Від двох до п'яти. Глава третя. IV. І ЗНОВУ Про Мюнхаузену.

1936

Незабаром після того, як в книжкових магазинах з'явилися в моєму викладі
довгоочікувані "Пригоди Мюнхгаузена", до редакції газети "За
комуністичне просвіта" було надіслано таке "Відкритий лист
К. Чуковського ", призначене автором для надрукування в цій газеті:
" Товариш Чуковський! Купила я своєї восьмирічної доньки вашу книжку
"Пригоди Мюнхгаузена". Купила і, не читаючи, подарувала їй у день народження,
щоб зробити дитині приємне. Подарувала книжку, не читаючи, тому що,
по-перше, читати було колись, а по-друге, на першому аркуші ясно було
написано: " Для дітей "...
Яке ж було здивування і розчарування дочки, а разом з нею і моє,
коли ми стали цю книгу читати. Цей "самий правдивий чоловік на землі"
так бреше про себе і свої подвиги, що збиває діточок з пантелику. У нього
відривається або провалюється голова всередину людини, а потім знову
з'являється. Він летить на місяць. І якщо б він летів з метою дати дітям
якісь відомості про поверхні місяця і т.д., цей політ був би хоч і
фантастичний, але все ж цікавий, а то якісь з початку до кінця
неправдоподібні спроби піднятися по бобовими рослині на місяць,
спуститися вниз по солом'яною мотузці. Найбезглуздіші уявлення про
"жителів місяця", їхній спосіб життя і т.п.
У тому місці книги, де автор малює тваринний світ Цейлону , він буквально
збиває з пантелику діточок, даючи дивні картини зустрічі його (?) з левом,
тигром, китом. Місцями книга змушує дитину сміятися, але обов'язково з
вигуком: "Ось так бреше ! "У більшості ж випадків дитина дивується.
Мене цікавить одне: для чого, товаришу Чуковський, ви перекладали цю
книгу? .. Не можна ж брехати без застереження протягом сотні листів!"
Я вже встиг звикнути до таких листів, і тільки підпис під цим
посланням трохи здивувала мене: "Вязники, Іванівської області.


Завідуюча
бібліотекою С. Д. Ковальова". Дивні, подумав я, бібліотекарі в Вязніках!
Вважається, що бібліотекар - людина освічена, керівний
освітою великого кола читачів, а ця Ковальова навіть не чула про
"Бароне Мюнхаузену" і, анітрохи не соромлячись, заявляє, що сюжет всесвітньо
прославленої книги з'явився для неї повним сюрпризом.
Я вирішив написати їй листа, підсунув до себе папір і почав:
"Шановна товариш Ковальова! Педагогічне значення" Мюнхаузена "
полягає в тому ..."
Але тут мені спало на думку, що вона не чекає від мене ніяких
роз'яснень, тому що в такому разі навіщо б вона стала звертатися до мене
при посередництві газетних шпальт? Написала б приватне лист. Але немає, її
лист є стаття для газети, і вона тільки робить вигляд, ніби запитує,
для чого я переклав цю книгу.
Питання її чисто риторичні. Якщо вчитатися в її рядків
уважніше, стане ясно, що вона звернулася до мене зовсім не для того,
щоб отримати необхідні відомості, а для того, щоб публічно викрити
мене в моєму непохвальном пристрасті до такий нісенітниці, як "Мюнхаузен". Вона
відчуває себе суддею, а мене підсудним. Ми маємо справу зовсім не з
допитливим і щиросердим невіглаством, а з тією демагогією, яка
ще так недавно отруювала нашу критику дитячої словесності.
Звичайно, сперечатися з С. Д. Ковальової я не стану . Досить
продемонструвати її перед читачем: ось з яких персонажів вербувалися
у нас "принципові" супротивники казки.
Ковальова та її побратим Раппопорт у цьому сенсі надзвичайно типові: їх
метод - лівацькі гасла і бравада оскаженілим невіглаством.