Традиції різдва - з усього світу на Україні.

Ланцюжок веселих і довгоочікуваних зимових свят починається з Різдва. Різдво - це завжди запах ялини, довгоочікувані подарунки, радість сімейного вогнища.

Християнське святкування народження Ісуса Христа злилося з язичницьким святом сонячного божества Коляди, що знаменувала відродження сили небесного світила після самого короткого дня на рік. Звідси і «колядки» - віршовані побажання господарям будинку щастя, здоров'я і гарного врожаю.
Різдво - це день, який символізує початок, свято, що несе світло і спокій, день, коли потрібно задуматися про своє місце в житті і дати собі обіцянку стати вище і краще. Різдво - це свято світла і кольору, свято всеперемагаючої любові до всіх людей.
Христос рождається - славімо його!
Історія свята
Божественний Немовля народилося у Віфлеємі, куди Пресвята Діва Марія і її чоловік Йосип вирушили з Назарету на перепис населення, оголошену римським імператором Августом. Будинки, заїжджі двори і готелі в Віфлеємі були переповнені народом, що з'явився на перепис, і Марії з Йосипом знайшлося укриття тільки в печері-вертепі, куди пастухи в негоду заганяли стада. Там і з'явився на світ Спаситель світу і, сповитий, покладений був у ясла на солому. Різдво відзначається у католиків 25 грудня у католиків і 7 січня у православних християн.
У сім'ях, де святкування Різдва є традицією протягом століть, прийнято розповідати дітям про те, що в основі свята лежить легенда про народження Дівою Марією Сина Божого Ісуса Христа. Це самий урочистий в християнстві свято, супроводжуваний трьома церковними богослужіннями - опівночі, на світанку і вдень (тобто в лоні Отця, у лоні Богоматері й у душі віруючих). Церква вчить, що народження Христа відкрило можливість для порятунку душі і вічного життя для кожного віруючого.
У Православній Церкві Різдво Христове вважається другим святом після Великодня. Дні Різдва Христового у кожного народу носять свою назву. В Англії - Керол, в Німеччині - святі вечори, на Україну і в Білорусі - коляди, в Росії - святки.
Святкувати Різдво 25-го грудня почали в четвертому столітті, імовірно в 336 році. Слово Christmas (Різдво) утворилося від слів Cristes Maesse або Christ's Mass (християнська меса). Колись Різдво святкувалося дванадцять днів - рівно стільки днів минуло з народження Христа до хрещення.
В даний час первісне значення Різдва майже втрачено. Свято це став ще одним приводом зібратися всією сім'єю, зробити одне одному приємні подарунки, сказати приємні слова.
Здавна Різдво було тихим і сімейним святом. Переддень Різдва - Святвечір - справляли скромно і в палацах імператорів російських, і в хатах селян. Зате на наступний день починалися веселощі і розгул - святки.
Що таке різдвяний вертеп?
Звичай встановлювати при костелах різдвяні ясла ( невеликі ніші з зображенням сцени народження Христа за допомогою фігурок з дерева, порцеляни й розфарбованої глини) сходить ще до Франциска Ассизького. Святий Франциск у святвечір 1223 з дозволу Папи Римського відтворив сцену Різдва в одній печері в італійському містечку Грекко. Ця сцена включала присутність живих вола та віслюка. Згодом ясла стали ставити не тільки в храмі, а й у будинках перед Різдвом. Вони стоять кілька тижнів до Свята свічок 2 лютого.
Популярність придбав також звичай встановлювати домашні сантони - макети в засклених ящиках, що зображують грот, у яслах лежить Дитятко Ісус, поруч - Богоматір, Йосип, ангел, що прийшли на поклоніння пастухи і тварини. Раніше євангельські сцени в католицьких країнах розігрувалися парафіянами, ці народні уявлення пізніше перемістилися на площі.
Характерним елементом свята Різдва є звичай встановлювати в будинках вбрані дерево ялини. З поширенням християнства серед народів Центральної та Північної Європи прикрашена різнобарвними кулями ялина знаходить нову символіку: її стали встановлювати в будинках 24 грудня як символ райського древа з рясними плодами. Традиція дарувати подарунки на Різдво бере початок від тих дарів, які принесли східні мудреці дитини Ісуса, і є посильним і радісним внеском кожної людини в загальне торжество Різдва Христового.
Обов'язкові різдвяні атрибути:
Різдвяний вінок - це вічнозелений вінок з чотирма свічками. Першу свічку запалюють в неділю за чотири тижні до Різдва як символ світла, яке прийде в світ з народженням Христа. Кожне наступної неділі запалюють ще одну свічку. В останню неділю перед Різдвом запалюють всі чотири свічки, щоб освітити місце, де знаходиться вінок (це може бути вівтар церкви або обідній стіл).
Дзвоники. На Святках в церквах всього світу лунає дзвін. Таким чином люди вітають пришестя Христа на Землю.
Різдвяні свічки. Світло було важливою складовою зимових язичницьких свят. За допомогою свічок і багать виганяли сили тьми і холоду. У багатьох країнах різдвяні свічки означають перемогу світла над темрявою.
Як святкують різдво в різних країнах?
У Католицької Церкви на Різдво відбуваються три церковні богослужіння - опівночі, на світанку й удень, що символізує Різдво Христове в лоні Бога Отця, у лоні Богоматері й у душі кожного християнина. Святкування Різдва починається зі сходом першої вечірньої зірки, яка сповістила всьому світу про час народження Сина Божого.
У Чехії з особливою ретельністю наряджають ялинки, звичайно увечері 24 грудня. Цей час доби називають щедрим. Спочатку для гарного настрою дарують один одному подарунки і тільки потім сідають вечеряти всією сім'єю. У центрі столу - запечений з тмином короп. Після вечері ворожать. Найулюбленіший спосіб - на яблуках. Їх розрізають упоперек, і якщо всередині виявляється правильна зірочка з кісточок, прийдешній рік буде щасливим. Деякі люблять пускати по воді засвічені свічки в шкаралупах від волоських горіхів. Якщо свічка не потоне, щастя на весь рік забезпечене.
Франція . Reveillon - так у Франції називається різдвяне бенкет 25 грудня, яке є кульмінацією різдвяного свята. Святвечір відзначається голосно, рясною трапезою в ресторанах і танцями.
У Данії підготовка до Різдва починається за два місяці. На вулицях і площах з'являються гірлянди, червоні серця з паперу і шовку і солом'яні козли. На головній міській площі біля ратуші ставлять центральну ялинку, а під нею - великий скляний ящик, куди кидають гроші для бідних дітей з інших країн.
У Німеччини передноворічна веселість починається задовго до Нового року .


За традицією, що виникла ще в XVI ст., В останній тиждень листопада майже 200 міст відкривають різдвяні базари. Ярмарки займають головну площу перед ратушею. Торговці в живописних середньовічних нарядах продають ялинкові іграшки, подарунки, імбирний хліб, гаряче вино і смажені каштани. Перш ніж сісти за святковий стіл, діти виконують різдвяну пісеньку. Різдвяна вечеря рясна: смажений гусак і пиріг з горіхами, марципаном і родзинками. У католицьких областях, особливо в Баварії, в дні свят по вулицях прохоят процесії ряджених, у багатьох - страхітливий вигляд: обличчя вимазані сажею або приховані під страшними рогатими масками.
У Італії перед Різдвом в кожному домі роблять генеральне прибирання. У святкову ніч, рівно опівночі починається Різдвяне богослужіння. Воно триває півтори години. У Ватикані месу служить сам Папа Римський. У кожному храмі обов'язково встановлюються мініатюрні ясла з фігуркою немовляти Христа. За традицією на месі повинна бути присутньою вся сім'я. Будинки влаштовують урочисту вечерю. На столі обов'язково повинні бути чечевиця, біла квасоля, турецький горох, боби з медом, капуста, рис, зварений в мигдалевому молоці, і макарони з сардінцями в соусі з волоських горіхів. Зберігся звичай подавати на вечерю вугрів або блюдо з тріски або устриць. У різдвяну вечерю за традицією їдять освяченого гусака.
У Греції 24 грудня діти виходять на вулиці з барабанами і дзвіночками і співають так звані Каланда - хвалебні пісні, які повинні принести щастя. За це вони отримують маленькі подарунки. Протягом 12 ночей для захисту від будинкових - каліканзарі - палять різдвяні вогні. Подарунки в ніч на 1 січня перед дитячими ліжечками кладе Святий Василь. Дорослі отримують різдвяний пиріг із запеченою в нього золотою монетою. Хто знайде монету, той, згідно з переказами, буде щасливий цілий рік.
У Англії на Різдво випікають страву - вівсяні коржики, тонкі і круглі. Їх роздають всім членам сім'ї рано вранці, але з'їсти її можна тільки за вечерею. І, звичайно ж, на столі - смажений гусак.
У Америці з її багатонаціональним населенням звичаї теж строкаті. Однак те, що присутнє завжди і за будь-яких умовах - це гігантські різдвяні ходи, святкова ілюмінація у всіх палісадниках і, звичайно, різдвяна індичка. 25 грудня Санта-Клаус на санях, в які запряжений північний олень, привозить подарунки.
Що таке Святий вечір?
Святкування Різдва починалося напередодні (за старим стилем 24 грудня, за новим - 6 січня). У цей день нічого не можна було їсти «до зірки», тобто до появи на небі зірок, одна з яких оповістила колись про народження Христа. До того ж, це був останній день зимового посту, і на вечерю господині готували тільки пісні страви. Не рахуючи хліба, їх на столі має бути дванадцять, за кількістю місяців у році.
Але найголовніша їжа в цей вечір, який носив назву «Святвечір», «Святвечiр», - кутя - пшенична каша з медом ( яку часто готували на поминках, а за повір'ям у різдвяний вечір дому «відвідували» душі померлих родичів) та узвар - компот із сухофруктів. В українців існував обряд ставити «кутю на Покуття» (тобто в червоний кут). Під горщик з кутею з соломи крутили «перевесло» (типу гнізда) і ставили його на піднесення під палаючу лампадку.
Перед вечерею господар брав трохи каші в ложку й підкидав її вгору: за кількістю зерен, що залишилися на стелі, сім'я загадувала на майбутній урожай. Після «святої вечері» («вечері») можна було колядувати і вживати в їжу «скоромне» (тобто продукти тваринного походження). Діти вранці носили кутю хрещеним батькам, родичам і співали величальні пісні - колядки. Вміст їх було по-різному, як втім, і тривалість.
Що готували на Святий вечір?
На вечерю пісні страви, обов'язковими вважалися пироги і пісний борщ. Пироги пекли або смажили переважно з маком, з вареними або товченими сушеними сливами, квасолею, горохом, калиновими ягодами, з гречаною кашею, товченим картоплею, капустою і кашею. Пироги повинні були уособлювати майбутнє багатство і хороший урожай.
Наявність пирогів і борщу (основних хлібних і овочевих страв) було для хлібороба і необхідним, і символічним. Вірили, що якщо стіл цього вечора ломиться від їжі, то і врожай буде багатим.
Інші страви, що готувалися на «святий вечір», не мали спеціального ритуального значення. Серед них найпоширенішими були смажена риба, оселедець, зрази з риби і також з оселедця, крім того - готували вареники, які начиняли маком, гречкою, капустою, картоплею, квасолею, сливами.
Варили також пісний буряковий борщ ( квас), подколоченний борошном або закваскою з грибами або рослинним маслом, крупник, вівсяний кисіль, узвар із сушених груш, яблук, слив, пекли млинці або оладки, лазанкі з тертим маком.
У день Різдва, на наступний ранок , дозволялася скоромна їжа, і тому вона була більш різноманітною. Сім'я у повному складі сідала за святковий стіл, і спочатку з'їдалися всі холодні залишки вчорашньої вечері. Потім подавали гарячу смажену ковбасу домашнього приготування (зазвичай перед Різдвом кололи кабана), солоні огірки і квашену капусту.
Різдвяні ворожіння
З передодня Різдва розпочиналася пора святочних ворожінь, що триває до Водохреща. Господарі хотіли знати, чи буде в будинку достаток, дівчата загадували про свою долю, а частіше - коли вийдуть заміж? Існували способи зазирнути в майбутнє.
Ворожіння (зі спалюванням нитки) на швидкість і черговість виходу заміж
Воно полягає в тому, що дівчата відрізають нитки однакової довжини і підпалюють їх. У кого вперед догорить нитка, той перший виявиться заміжня. Якщо нитка погасла відразу або менше половини згоріло, то заміж в цьому році не вийдеш.
Підслуховування
Забираєтеся під вікно сусідів і, природно, слухаєте. Якщо у них з'ясування відносин з биттям посуду, можна чекати «веселого» року. Якщо в будинку тиша - і у вас рік буде спокійним.
За сновидіння
Ворожать в ніч з четверга на п'ятницю. Лягаючи спати, кажуть: "Четвер з середовищем, вівторок з понеділком, неділя з суботою. П'ятницю одна і я, молода, одна. Лежу я на Сіонських горах, три ангели в головах: один бачить. Інший скаже, третій долю вкаже".
Ворожіння з кішкою.
Згадайте бажання, покличте вашу кішку. Якщо вона переступить поріг кімнати лівою лапою, бажання збудеться. Якщо правою - не судилося.
Щасливого та веселого Різдва!