Тато для Максима.

У Максима не було тата. Майже у всіх хлопців в групі були, а от у нього - ні. Прикро до сліз. Кожен вечір, тоскно чекаючи няню, Максим дивився, як чужі тата приходили і забирали Варю, Машу, Тоню, Вадика, Сергія ... Папи були великими, весело посміхалися, підхоплювали своїх діточок на руки, зашнуровував їм черевички і спритно підв'язували бантики на шапках.

Максим вмів зав'язувати шнурки сам - ще в три роки навчився. Тому няня йому не допомагала. І на руки не підхоплювала, і волосся не наїжачував ... Просто стояла в дверях, піджавши губи, поки він квапливо одягався, а потім вела додому, стиснувши дитячу долоньку залізною хваткою довгих тонких пальців. Цими пальцями вона колись добувала собі популярність на міжнародних фортепіанних концертах, але час минув, слава зблякла, і все, що залишилося колишньої знаменитої піаністки - учні, розучували гами, вранці, і Максим з семи до дев'яти вечора.

Няня не була злою. Вона ніколи не кричала на Максима, не обзивала поганими словами, не шльопала по попі і не ставила в куток. Але кожен раз, заглядаючи в її очі-крижинки, Максим лякався до смерті. Хотілося стати маленьким, зовсім непомітним, стиснутися в грудочку, відповзти, сховатися під диваном. Він прозвав няню про себе Сніговою Королевою і страшенно боявся, що вона перетворить його серце в уламок льоду.

Але у дев'ять приходила мама і розвіює злі чари. Максим найбільше на світі любив цей момент - звук повертаємо у замковій щілині ключа, клацання вимикача в передпокої, шерех знімається пальто. Він вискакував з кімнати і з розгону втикався головою мамі в живіт, міцно-міцно її обхоплюючи і вдихаючи до болю рідний запах. Від мами пахло парфумами, теплими булочками з корицею, які вона щодня купувала в супермаркеті поруч з будинком, а ще чимось невловимо-затишним, домашнім, неповторним - тим, чим може пахнути тільки від мами і більше ні від кого на світі.

Снігова Королева, мабуть, боячись розтанути від принесеного мамою тепла, квапливо прощалася, підхоплювала в передпокої сумочку і йшла, а для Максима наставало найщасливіший час - коли вони з мамою сиділи на кухні і пили чай з булочками , розповідаючи один одному про все, що відбулося за день. Мама іноді скаржилася на шкідливого начальника, у якого працювала референтом (Максим дуже любив це гарне слово, хоч і не навчився поки правильно вимовляти - буква "р" йому давалася не дуже добре), а ще на те, що учні на курсах французької погано готують домашні завдання і засмучують її некмітливості і поганою пам'яттю. Максим докладно перераховував, що їв у садку на сніданок, обід і полуденок, розповідав, якого класного робота зробив з конструктора, як посварився з Ігорем через те, що той плюнув кашею в тарілку Максима, як грав на прогулянці з Васею в сніжки, заїхавши при цьому випадково по голові Маші, а потім просив у неї вибачення і струшував шапку, капюшон і бантики на кісках ... І ще про багато таких цікавих та важливих речах говорив Максим, уплітаючи за обидві щоки смачні булочки з корицею, а мама уважно слухала, посміхалася, хмурилася, хитала головою і ласкаво тріпала сина по темним волоссям.

А потім він лежав у ліжку, затишно згорнувшись калачиком під теплою ковдрою, і слухав казки про чесного та доброго лисеняти Людвіга Чотирнадцятого, про веселого вигадника Карлсона, який живе на даху, про загадкову й непередбачувану Мері Поппінс, яка так не схожа на його Снігову Королеву, про відважного Пітера Пена і злого капітана Гака ... Мама читала голосно, захоплено, з виразом - Максим знав, що їй так само, як і йому, цікаво, що буде далі і які пригоди чекають улюблених героїв на наступній сторінці.

Більше за все він любив слухати казку про найсильнішу на світлі дівчинку Пеппі Довгапанчоха - як вона жила сама в своєму будиночку, піднімала на балкон коня і грала з Томмі й Анніка, а одного разу приїхав її тато з далеких мандрів і вивіз із собою на острів Куррекуредутов. Максим мріяв про те, що одного разу і до них з мамою приїде тато і відвезе на острів ... Або не стане нікуди вивозити, а буде жити з ними і забирати вечорами Максима з садка, підхоплювати його на руки і притискати до широких грудей. Максим говорив про це мамі, але та тільки зітхала і сумно посміхалася. "Синуля, хіба нам з тобою удвох погано? Адже ми друзі, правда? І ніхто нам більше не потрібний ". Максим кивав - він не хотів засмучувати маму, але, закриваючи очі і занурюючись в сон, продовжував думати про загадкове острові з пальмами та веселому татові у смугастій сорочці, який буде грати з ним, лазити по таємничих гротів, збирати на березі красиві мушлі і розповідати страшні історії про морських піратів.

Іноді до них в гості приходили чужі тата - зі своїми дружинами і дітьми. Мама, ошатна і сяюча, накривала на стіл: стелила скатертину, ставила красиві тарілки та келихи. Максим допомагав: носив, висолопивши від старання мову, з кухні табуретки, акуратно згинав серветки - так, що виходили трикутнички, і підкладав їх під бортики тарілок. Гості сідали, наповнювали квартиру жвавим гомоном, нахвалювали мамині салати і жарке; бородаті дядьки грали на гітарах і співали пісні про брічмулу і групу крові на рукаві. Максим, захоплено заглядаючи в їх усміхнені очі, забирався кожному по черзі на плечі, чіплявся за волосся, лоскотав шию і підборіддя, плескав долонями по грудях і животі. Йому так хотілося, щоб хто-небудь з них не пішов ввечері додому, посадив Максима на коліна і сказав, що буде тепер його татом ... Але свято незмінно закінчувався: всі дядька, взявши за руки своїх синів і дочок, розходилися по домівках, Максим з мамою залишалися вдвох, а в раковині на кухні височіла гора брудного посуду.

А одного разу сталося незвичайне: мама прийшла додому не одна, а з якимось дядьком. Дядько, ніяково посміхаючись, привітався і вручив Максиму машинку на мотузочці. У такі машинки Максим перестав грати років три тому, але дядькові про це не сказав і навіть постарався радісно посміхнутися - мама завжди вчила його, що за подарунки треба дякувати і ні в якому разі не подавати виду, якщо вони не сподобалися.

Потім вони втрьох пили чай з булочками на кухні, і мама з дядьком розмовляли про щось своє, не дуже зрозумілою Максиму, причому дядько чомусь совався на табуретці і весь час брязкав ложкою в чашці, хоча цукор вже повинен був давним-давно розчинитися. "А ви ж будете моїм татом, правда?" - Запитав Максим, зібравшись з духом. Дядько поперхнувся чаєм і закашлявся. Максим дбайливо постукав його по спині, але відповіді так і не дочекався - дядько раптово заквапився додому, одним ковтком допив чай ??і пішов.


Більше в їх квартирі він ніколи не з'являвся.

Хлопчик страшенно засмутився. Чому дядько пішов? Невже він, Максим, що щось зробив не так? Але мама сказала, що він ні в чому не винен. "Розумієш, синку, просто деякі чоловіки дуже бояться відповідальності. Ось і цей злякався. Значить, ми з тобою не так вже були йому потрібні ... Та й він нам навіщо такий полохливий потрібен? "

Слово відповідальність, хоч у ньому і не зустрічається жодної букви" р ", було дуже складним для Максима. Але головне він зрозумів - не всі дядька, навіть якщо вони приходять з мамою додому і дарують йому подарунки, хочуть стати татами. Від цього розуміння Максим подорослішав.

***

Всі геніальні ідеї прості. І як він тільки раніше не збагнув! Адже скоро Новий рік - час, коли може статися будь-яке диво. Потрібно лише як слід у нього повірити і попросити Діда Мороза! Ось прямо зараз Максим сяде і напише йому листа - літери-то друкувати ще в минулому році мама навчила. "Дарагой дет Марос Падар мені пажалуйста на новий гот тата очинь тібя прашу максим". Про цей лист він нікому в світі не скаже. Мама, звичайно, як завжди, запитає, що він хоче від Діда Мороза, а Максим збреше, що касету з фільмом про Гаррі Поттера і диск із грою "Кузя в космосі". Обманювати недобре, але ж якщо він скаже правду, сюрпризу не вийде!

Тридцять першого грудня час тягнувся болісно повільно. Вони з мамою вранці прибрали квартиру, нарядили ялинку, прикрасили скла сніжинками - Максим їх зробив у садку до свята. Потім мама на кухні різала салати і базікала по телефону з подругами, які повинні були прийти увечері в гості, а Максим не знаходив собі місця від напруженого очікування. Адже завтра ... так, вже завтра в нього буде тато! Не може Дід Мороз його підвести! Насилу дочекавшись вечора, він прошмигнув у ліжко і постарався скоріше заснути, передчуваючи, як вранці прокинеться і почує в квартирі чоловічий - татів! - Голос.

На ранок його зустріла тиша. Максим нетерпляче підскочив і прокрався в мамину кімнату. Напевно, новий тато ще спить, тому так тихо ... Але мама лежала на ліжку одна. Поруч на розкладних кріслах сопів її подруги. Папи не було. Не знайшов його Максим ні на кухні, ні в туалеті, ні у ванній. Навіть у комору заглянув, але нічого, крім старих пальто, там не виявив.

У відчаї хлопчик підійшов до ялинки і побачив під нею пакет з написом "Для Максима". Усередині виявилися касета "Гаррі Поттер", диск "Кузя в космосі", шоколадний заєць і багато цукерок у гарних обгортках. Максим опустився на підлогу, підібгавши під себе босі ноги і обхопивши руками коліна. Сльози побігли по щоках і закапали на пакет з подарунками. Світ звалився відразу - Дід Мороз виявився шахраєм.

- Максим! Максимка, що з тобою! - Мама, перелякано схилившись над ридаючим дитиною, трясла його за плечі.

- Дід Мороз ... обман ... обдурив ... просив тата, а він ... диск, касета - навіщо все це? Де тато? Мама, він ошуканець! Дід Мороз - обманщик!

Мама, підхопивши Максима під пахви, підняла його і посадила на диван. Присіла поруч навпочіпки і серйозно подивилася хлопчикові в очі.

- Зрозумій, мій хороший, Дід Мороз - не обманщик. Він добрий чарівник, але не всемогутній. Він може влаштувати свято, принести в будинок подарунки, але живої людини подарувати не в змозі. Люди самі знайомляться, закохуються, народжують друзями - ніякий чарівник не може в це втрутитися.

- А як же ... як же дива?

- Ми самі влаштовуємо собі чудеса! Ось попроси мене зараз про що-небудь - тата я прямо сьогодні дістати тобі не зможу, але що-небудь інше приємне - спробую. Хочеш, підемо завтра в кафе, поїмо морозива? Або в цирк? Або на ковзанку? Або в цей безглуздий МакДональдс?

- Ти ж казала, там їжа шкідлива.

- Шкідлива, звичайно. Але раз на рік можна.

- Я хочу ... Мам, я хочу, щоб Снігова Королева більше ніколи не приходила до нас! Я боюся, що вона коли-небудь вкраде мене і змусить складати з крижинок слово "вічність".

- Яка Снігова Королева? Про що ти? ..

- Ну, няня моя - вона адже схожа на Снігову Королеву, невже ти не помічала?

- Ох ... Синуля, що ж ти мені раніше не сказав, що боїшся її! Я думала, вона така тиха, спокійна, і тобі з нею добре ... Звичайно, я знайду іншу няню, не схожу на Снігову Королеву!

***

Вони з мамою сходили в цирк, і в МакДональдс, і на каток. І на санчатах з гірки покаталися, і "Гарі Поттера" разом подивилися. А коли низка вихідних закінчилася і Максим знову пішов у дитячий садок, його звідти стала забирати не Снігова Королева, а молоденька сміхотуха Людочка. Максим швидко подружився з Людочкою - вона грала з ним в лото і в хованки, допомагала збирати з конструктора космічний корабель і вирізати з паперу смішні фігурки. Він навіть відразу не помітив, що мама почала пізніше приходити додому, а іноді і на вихідних просити Люду посидіти з ним. І зовні вона якось змінилася - припинила супити лоб і скаржитися на начальника, весь час посміхалася і щось наспівувала собі під ніс.

- Мама, а що це ти така весела? - Одного разу запитав Максим.

- Починаю думати, що Дід Мороз дійсно здатний на чудеса, - загадково відповіла вона.

А якось увечері, коли Максим гуляв з Людою під дворі і ліпив величезного сніговика, його покликав незнайомий голос. Хлопчик здивовано підняв погляд і побачив маму з високим дядьком. Дядько обіймав маму за талію, а вона дивно дивилася то на нього, то на Максима, і очі її сяяли.

- Зустрітися. Максим. Діма.

- Ну що, будемо вітатися, як чоловік з чоловіком? - Запитав Діма і простягнув Максиму руку. - Дай п'ять!

Максим несміливо знизав величезну долоню. На кінчику мови танцював і рвався назовні питання, але Максим не наважувався його випустити, пам'ятаючи про подавилася чаєм дядька. І тут Діма сказав:

- Ну ось, привіталися, тепер можна і до справи. Максим, ти не будеш проти, якщо я стану твоїм татом?

А потім вони взяли будинку санки і відправилися гуляти по темних засніжених вулицях. Каталися з гірок, падали в замети, грали в сніжки і в п'ятнашки. Максим бігав швидко, але Діма все-таки його наздогнав. Підхопив на руки і підкинув високо-високо, прямо до зірок.

- Дімка, з глузду з'їхав! Впустиш дитини! - Крикнула мама, але вони - чоловіки - у відповідь тільки розсміялися.

На наступний рік Максим попросить у Діда Мороза сестричку. Або братика - він поки ще не вирішив. А може, відразу обох?