У батьківському домі.

Перше зле почуття, що з'явилося несвідомо розуму в моїй дитячій душі, були ревнощі і неприязнь до молодшого брата Сергію, який був молодший за мене на два роки. У три роки я ніяк не могла зрозуміти, чому Сергія носять на руках, годують з ложки, а я повинна їсти сама, повинна давати братові мої іграшки, повинна терпіти його плач. Що я робила, я не пам'ятаю, але пам'ятаю, що мама підвищувала на мене голос, щось суворо мені вимовляла, подовгу за щось мене вичитувала, навіть шльопала, але всім цим я була дуже задоволена, не плакала, але раділа тому , що зуміла звернути на себе увагу і відвернути маму від Сергія. Зміст слів мами до мене не доходив. Тільки коли мама мене усувала, не бажаючи мене пестити, я починала гірко й невтішно ридати. Тут приходив тато, брав мене на руки і втішав мене з нескінченним терпінням і любов'ю. Зазвичай я довго не могла заспокоїтися, і батькові доводилося іноді тримати мене на колінах більше години, а я все продовжувала судорожно схлипувати і притискатися до тата, як би просячи захисту. «Дай батькові хоч пообідати-то», - зверталася до мене мама. «Облиш, Зоечка, - говорив батько, - не можна проганяти від себе дитину, якщо він просить ласки».

Пам'ятаю, як я брала батька за густі бакенбарди і повертала мовчки до себе його обличчя, не даючи татові дивитися на співрозмовника. Оточуючі нас сміялися і говорили: «Ревнує!» - «І що це за слово вони вигадали, - думала я, - адже це мій тато!». Я була готова просидіти на колінах батька цілий вечір. До чого ж мені було з ним добре! Через ласку батька я пізнала Божественну Любов - нескінченну, терплячу, ніжну, турботливу. Мої почуття до батька з роками перейшли до тями до Бога: почуття повної довіри, відчуття щастя бути разом з Улюбленим, почуття надії, що все налагодиться, все буде добре, почуття спокою й умиротворення душі, що перебуває в сильних і могутніх руках Улюбленого.

Часто я солодко засинала на руках батька. Якщо ж сон не змагав мене, а сходити з рук я не хотіла, то тато вдавався до хитрощів. Папа кликав старшого братика Колюш і просив його пограти біля його ніг в солдатики. Коля розставляв свої катушечкі і кубики, починав гратися і манить мене у свою компанію. Це йому швидко вдавалося, і я добровільно спускалася на підлогу. Зі старшим братом я завжди дружила, але неприязнь до Сергійка у нас зростала з кожним роком.


Ворог поспішав знайти лазівку в слабку, незміцнілу душу дитини, який не керується ще розумом, а живе тільки почуттями. Ревнощі, заздрість, злість швидко охопили нас і віддалили від нас благодать Божу. Часто між нами, дітьми, виникали бійки, що супроводжувалися криком і ревом. Сергій синів і «заходився», як називала мама його стан, а ми з Колею отримували шльопанці і потиличники. Коли тато повертався з роботи, мама часто скаржилася йому на нас з Колею. Пам'ятаю, коли мені було вже років шість, тато довго розмовляв зі мною один на один у своєму кабінеті. Він сидів у кріслі навпроти мене, я - на кушетці. Було так затишно, зелена настільна лампа м'яко висвітлювала кабінет, двері були щільно закрита. Папа довго пояснював мені, що Сергій часто хворіє, тому-то він нервовий, примхливий, слабкий. Мама змушена давати Серьожі смачнішу їжу (тобто яєчка і ікру), що вона не в змозі давати нам з Миколою - здоровим і міцним хлопцям. Ми не повинні заздрити, адже ми гуляємо, бігаємо, а Сергій так часто лежить в ліжку. Ми повинні жаліти його, як і батьки, повинні йому поступатися. Папа просив мене взяти себе в руки і не дражнити братика. Я уважно слухала батька, була з ним у всьому згодна, але відверто зізналася йому, що не в силах подолати свої відчуття.

- Ти все вірно кажеш, - сказала я, - але я все-таки буду дражнити Сергійка, тому що він противний!

Ця фраза вивела тата з себе. Він схопився і з ляпанцями виставив мене з кабінету.

- Значить, я все дарма говорив? - Скрикнув батько. - Не буду тебе любити, зла дівчисько!

Я не заплакала, але останні татові слова зачепили моє серце. З півгодини я задумливо бродила, потім прийшла до тата, зі сльозами кинулася до нього на шию і, цілуючи його, шептала:

- Таточку, люби мене! Я не зла, але хто ж буде любити мене? Мама любить тільки Сергія, а мене тільки ти любиш!

Батько обійняв мене і просив вибачення за те, що погарячкував. Він завжди просив прощення навіть у нас, дітей, якщо йому траплялося дратуючи. Мама зупиняла батька, пояснюючи, що непедагогічно вибачатися перед дитиною, що ми його приклад лагідності і смиренності приймемо за слабкість характеру. Тато нас ніколи не карав, а мама казала: «Діти з тебе мотузки в'ють!». Але тато відповідав: «Де діє любов, там суворість не потрібна».