Новина.

Настя не спала. Вона чула, як брязнули ключі, як відчинилися двері і Антон увійшов у квартиру як можна тихіше, щоб не розбудити її і Артемка. Вона лежала в темряві і мовчки слухала, як він возиться з взуттям у передпокої, миє руки, прибирає в холодильник продукти, куплені по дорозі.
Нарешті він увійшов до неї в спальню і почав не поспішаючи, акуратно роздягатися. Озирнувшись через плече, побачив, що дружина ще не спить.
- Як ти, малюк? - Запитав Антон, вішаючи в шафу піджак.
- Нормально ... - невизначено відгукнулася Настя, - а ти?
- Як завжди. Як Тема?
- Нічого ...
- Ти з ним не говорила?
Настя засопіла і відвернулася до стінки. Не дочекавшись відповіді, Антон заговорив з погано прихованим нетерпінням:
- Скільки можна тягнути? Ти дочекаєшся, поки він сам здогадається і почне ставити. Або буде вивідувати в чужих людей.
- Ну, скажи йому сам.
Антон пройшовся по кімнаті, потім сів на ліжко і руку на її живіт.
- Настя, ну можна подумати, мова йде про щось жахливому. Не розумію, ну чому ти так переживаєш?!
- Мені перед ним соромно. Ти хоч усвідомлюєш, як ми перед ним винні?!
- У чому? Настя, ну ми ж уже з тобою говорили про це. Настя!
- Ти ж розумієш, що тепер вийде, що ми будемо менше його любити. І йому доведеться всім ділитися з іншим малюком. І на море ми в цьому році не поїдемо через це.
- Зате поїдемо взимку вчотирьох ...
- Ми у дитини дитинство віднімаємо - як я можу йому про це сказати?
- Ну що ти перебільшуєш?
Але Настя вже схлипувала в подушку, плечі у неї крупно здригалися? і було ясно, що розмова доведеться відкласти.

У наступний вечір Антон знайшов дружину ще більш пригніченою.
- ЧПА таке, малюк? Ти йому сказала?
- Яке там сказала? Мене викликають до школи.
- Натворив що-небудь? - Антону не вдалося приховати грайливою гордості батька, і він тут же відчув невдоволення Насті.
- Та у них там конфлікт з якимось хлопцем, - вона знизала плечима і запитливо подивилася на чоловіка.
- Ну це нормально ...
- Знаєш, не зовсім. Цього хлопчика ... його ... ну труять, загалом.
- Ну не Артема ж труять!
- Так, але Артем цю цькування підбурює. Це він почав його труїти.
Антон посерйознішав і знову заходив по кімнаті.
- Зате це значить, що наш син має талант лідера, - з неприродною упевненістю пробурмотів він, - І що його поважають. Кого-небудь у колективі обов'язково труять. Це в принципі нормально ...
У цей момент він буквально спіткнувся об Настин погляд. І зрозумів, що вона приймає те, що відбувається набагато ближче до серця, ніж він.
- Невже це наш Темка?
Слова розради застрягли у Антона в горлі. Він згадав, що Настю в дитинстві теж травмували однокласники. Не дивно, що вона приймає такі речі близько до серця.

До класному керівнику вони вирішили піти вдвох. Але в останній момент Настя злякалася і відмовилася йти. Антон пішов, не було його довго, але повернувся він у вельми сприятливому настрої.
- Артемка! - Покликав він ще з порога.
Артем підійшов, впевнений, що зараз йому влетить по перше число.
- Значить, так, син. Завтра Ваня прийде до нас у гості. Домовляйся з мамою, чим вас пригощати. Потім пограєте в що-небудь на комп'ютері, покажеш йому фотографії з Діснейленду. У загальному. Готуй культурну програму.
Настя стояла на порозі і здивовано дивилася на чоловіка.
- Пап, я що за Ваня-то? - Простягнув Тема.
- Ваня Воскресенський.
- Че-го?
На ще зовсім дитячому личку Артема застигла ненатуральна гримаса відрази.
- Антон, а хто це? - Уточнила Настя?
- Мам, це той придурок через якого вас в школу викликали.
При слові «придурок» Настя скривилася, але промовчала.
- Тим, я впевнений, що поза школи вам знайдеться, про що з ним поговорити. Запросив його я. Як господар будинку, - тон батька, не дивлячись на уявну м'якість, припускав беззаперечне підпорядкування, - Так що, будь добрий, поводься чемно, гостя мого не кривди. У школі можете один одному хоч шиї посворачівать, але завтра воскресіння, вихідний, і завтра ти будеш з ним чемний і доброзичливий.
Настя була впевнена, що Артем зараз влаштує грандіозний «бунт на кораблі», але син якось підозріло легко здався, тільки буркнув наостанок:
- У школі нікому не кажи.

Коли за Артемом зачинилися двері дитячої, Настя налила собі й чоловікові чаю і поцікавилася:
- Ну і що ти задумав?
- Та нічого особливого. Ти це ... - він на хвилину задумався, намагаючись заглянути дружині в обличчя, але вона зосереджено базікала в чашці чайним пакетиком, - Ти цього хлопчика завтра погодуй так ... трохи краще. Гаразд?
- А що, він голодний чи що? - Не зрозуміла Настя.
- А хто його знає. Тільки батьки у нього ... дивні. Знаєш, скільки в них дітей у сім'ї?
- Ну?
- Десять.
Настя завмерла і підняла на нього гарячі нездоровою цікавістю очі:
- Та ну?
- Я тобі кажу. Цей - Темін ровесник, він у них шостий. У нього ще два брати і сім сестер.
- Так не буває!

Увечері Настя зайшла в дитячу побажати синові спокійній ночі.
- Тема, а чому ти вважаєш цього хлопчика ... ну, цього Ваню - поганим хлопчиком.
- Він надто багато про себе думає.
- І в чому це виражається? - Намагалася домогтися мама.
- Та ні в чому. Йому начебто все одно, що навколо діється. Про нього Кирило написав у туалеті, а він навіть нічого йому не сказав. Санек його портфель виніс на смітник при всіх. А він тільки посміхнувся. Хіба нормальний пацан так зробить?
- А ти б що зробив?
- А мій портфель ніхто не винесе.
- Чому? - Не зрозуміла Настя.
- Тому що мене поважають.
- А його, значить, не поважають?
- А за що його поважати? Битися не вміє. На футбол не ходить. Одягається як лох ...
- Артеме! Я тебе просила ...
- Ну, гаразд. Загалом, він нормальний хлопець. Тільки вже дуже багато читає.
- Ти теж багато читаєш ...
- Так я вдома читаю. А він прямо на перерві. При всіх.
Настя тільки знизала плечима. Їй вже самій стало цікаво, у що виллється завтрашній візит. «Тільки б він не виявився зовсім вже покинутим вуличним дитиною без виховання! Подумати тільки - десятеро дітей », - подумала вона, закриваючи ліжко. Чекаючи чоловіка, вона тихо гладила рукою живіт. «Знову відкладається розмова ... завтра точно не до того буде ... і як він все це сприйме?»

На наступний день рівно в обумовлений час у квартирі пролунав дзвінок, і на порозі виник той самий Ваня. Привітався спокійно, без метушливої ??сором'язливості, якої чекала від нього Настя, але і без розбещеності, якою вона в глибині душі побоювалася.



Обідати відмовився, незважаючи на вмовляння (будучи впевненою, що хлопець голодує, Настя приготувала повноцінний обід з трьох страв ), але весело погодився випити чаю, «тільки щоб всі разом». Антон запитально глянув на дружину. Вона мовчки поставила на стіл чашки.
Артем тримався церемонно й відчужено. З гостем не розмовляв. Так що віддуватися довелося батькам.
- Як поживає твоя мама, Іванку? - Несміливо почала Настя, яка поняття не мала про що можна розмовляти з маленьким хлопчиком з багатодітної сім'ї.
- Нормально ... Вчора з подругами в кіно ходила.
- З подругами? У кіно? - Здивувався Антон, - а діти з ким?
- У сенсі - з ким? Самі ... Аа, ви про дрібних чи що? Ну за дрібними ми з Оленкою пригледіли, а Даша з Катею за нами. Віри з Дімою вдома все одно не було.
- Ну треба ж, - натужно засміялася Настя.
- Ось як вашій мамі пощастило, - ввічливо посміхнувся Антон, - а ось наша мама дуже рідко вибирається в кіно.
- Це ви даремно, - осмілів Ваня, - А знаєте що? Ви театр любите?
- У сенсі?
- Ну якщо любите, так нашій мамі часто дають квитки, а тітка Свєта не завжди може з нею піти. Хочете?
- Ні, ну що ти ... Ми і самі можемо, що ти придумав ..., - Настя навіть почервоніла, швидко й густо. Ще не вистачало щось у них брати - ще невідомо, як вони самі виживають.
- Ні, ви якщо надумаєте - дзвоніть.
Після цього дивного чаювання, на якому гість відчував себе набагато комфортніше, ніж господарі, хлопчики подякували Настю і мовчки пішли в Тьомкін кімнату.
- Ну, що скажеш? - Запитала Настя.
- А що тут говорити? Подивимося, як вони порозуміються тет-а-тет.
Через дві години Ваня ще раз подякував всім за запрошення і зник за дверима так само спокійно і природно, як і з'явився.
Артем провів його до ліфта. Повернувся і, ні слова не кажучи, сів перед телевізором.
- Ну як, Тим? - Запитала Настя, зайшовши побажати синові спокійній ночі.
Хлопчик підстрибнув і сів у ліжку:
- Відпусти мене у вівторок до Ваньке в гості?
- Навіщо?
- Ну просто так ... Він до мене прийшов, а я хочу до нього ...
- Він тебе запросив?
- Ну так. Ти знаєш хто в нього брат? Десантник!
- Ааа, - невизначено простягнула Настя.
- Ні, ну правда, справжній десантник. Служить за контрактом. І Ваня теж хоче служити.
- Відмінно.
- І я хочу.
«Швидко ж ...» - подумала Настя, а сама сказала якомога спокійніше:
- Ти начебто збирався бути лікарем?
- Ну і що? По-перше, можна бути військовим лікарем. А по-друге, можу я передумати?
- Принаймні, - підсумувала мати, намагаючись приховати тривогу, - Ображати його в школі ти більше не будеш?
- А він не в образі. Не так вже я його і ображав. - Легковажно засміявся син і відвернувся до стінки, буркнувши на останок, - Все, спокійно ночі, мам.

У вівторок після школи Артем забіг додому буквально на пару хвилин: кинути портфель, переодягнутися. Настя буквально виловила його на порозі та вручила йому велику коробку з тортом: недобре йти в порожніми руками.
- І ось ще що ... - задумливо промовила вона, - ти довідайся так акуратно, не потрібно їм чого ... може там допомогти треба ... або речі які? Тільки не в лоб.
- Кому в лоб? - Не зрозумів Тема, - я ж сказав, у нас світ.
- Ну який ти, - розгублено скрикнула Настя, - Я маю на увазі, не розпитуй прямо, просто придивись, може їм чогось не вистачає. Ти сам подумай - десять чоловік дітей!
Але Артем думками був уже в гостях. Він вислухав мамині інструкції в підлогу вуха і втік.

Повернувся він вчасно, але збуджений і червоний від захоплення.
- Ти ось кажеш: десять дітей, - прямо з порогу почав він, - а з них половина вже дорослі взагалі. В однієї взагалі свій дитина є. Так що Ванька - вже дядько Ваня.
- Тобі сподобалося, як я зрозумів, - стримано посміхнувся Антон.
- Пап, у них в кімнаті барикада. З одного боку Ванька і Дімка, з іншого Катька, Ленка і Віра. Віра тільки серйозна така, в неї за барикадою ще окрема ширма, і там стоїть музичний центр. Туди взагалі заходити не можна.
- Тобто в тісноті, та не в образі, - підсумував батько, поглядаючи скоса на дружину.
- Яка там тіснота?! Там в коридорі можна м'яч ганяти, їм мама дозволяє. А взагалі, у них так весело.
- Уявляю собі, стільки малечі ...
- Малеча! - Ображено простягнув Тема, - малеча там тільки Саша і Оленка. А решта старше Ваньки.
- Ну так, ну так ...
- Ні, тат, ти не розумієш. Ти думаєш, якщо десять дітей - так вони всі на одне обличчя і всі кричать? А вони всі такі різні, у всіх свої справи, але при цьому всі цікаві. Дімка займається музикою, Катька боротьбою, так вона Вані показала такий прийом, що взагалі він один весь клас може укласти, якщо треба.
- Ну якщо він такий прийом знає, то як же він дозволяв себе труїти і портфель у смітник закидати ?
- Тому що коли ти знаєш такий прийом, то використовувати його проти тих, хто не знає - це неблагородно! - Задихаючись від гордості, сказав Тема, - ти невже не розумієш?
- А Ваня ваш - непоганий, видно, хлопчик, - вставила Настя.
- А ще він сказав про це, що йому щодня доводиться дрібних виховувати, на однокласників часу не вистачає. Ось!
- Ну-ну ...
За вечерею хлопчик продовжував розповідати про нових друзів. Більше всього в цій сім'ї його вразило те, що сестри і брати опинилися абсолютно несхожими, кожен зі своїм характером, але трималися при цьому єдиним фронтом і ніколи не нудьгували.
- Ти мені краще скажи, - акуратно перебила сина Настя, - ти скажи, у них з їжею там, з одягом - нормально?
- У сенсі?
- Ну, може їм чогось не вистачає? Як на твій погляд?
- Не вистачає ще одного хлопчика, а то дівчат у два рази більше! - Не замислюючись, випалив Артем.
У цей момент Антон поклав виделку поруч з тарілкою і уважно подивився на сина:
- А нам не потрібен випадково ще один хлопчик? Або дівчинка на худий кінець?
Настя спершу почервоніла, потім зблідла і дуже помітно штовхнула чоловіка ногою під столом.
- Давно пора, тат, - з усією серйозністю відповів Артем, - Я вже думав, ви ніколи не здогадаєтеся.
Чоловік і дружина перезирнулися.
- Мама, ти ж не проти? У нас з'явиться коли-небудь ще хоч один дитинка?
На Настіним особі поступово проступило полегшення. Антон дивився на неї переможно.
- Думаю, якраз до твого дня народження, - посміхнулася Настя і обняла сина однією рукою. Іншу вона тримала на животі.