи мені, що нам не потрібно займати дітей слуханням слова Божого. Не тільки цим має займатися, але про це одному і треба б вам піклуватися. Проте ж заради немочі вашої я вже не говорю цього, я і не відводжу дітей від сторонніх занять, так само як і вас не відволікаю від громадських справ. Я вважаю тільки справедливим, щоб із семи днів один присвячений був загальним нашого Господа. Бо як це безглуздо - рабам своїм наказувати, щоб вони весь час служили нам, а нам самим не приділяти і найменшого часу для Господа, і до того ж тоді, коли наше служіння не приносить Йому нічого, бо Бог ні в чому не потребує, і тільки нам же самим звертається на користь. Коли ви керуєте дітей на видовища, то не знаходите перешкоди до цього ні в науках, ні в іншому чим-небудь. А коли треба зібрати і отримати якусь духовну користь, ви цю справу називаєте бездельних. Як же ви не мучите Бога, коли в усьому іншому вправляє своїх дітей і на те знаходите час, а позичати їх справою Божою вважаєте тяжким і неблаговременним для дітей! Ні, не так, братіє! Цей-то вік переважно і потребує таких уроках.


Вік ніжний, він скоро усвоює собі те, що йому говорять, і як печатка на воску, в душі дітей отпечатлевается те, що вони чують. А між тим і життя їх тоді вже починає схилятися або до пороку або до чесноти. Тому, якщо на самому початку і, так би мовити, напередодні відхилити їх від пороку і спрямувати на кращий шлях, то на майбутній час це вже звернеться їм в навичку і як би в природу, і вони вже не так зручно за своїм уподобанням будуть ухилятися до гіршого, бо навик буде залучати їх до справ добрим ...

Неможливо, як я і раніше говорив, щоб насолоджуються слуханням Божественного Писання і слухають такого повчанню відходили звідси, не отримавши будь-якого справжнього, великого блага ... Якщо ми, привчаючи звірів до наших слів, таким чином приборкує їх, то не далеко більше через це духовне вчення ми можемо виправляти людей, коли там і тут є велике розходження і між ліками і між врачуемимі? Бо і грубість у нас не така, як у звірів: у них вона залежить від природи, а у нас від свавілля; та й сила слів не однакова: там вона походить від людської думки, а тут - від сили і благодаті Духа. Отже, хто впадає у відчай в собі самому, той нехай подумає про приборканих звірів, і він ніколи не впаде в розпач.

Не від природи речей відбувається наше збентеження, а від немочі нашого духу. Якщо б ми зазнавали цього страждання внаслідок обставин, то всі люди повинні були б відчувати його. Бо всі ми пливемо по одному і тому ж морю, на якому неможливо минути хвиль і бур. Якщо ж є люди, які залишаються поза бурі і хвилювань моря, то очевидно, що бурю виробляють не обставини, але стан нашого духу. Отже, якщо ми налаштуємо душу так, щоб вона все легко переносила, то не буде для нас ні бурі, ні потоплення, а буде завжди сприятлива тиша.