Сельма Лагерльоф. Свята ніч.

Коли мнe було п'ять років, мене спіткало велике горе. Я не знаю, зазнала я згодом горі більше, ніж тоді.

У мене померла бабуся. До того часу вона щодня сиділа на кутовому дивані в своїй кімнаті і розповідала дивні речі.

Я не пам'ятаю бабусю інший, як сидить на своєму дивані і розповідає з ранку до ночі нам, дітям, притаившимся й сумирно сидячим біля неї; ми боялися пропустити хоч слово з розповідей бабусі. Це була чарівна життя! Не було дітей, болee щасливих, ніж ми.

Я погано пам'ятаю образ бабусі. Пам'ятаю, що у неї були прекрасні, білі, як крейда, волосся, що була вона дуже згорблена і постійно в'язала свій панчіх.

Ще пам'ятаю, що, коли бабуся кінчала розповідь, вона клала свою руку мені на голову і казала:

"І все це така ж правда, як те, що я тебе бачу, а ти мене".

Пам'ятаю, що бабуся вміла співати гарні пісні; але співала їх бабуся не кожен день. В одній з цих пісень говорилося про якесь рицарe і морської девe, до цієї пісні був приспів:

"Як холодно віє вітер, як холодно віє вітер по широкому морю".

Згадую я маленьку молитву, якої навчила мене бабуся, і вірші псалма.

Про всіх розповідях бабусі збереглося у мене лише слабка, неясне спогад. Тільки один з них пам'ятаю я так добре, що можу розповісти. Це-маленький розповідь про Різдво Христове.

Ось, майже всі, що в мене збереглося в пам'яті про бабусю, а ліпше за все я пам'ятаю горе, яке мене охопило, коли вона померла.

Я пам'ятаю той ранок, коли кутовий диван залишився порожнім, і було неможливо себe уявити, як провести довгий день. Це пам'ятаю я добре і ніколи не забуду.

Нас, дітей, призвели, щоб попрощатися з померлою. Нам було страшно поцілувати мертву руку, але хто-то сказав нам, що останній раз ми можемо подякувати бабусю за всі радощі, які вона нам давала.

Пам'ятаю, як пішли сказання і пісні з нашого будинку, забиті в довгий чорний труну, і ніколи не повернулися.

Пам'ятаю, як щось зникло з життя. Ніби зачинилися двері в прекрасний чарівний світ, доступ в який нам був до того абсолютно вільний. З тих пір не стало нікого, хто зміг би знову відкрити ці двері.

Пам'ятаю, що довелося, нам, дітям, вчитися грати в ляльки та інші іграшки, як грають всі діти, і поступово ми навчилися і звикли до них.

Могло видатися, що замінили нам нові забави бабусю, що забули ми її.

Але й сьогодні, через сорок років, в той час, як розбираю я сказання про Христа, зібрані і я чув в далекій чужій країні, в моїй пам'яті жваво постає маленька розповідь про Різдво Христове, чуті мною від бабусі. І мені приємно ще раз його розповісти і помістити в своєму сборнікe.

* * *

Це було в Різдвяний святвечір. Всі поїхали до церкви, крім бабусі і мене. Я думаю, що ми вдвох були одні в усьому будинку; тільки ми з бабусею не змогли поїхати з усіма, тому що вона була дуже стара, а я занадто мала. Обидві ми були засмучені, що не почуємо Різдвяних піснеспівів і не побачимо священних вогнів.

Коли сіли ми, самотні, на бабусиному дивані, бабуся почала розповідати:

"Одного разу пізно вночі людина пішла шукати вогню. Він ходив від одного будинку до іншого і стукав;

- Добрі люди, допоможіть мені - говорив він .- Дайте мені гарячого вугілля, щоб розвести вогонь: мені потрібно зігріти щойно народженого Дитятко та Його Мати.

Ніч була глибока, всі люди спали, і ніхто йому не відповідав.

Чоловік ішов все далі й далі. Нарешті побачив він далеко вогник. Він попрямував до нього і побачив, що це - багаття. Безліч білих овець лежало навколо вогнища; вівці спали, їх стеріг старий пастух.

Людина, що шукав вогню, підійшов до стада; три величезні собаки, що лежали біля ніг пастуха, схопилися, заслиша чужі кроки, вони розкрили свої широкі пащі, як ніби хотіли гавкати, але звук гавкання не порушив нічної тиші. Людина побачив, як шерсть піднялася на спинах собак, як заблищали в темряві гострі зуби сліпучої білизни, і собаки кинулися на нього. Одна з них схопила його за ногу, інша - за руку, третя - вчепилася йому в горло, але зуби і щелепи не слухалися собак, вони не змогли вкусити незнайомця і не завдали йому ні найменшої шкоди.

Людина хотіти підійти до багаття, щоб взяти вогню. Але вівці лежали так близько одна до одної, що спини прилягали, і він не міг далі йти вперед. Тоді людина підійнявся на спини тварин і пішов за ними до вогню. І жодна вівця не прокинулася і не поворухнулася ".

До цих пір я, не перебиваючи, слухала розповідь бабусі, але тут я не могла втриматися, щоб не запитати:

- Чому не поворухнулися вівці? - Запитала я бабусю.

- Це ти дізнаєшся, трохи згодом, - відповіла бабуся і продовжувала розповідь:

"Коли чоловік підійшов до вогню, помітив його пастух.


Це був старий, похмурий чоловік, який був жорстокий і суворий до всіх людей. Побачивши чужу людину, він схопив довгу, загострену палицю, якою ганяв своє стадо, і з силою кинув її в незнайомця. Бита полетіла прямо на людину, але, не торкнувшись його, повернула в бік і впала десь далеко в полі ".

У цьому місці я знову перебила бабусю:

- Бабуся, чому палиця не вдарила людини, - спитала я, але бабуся мені нічого не відповіла і продовжувала свою розповідь.

"Чоловік підійшов до пастуха і сказав йому:

- Добрий друже! Допоможи мені, дай мені трохи вогню.

Тільки що народився Дитину; мені треба розвести вогонь, щоб зігріти Крихітку і Його Мати.

Пастух найохочіше відмовив би незнайомцеві. Але коли він згадав, що собаки не змогли вкусити цю людину, що вівці не розбіглися перед ним, і палиця не потрапила в нього, як-ніби не захотіла йому зашкодити, пастухові стало моторошно і він не наважився відмовити незнайомцю в його проханні.

- Візьми, скільки тобі треба, - сказав він людині.

Але вогонь вже майже згас. Суча і гілки давно згоріли, залишалися лише криваво-червоні вугілля, і людина з турботою і здивуванням думав про те, в чому донести йому гарячі вугілля.

Помітивши утруднення незнайомця, пастух ще раз повторив йому:

- Візьми, скільки тобі треба!

Він з зловтіхою думав, що людина не зможе взяти вогню. Але незнайомець нагнувся, голими руками дістав з попелу гарячого вугілля і поклав їх у край свого плаща. І вугілля не тільки не обпекли йому руки, коли він їх діставав, але не пропалили і плаща, і незнайомець пішов спокійно назад, наче ніс у плащі не гарячі вугілля, а горіхи або яблука ".

Тут знову не могла я втриматися, щоб не запитати:

- Бабуся! чому не обпекли вугілля людини і не пропалили йому плащ?

- Ти скоро це дізнаєшся - відповіла бабуся і стала розповідати далі.

"Старий, похмурий, злий пастух був вражений усім , що довелося йому побачити.

- Що це за ніч,-питав він сам себе, - в яку собаки не кусаються, вівці не лякаються, палиця не вдаряє і вогонь не пече?

Він покликав незнайомця і запитав його:

- Що сьогодні за чудова ніч? І чому тварини та предмети надають тобі милосердя?

- Я не можу тебe цього сказати, якщо ти сам не побачиш, - відповів незнайомець і пішов своєю дорогою, поспішаючи розвести вогонь, щоб зігріти Мати й Немовляти.

Але пастух не хотів втрачати його з поля зору, поки не дізнається, що все це означає. Він встав і пішов за незнайомцем, і дійшов до його оселі.

Тут побачив пастух, що людина ця жив не в будинку і навіть не в хатині, а в печері під скелею, стіни печери були голи, з каменю, і від них йшов сильний холод. Тут лежали Мати і дитина.

Хоча пастух був черствим, суворою людиною, але йому стало шкода безневинного немовляти, яке міг замерзнути в кам'янистій печері, і старий вирішив допомогти Йому. Він зняв з плеча мішок, розв'язав його, вийняв м'яку, теплу пухнасту овечу шкурку, і передав її незнайомцю, щоб загорнути в неї Дитини.

Але в ту ж мить, коли показав пастух, що і він може бути милосердним, відкрилися у нього очі і вуха, і він побачив те, чого раніше не міг бачити, і почув те, чого раніше не міг чути.

Він побачив, що печеру оточують безліч ангелів з срібними крилами і в білосніжних шатах. Всі вони тримають у руках арфи і голосно співають, славословлячи народився в цю ніч Спасителя Світу, Який звільнить людей від гріха і смерті.

Тоді зрозумів пастух, чому всі тварини і предмети в цю ніч були такі добрі і милосердні, що не хотіли нікому заподіяти шкоди.

Ангели були всюди, вони оточували Немовляти, сиділи на горі, парили під небесами. Скрізь було радість і веселощі, спів і музика; темна ніч виблискувала тепер великою кількістю небесних вогнів, світилася яскравим світлом, що линули від сліпучих шат ангелів. І все це побачив і почув пастух в ту чудову ніч, і так був радий, що відкрилися очі і вуха його, що впав на коліна і дякував Богові ".

Тут бабуся зітхнула і сказала:

- Те, що побачив тоді пастух, могли б і ми побачити, тому що ангели кожну Різдвяну ніч літають над землею і славословлять Спасителя, але якщо б ми були гідні цього.

І бабуся поклала свою руку мені на голову і сказала:

- Зауваж собі, що все це така ж правда, як те, що я тебе бачу, а ти мене. Ні свічки, ні лампади, ні сонце, ні місяць не допоможуть людині: тільки чисте серце відкриває очі, якими може людина насолоджуватися спогляданням краси небесної.