Вікторія Авдєєнко "Мальвін".

Ленка приїжджала на канікули до бабусі.

Помітивши під вікнами їх машину, моя бабуся Гуля говорила:
- Наречена твоя приїхала. Біжи вітайся.

Я не знав, чому «наречена», але радісно біг назустріч.

З появою Оленки моє життя ставало цікавіше. Багато чого, що було недозволене одному, тепер траплялося.

Ховаючись за будинком, ми їли морозиво, тікали в яр на річку і мріяли знайти занедбану човен, щоб спливти на острів Мальта.

Бабуся Гуля не встигала наглядати за нами. І вимагала, щоб ми не відходили одні від будинку.

Але Ленка не визнавала слова «не можна». Її не лякало навіть те, що нас одних можуть образити.

- Пристануть - будемо кричати, - говорила вона. - Ти вмієш голосно кричати?

Я знизував плечима.

- У дорослих від крику дзвенить у вухах, - повторював я слова бабусі Гулі.

- Давай подзвенить! - Тут же пропонувала Ленка.

Ми йшли по вулиці і кричали. Перехожі обходили нас стороною.

Як-то раз близько закритій на літні канікули школи ми знайшли відчайдушно нявкаючій кошеня. Він сидів під кущем смородини і був до того переляканим і жалюгідним, що мені захотілося узяти його на руки.

- Заберемо Черниша з собою, - запропонував я, погладивши кошеняти по чорній тремтячою спинці.

- Не Черниша, а Мальвіну.

- Взагалі-то, у Мальвіни блакитне волосся, - заперечив я.

- Вона пофарбувалася в чорний колір, - переконувала мене Ленка.

Будинки, показавши бабусі Мальвіну, я прибіг до Ленке.

- П'єро, - сміючись, сказав я. - Це він. Хлопчик. Значить, П'єро.

- Отже, Мальвін, - сказала Ленка.

Мальвін оселився у неї, тому що у мене жили собака, хом'як і папуга.

Я притягнув фанерний ящик з-під посилки.

- Ось - це ліжко.

Ленка перевернула ящик і сказала, що це стіл. Вона накрила його скатертиною і поклала листок паперу.

- Мальвін буде письменником.

Я засміявся. Мальвін обнюхував папір, вставши передніми лапами на стіл.

- Він пише роман, - сказала Ленка.

- Про мишей?

- Про війну в підводному царстві.

- Але ж він не вміє плавати, - вигукнув я і тут же замовк, бо теж не вмів плавати.

А Ленка вміла. Вона скоро буде займатися синхронним плаванням. Це такий спорт, коли під музику виробляють на воді різні фігури.




У теплу погоду ми купалися в нашій річці. Ленка запливала далеко, розмахувала руками і співала. А я бовтається біля берега, ковзаючи руками і колінами по глинистому дну.

Мальвіна ми виховували разом. Вчили є зі столу. Ленка пошила йому модну строкату спідницю.

- Штани ... штани треба ... Він адже ВІН ...

- Він шотландець, - пояснила Ленка. - Їм можна у спідницях.

Якось вранці, побачивши за вікном машину, бабуся Гуля сказала:
- За нареченою твоєї приїхали.

- Возять і возять туди і назад, - засмутився я.

- От коли одружишся на ній, тоді і перестануть вивозити.

Я розшукав Ленка на річці. Вона сиділа на березі. Поралася з Мальвіна. Поруч стояв його ящик.

- За тобою приїхали, - крикнув я. - Поїдеш?

- Треба Мальвіна кудись подіти, - сказала Ленка. - Тільки от куди?

- А бабуся не залишить у себе?

Ленка знизала плечима.

Я побіг до будинку. Насилу умовив її бабусю. Повертаючись до річки, видали закричав:
- Погодилася, погодилася.

Ленка стояла по коліна у воді і катала скриньку.

- Де Мальвін?

- Пливе на острів Мальта.

- А що він там буде робити без нас?

- Є ананаси.

- Краще пливіть до мене. Тільки в мене немає ананасів.

- А що є?

- Нічого.

- Тоді не припливемо.

- Чому?

- Тому що нудно.

Я потиснув плечима. Тихо засміявся. Я не знав, що відповісти.

- Адью! - Сказала Ленка. - Чао-какао! - І відштовхнула від себе ящик.

- Ти що? - Злякався я.

Ленка вийшла на берег. Одягла сандалії. А я увійшов у воду.

- Я ж не вмію плавати, - сказав я і зробив крок вперед.

Я не бачив, де Ленка, але спиною відчував, що поруч її немає.

На березі відпочивали люди. Вони помітили, як я йшов все далі в глибину.

Мальвін нявчав. Намагався вистрибнути. Ящик хитався.

- Я ж не вмію плавати, - шепотів я.

... Потім я весь мокрий сидів на березі. Хтось накинув на мене рушник. Я гладив Мальвіна. Він заспокоївся.

Я не хотів думати про Ленка. Але тільки про неї і думав.

«Ну і нехай», - говорив я. Згадав її машину під вікнами. Коли-небудь вона приїде ... Бабуся Гуля скаже: «Наречена приїхала ...»

А я ... я ніколи не одружуся з Ленка. А Мальвіна виховаю один.