Сигарета.

Це сталося в період розквіту горбачовської перебудови, коли партія образилася на невдячний радянський народ і вирішила здолати його змором. Тому відразу спорожніли полиці і без того небагатих продовольчих і промтоварних магазинів, і навіть такі, здавалося б, невичерпні товари, як тютюнові вироби та спиртне, кудись зникли. Якщо ж вони зрідка з'являлися у продажу, то миттєво шикувалися кілометрові черги, в яких часом виникали і скандали, і навіть бійки. А кому не вдавалося натрапити на викинутий "дефіцит" або в кого не було можливості вистоювати за ним годинами - будь ласка, купуй у спекулянтів по немислимою ціною ...

... Я йшов за чоловіком з хлопчиком приблизно 13-и років , напевно це були батько і син. Батько курив, і не надто ароматний димок "Прими" долітав до мене. Раптом до нього звернувся йде назустріч перехожий:

- Товаришу, вибачте мене заради Бога ... У вас не знайдеться зайвої сигарети?
- На жаль, ця остання.
- Ну, що ж, ще раз вибачте, - і пішов своєю дорогою.

Через кілька кроків хлопчик запитав:

- Тато, чому ти йому так сказав? У тебе ж ціла пачка ...


Ти мене вчив, що потрібно завжди говорити правду.

Батько відповів не відразу.

- Ти маєш рацію, синку, правду завжди потрібно говорити. Але розумієш, яке діло ... Зараз сигарети важко дістати, і коштують вони дуже дорого. А якщо цьому дати, то потрібно і іншому, і третьому, також усім, хто попросить. І відразу ж купувати нові. Значить, доведеться відривати від сім'ї, від тебе, від мами, від маленької Юленька ... Ну, не можемо ми дозволити собі ... Ну, ніяк. А сказати людині: "У мене є, але я не дам," - як це буде виглядати ...

Я потім довго розмірковував, чи правий батько хлопчика. З одного боку, звичайно, має рацію. Не його вина, що ми жили в таке погані часи, коли пожертвувати незнайомій людині нещасну сигарету стало недозволеною розкішшю. І тато відверто розповів про це синові. Як чоловік чоловікові.

А з іншого боку ... А з іншого боку, напевно, краще б батько, на очах сина, пожертвував сигарету. Не розорився б. А непередбачені втрати - так чорт з ними, за все потрібно платити, окупилося б коли-небудь.