Євген Санін. Березова ялинка.

(святочна розповідь)

Яких тільки чудес не трапляється в Різдвяну ніч! Сергій слухав, як мама читає йому святочні оповідання, і тільки диву давався. Всі вони, починаючись сумно-сумно, закінчувалися так, що навіть плакати хотілося від радості. Були, правда, і розповіді з іншим кінцем. Але мама, хмурячись, пропускала їх. І правильно робила. Сумного їм вистачало й у житті.

За вікном наступала темно-синя ніч. Двір швидко чорнів, і тільки береза ??під яскравим ліхтарем продовжувала залишатися білою. Великими пластівцями, немов ватяні кульки на нитках, якими вони колись прикрашали кімнату з ялинкою, падав сніг.

Згадавши той щасливий час, Сергій примружив очі. Береза ??відразу перетворилася на ялина, а численні палаючі на честь Різдва вікна будинку навпроти стали світяться гірляндами. Тато з мамою туди-сюди снували заставленій м'якими меблями і обвішаної килимами кімнаті. Вони діставали з буфету святкову посуд і накладали в неї сир, ковбасу, димлячу картоплю з м'ясом ...

Сергій сглотнул голодну слину і відкрив очі. Ялина знову стала березою, а кімната - порожній і похмурою, де не було ні килимів з кріслами, ні святкового столу, ні тата ... Мама лежала на пошарпані дивані, читаючи про те, як бідний хлопчик одного разу потрапив з жалюгідною халупи на різдвяний бал до палацу. А тато ... його останній раз він бачив на вокзалі, в оточенні таких самих спилися бомжів.

- Ну, от і все! - Сказала мама, перевертаючи останню сторінку.

"Як шкода, що таке буває тільки в книгах!" - Зітхнув про себе Сергій і вголос запитав:

- А чому ці розповіді - святочні?

Мама подумала і посміхнулася:

- Напевно, тому, що вони про Різдво. Ти ж адже тепер знаєш, що сьогодні закінчується пост.

- Він у нас і завтра буде! - Буркнув Сергій.

- ... та настає найвеселіша тиждень, яка має назву святки! - Роблячи вигляд, що не чує його, закінчила мама.

- Найсумніша тиждень ... - Знову спотвореним луною повторив хлопчик. Мама з працею піднялася на лікті і зажевріла перед стояла на столі іконою лампаду:

- Ну, ось і свято. З Різдвом Христовим, синку! Я так хотіла, щоб і у нас з тобою були справжні святки, але ...

недомовки, вона лягла лицем до стіни. Плечі її здригались. Чим Сергій міг допомогти їй? Обійняти? Сказати що-небудь ласкаве? Але тоді вона заплаче ридма, як це вже бувало не раз. І він знову став дивитись у вікно на березову ялина і райдужні через сліз на очах вікна. Він знав, що мама сподівалася отримати сьогодні щедру милостиню біля храму, куди прийде на Різдво багато-багато людей, і, пам'ятається, навіть допомагав їй мріяти, як вони витратять ці гроші. Але у мами заболіло серце, і лікар сказав, що їй потрібно лягати в лікарню. "Тільки ліки, - попередив він, виписуючи рецепт, - треба купити за свій рахунок". А найдешевша з них варто було більше, ніж мама заробляла за місяць, коли ще працювала двірником. Де їм дістати таких грошей? Сергій перевів очі на вогник лампадки. Після того, як тато, пропив все найцінніше, зник з дому, вони поступово здали в комісійний меблі та речі. Залишилося лише те, чого не можна було продати навіть на "блошиному" ринку: цей вічно лякаючий гострими зубами пружин диван, що дряпаються-перецарапанний стіл, кульгаві стільці ... Мама хотіла продати і батьківську ікону, але якась бабуся сказала, що вона називається "Всіх скорботних Радість", і якщо мама буде молитися перед нею, то Бог і Пресвята Богородиця неодмінно прийдуть на допомогу. Ніхто на світі вже більше не міг допомогти їм, і мама послухалася ради. Вона зробила з баночки лампадку і, наливаючи в неї дешевого масла, від чого та майже відразу ж гасла, стала молитися, а потім ходити в храм, де до і після служби просила милостиню.

І, дивна річ, продавати їм давно вже не було чого, грошей дістати нізвідки, бо мамі через хвороби довелося залишити роботу, але їжа, нехай сама черства і проста, в будинку не переводилася. Сьогодні, після першої зірочки, вони навіть повечеряли по-святковому - чорним хлібом з оселедцем під цибулею! А ось завтра, холонучи, згадав Сергій, їм зовсім нічого буде їсти.

І тут він зрозумів, чим може допомогти мамі! Якщо вона сама не в силах піти за милостинею, то повинен йти він! Потрібно було тільки дочекатися, коли мама засне або згасне лампадка, щоб він міг непомітно піти з дому. Але вогник в цей раз чомусь горів і горів. На щастя, мама незабаром почала дихати по-сонному рівно, і Сергій, нашвидку одягнувшись, нечутно сковзнув за двері.

* * *

Вулиця зустріла його різнобарвним сяйвом і багатоголосої суєтою. З усіх боків завивающе підморгували вогні реклам. Мчали, сичачи колесами, по засніженому асфальту автомобілі. Люди, сміючись і радіючи свята, йшли - одні обганяючи його, інші назустріч ... Десятки, сотні, тисячі людей, і жодному з них не було діла до самотньо йде хлопчика, в якого вдома залишилася хвора мати. Сергій ішов, і йому здавалося, що усе це він уже десь бачив і чув, причому зовсім недавно. "Ах, так! - Згадав він. - У святочних оповіданнях ". Тільки там бездушними перехожими були жили років сто тому, а не ці люди, а бідним хлопчиком - він сам. І хоча в найближчому храмі, і в іншому, і в третьому всеношна служба вже відійшла, його не покидало відчуття, що з них теж може відбутися щось незвичайне.

Він уже не йшов - біг по вулицях .


І тільки раз, проходячи повз великого магазину, зупинився і довго, розплющивши ніс про вітринне скло, дивився на ломівшіеся від всякої смакоти прилавки й на величезного плюшевого ведмедика у відділі подарунків.

Нарешті, оббігши і Об'їздивши півміста на трамваї, він побачив церкву, в якому ще йшла нічна служба. Ставши на паперті, Сергій несміливо простягнув руку і, побачивши що наближалися людей, видавив із себе незвичне:

- Подайте, ради Христа!

Перший рубль, який вклав йому в долоньку дідок , він запам'ятав на все життя. Потім одна жінка дала йому дві десятикопеечную монетки, а інша - пряник. І все. Після цього провулок перед храмом як вимер. Сергій зрозумів, що, запізнившись до початку служби, він повинен дочекатися її закінчення, коли почнуть виходити люди. Зайти ж у храм, де голосно співали "Христос рождається ...", він боявся - раптом за цей час з'явиться ще який-небудь щедрий перехожий?

Від довгого стояння на одному місці стали мерзнути ноги. Рукавиці він в поспіху забув удома і тепер змушений був по черзі гріти в кишені то одну, то іншу руку. Нарешті він присів навпочіпки і, не опускаючи долоньки - раптом все-таки хтось пройде повз, - відчув, як швидко провалюється в сон.

... Прокинувся від близького голосної розмови. Сергій відкрив очі і побачив високого гарного чоловіка у розхристаній дублянці, з товстою сумочкою на ремінці, які носять багаті люди.

- Можеш привітати! - Говорив він комусь по трубці-телефону. - Тільки що сповідався і, як то кажуть, очистив серце! Такий тягар з душі зняв ... Все, їжу тепер відпочивати!

- Подайте ... заради Христа! - Злякавшись, що він зараз піде, насилу розліпив скрижаніла губи Сергій. Чоловік, не перестаючи розмовляти, дістав з кишені і недбало простягнув - Сергій навіть очам не повірив, але яких тільки чудес не буває в Різдвяну ніч - сто рублів!

- Спасибі! - Прошепотів він і плутано в пориві подяки заходився пояснювати: "У мене ж мама хвора ... рецепт ... їсти нічого завтра ... було ..."

- Досить з тебе. Останнє Бог подасть! - Зрозумівши його по-своєму, відмахнувся чоловік.

І тут сталося щось незрозуміле ... дивне ... дивовижне! Чоловік раптом змінився в обличчі. Бридливе вираз зникло, і на зміну йому прийшло побожне. Він із захопленням і майже з жахом, дивлячись кудись вище і правіше голови хлопчика, став квапливо розстібати сумочку, бурмочучи:

- Господи, та я ... Господи, та якщо це Тобі ... Адже я лише чув, що ти стоїш за жебраками, але щоб це було ось так ... тут ... зі мною? .. Тримай, малюк!

Сергій подивився на те, що давав йому чоловік, і обімлів. Це були долари ... Одна, друга, п'ята, десята - і скільки їх там ще - зеленуваті папірці! Він спробував схопити їх, але пальці так Задерев'янілий на морозі, що не змогли утримати цього багатства.

- Господи, та він же замерз! Ти ж замерз зовсім! - Звертаючись вже до Сергійка, вигукнув дивний чоловік і наказав: "А ну, жваво до мене в машину, я відвезу вас ... тебе додому! "

Чоловік не був п'яний. Сергій, який добре знав по татові, якими бувають п'яні, відразу зрозумів це. Він дуже хотів озирнутися і подивитися, хто це так допомагає йому, але, боячись, що чоловік раптом зникне, покірно пішов за ним слідом.

* * *

У машині, отмякая в теплі, він спочатку знехотя, а потім, захоплюючись, став детально відповідати на питання, як вони з мамою жили раніше і як живуть тепер. Коли ж дійшов до того, яким був у них святкову вечерю, чоловік різко загальмував машину і повів Сергія у той самий великий магазин, у вітрини якого він милувався недоступними йому товарами. З магазину вони вийшли навантаженими до межі. Чоловік ішов до машини з пакетами, в яких були сир, ковбаса, апельсини, цукерки і навіть торт, а Сергій притискав до грудей величезного плюшевого ведмедика.

Як вони доїхали до будинку, як піднялися на поверх, він не пам'ятав. Все відбувалося як в усі. Прийшов він в себе тільки тоді, коли попереджений, що мама спить, чоловік навшпиньки пробрався до кімнати, озирнувся і прошепотів:

- Господи, та як же Ти сюди ... та як же вони тут ... Значить, так! Рецепт я забираю з собою і завтра ж відводжу твою маму до лікарні. Папою теж займуся. Ти поки поживеш у моєї бабусі. А тут ми за цей час такий ремонт зробимо, що самого Господа не соромно приймати буде! До речі, - нахилився він до вуха хлопчика, - а Він часто у вас буває?

- Хто? - Закліпав Сергій.

- Ну, Сам ... Він! - Чоловік зам'явся і показав поглядом на ікону, перед якою продовжувала горіти лампадка. - Ісус Христос!

- Так значить, це був Він? - Тільки тепер зрозумів усе хлопчик. - І все це - завдяки Йому?!

Через півгодини Сергій, провівши чоловіка, лежав на своїй розхитаною розкладачці і слухав, як дихає уві сні навіть не підозрювала ні про що мама. За вікном швидко наступало світло-синє ранок. Вікна в будинку навпроти давно погасли і не здавалися вже гірляндами. Береза ??теж не хотіла більше бути ялиною. Але йому тепер не було сумно від цього. Він знав, що в наступному році нарешті і в них обов'язково будуть справжня ялинка і святки.

Єдине, чого він боявся, так це прокинутися не в цьому ліжку, а на промерзлій паперті. Але тут же, стискаючи міцніше плюшевого ведмедика, заспокоював себе: адже яких тільки чудес не трапляється в Різдвяну ніч!