Першому "дитині з пробірки" виповнилося 30 років.

25 липня виповнюється 30 років британкою Луїзі Браун - першій людині, що з'явився на світ за допомогою екстракорпорального запліднення. За минулі десятиліття з експериментальної процедури ЕКО перетворилося на загальновизнаний метод лікування безпліддя, щорічно допомагає сотням тисяч бездітних пар у всьому світі. Тим не менш, швидкий розвиток технологій штучного запліднення ставить перед науковим та медичним співтовариством все нові етичні проблеми.

Першим «дитиною з пробірки» в СРСР стала мешканка міста Красний Луч Луганської області Олена Донцова, яка народилася в клініці Наукового центру акушерства, гінекології та перинатології РАМН в 1986 році. З 2006 року в Росії в рамках нацпроекта «Здоров'я» діє програма безкоштовного лікування безпліддя методом ЕКЗ. У 2006 році квоти на безкоштовне проведення двох циклів ЕКЗ отримали 3 тисячі жінок, у 2007 році - вже 7 тисяч.


Перший досвід

Батьки екстракорпорального запліднення, кембріджські дослідники Роберт Едвардс і Патрік Стептоу (Robert Edwards, Patrick Steptoe), почали лабораторні досліди з яйцеклітинами тварин у середині 60-х років минулого століття. Вивчення оптимальний умов вилучення, штучного запліднення і подальшого перенесення ембріонів у матку зайняли десять років. Перша спроба використовувати ЕКО в лікуванні безпліддя була зроблена в 1975 році і закінчилася невдачею: вагітність виявилося позаматкової. Довгоочікуваний дитина, зачата в пробірці, з'явився в сім'ї Леслі і Джона Браунов 25 липня 1978. До цього Леслі протягом 9 років безуспішно лікувалася від безпліддя, викликаного непрохідністю маткових труб.

Известия про революційну методикою викликали неоднозначну реакцію: релігійні кола висловили незадоволення в зв'язку з втручанням у процес створення людського життя, вважаючи, що він повинен залишатися прерогативою вищих сил. Трохи пізніше стало ясно, що сучасні методики ЕКО припускають вибракування нежиттєздатних ембріонів - у зв'язку з цим лікарів звинуватили в масовому дітовбивство.

Представники наукового співтовариства висловлювали сумнів у повноцінності потомства, отриманого в результаті ЕКЗ. На щастя, ці побоювання виявилися марними: багаторічні спостереження показали, що діти з пробірки мало чим відрізняються від своїх однолітків, зачатих природним шляхом. У свою чергу, фахівці з медичної етики були стурбовані можливими зловживаннями, пов'язаними з контрольованим процесом зачаття в пробірці. З цієї точки зору небезгрішні виявилися і самі творці ЕКО: як з'ясувалося, перед початком дослідження Едвардс і Стептоу не попередили Браунов про те, що нова методика ще жодного разу не призводила до повноцінної вагітності.


Втім, ризик, на який несвідомо пішли батьки Ліузи, окупився з лишком: «чудова дитина» став світовою сенсацією, а фінансове майбутнє дівчинки було забезпечено продажем прав на публікацію матеріалів про неї одному з британських таблоїдів.

У Нині Луїза Браун живе в Брістолі, разом зі своїм чоловіком Уеслі Малліндером і 18-місячним сином Кемероном, який був зачатий природним шляхом. Своє тридцятиріччя жінка побажала зустріти в колі сім'ї, далеко від журналістів. Луїза Браун, як і раніше підтримує теплі відносини з одним з нині живих творців ЕКО Робертом Едвардсом (Патрік Стептоу помер від раку легенів у 1988 році). 18 липня вона взяла участь в урочистому святкуванні свого дня, що наближається народження в клініці штучного запліднення Баурн Хол, заснованої Едвардсом і Стептоу.

Від безпліддя до дизайнерських дітям

За останні 30 років бурхливий розвиток медичних технологій доповнило первісну методику ЕКО новими, більш безпечними і ефективними методами вилучення, консервації, запліднення яйцеклітин та імплантації ембріонів. Зараз техніка ЕКЗ дозволяє вирішити проблему безпліддя не тільки у жінок, а й у чоловіків: для штучного запліднення методом інтрацитоплазматичної ін'єкції (ІКСІ) достатньо одного повноцінного сперматозоїда.


Заморожені яйцеклітини можуть безпечно зберігатися протягом десятків років, що дає можливість жінці вибрати оптимальний час для вагітності. Кріоконсервація яйцеклітин дає надію на материнство пацієнткам, які пережили онкологічні захворювання.

Постійно удосконалюються методики генетичного дослідження ембріонів. Спочатку вони дозволяли виключити аномалії, пов'язані зі зміною набору хромосом. Зараз у генетиків є можливість обстежити ембріон на предмет наявності окремих небажаних генів: таким чином можна гарантувати народження здорової дитини сім'ям, в яких з покоління в покоління передавалися спадкові захворювання: гемофілія, деякі види раку, муковісцидоз і т.д.

Генетична селекція ембріонів суворо регулюється в багатьох розвинених країнах. Наприклад, існує ряд захворювань, при яких хворому потрібні численні пересадки донорських тканин і клітин. Після довгих дебатів влада Великобританії дозволили використання ЕКО для народження дітей, які можуть стати донорами для своїх старших братів і сестер. Проводити відбір за іншим, не мають значення для здоров'я ознаками, як і раніше строго заборонено, проте критики нововведення впевнені, що наступним кроком стане виробництво «на замовлення», наприклад, блакитнооких або кучерявого немовлят.

Межі дозволеного

Сучасний стан репродуктивних технологій зробило реальністю, здавалося б, абсолютно фантастичні маніпуляції. Завдяки ЕКО матері можуть виношувати біологічних дітей своїх дочок, а жінки, з дитинства приречені на безплідність, отримують можливість народжувати дітей своїх майбутніх чоловіків, які є одночасно їх братами або сестрами. Якщо виношування вагітності неможливо, жінка може звернутися до сурогатної матері - подібні послуги зараз легалізовані в більшості розвинених країн.

Все це, однак, відкриває можливість для авантюр, явно знаходяться за межею здорового глузду. Особливо гостро проблема зловживання медичними технологіями стоїть у країнах, що розвиваються, де відсутність суворого юридичного контролю і корупція роблять можливими найсумнівніші маніпуляції. Наприклад, в Індії та Китаї, де радісною подією вважається народження хлопчиків, але не дівчаток, до ЕКЗ часто вдаються абсолютно здорові жінки, які прагнуть народити дитини «правильного» підлоги. Сурогатне материнство «на експорт» останнім часом процвітає в найбідніших країнах, зокрема, в державах СНД і Східної Європи.

Ще одним різновидом зловживання ЕКЗ є материнство в літньому віці, коли дітей народжують жінки, які давно вийшли з репродуктивного віку. Нещодавно черговий світовий рекорд побила 70-річна індіанка, що зважилася на екстракорпоральне запліднення заради спадкоємця чоловічої статі. До цього найстарішої матір'ю у світі вважалася мешканка Іспанії, яка народила близнюків за декілька днів до свого 67-річчя. Жінка пройшла ЕКО в США, приховавши свій вік від лікарів. Немає потреби говорити, що вагітність і пологи в такому похилому віці може фатально позначитися на здоров'я матері та новонародженого. Крім того, літня мати може просто не дожити до того часу, коли її дитина стане дорослим самостійною людиною.

Втім, сумнівне застосування плодів наукового прогресу - проблема влади та правоохоронних органів, а не на науковців. Завданням багаторічної копіткої роботи Роберта Едвардса та Патріка Стептоу було лікування жінок від безпліддя, а не дешеві сенсації. Про те, що з цим завданням вчені блискуче впоралися, свідчать понад три мільйони дітей, що з'явилися на світ завдяки ЕКЗ після 1978 року.