Десять гудзиків.

У будинку моєї бабусі стояв комод. Чотири довгих скриньки відкривалися з тонким скрипом, трохи кособочась, а два верхніх коротеньких шухлядки завжди були закриті, і я не знала їхні голоси. Але і без них в будинку моєї бабусі було багато цікавого. Наприклад, гасова лампа зеленого скла, яка висіла на стіні. Звичайно, гасниці ніхто вже не користувався, але в неї вставили патрон з електричною лампочкою. Коли лампочку включали, лампа відкидала тінь, схожу на кленовий лист, тому що краї плафона були фігурно вирізані. Праворуч від дверей на стіні висіло дзеркало в дерев'яній рамі, помутнілої від часу. Якщо в нього виглядатиме, здається, що стоїш в темній кімнаті, тільки обличчя смутно біліє, тому що на дзеркало не падає світло з вікна. І чомусь очі здаються дуже великими.

"Не дивіться в дзеркало проти ночі - спати не будеш" - говорила мені бабуся, коли я перед сном схожа до дзеркала зачесатися. Я була її улюбленою онукою. Мене і назвали на її честь, але оскільки ім'я Устина здавалося дуже вже "народним", вибрали класичний варіант цього імені - Юстина, скорочено Тіна. Бабуся була дуже добра, носила сукні з тканини в горошок. Одного разу тканина виявилася, видно, з браком і білі горошинки зотліли, залишивши дірочки на синій матерії. Бабуся посміялася і сховала це плаття в комод. Я дуже любила плаття з дірочками і одягала його, коли гостювала у бабусі.

У 20 років я вийшла заміж, а ще через чотири роки моя бабуся померла. Відспівувати її приїхав на іномарці молодий священик, з-під чорної короткої ряси визирали бежеві вельветові джинси. Він співав густим красивим юнацьким голосом. Розмахуючи кадилом, зачепив їм про одвірок в тісній кімнатці, на мить перестав співати, озирнувся подивитися, в чому справа, відсунувся і продовжив відспівування. Ми з двоюрідними сестрами тримали запалені свічки, я свою чомусь прикривала рукою, як від вітру, боячись, що вона згасне.

На дев'ятий день після похорону я дістала старий альбом з фотографіями і стала в тисячний раз розглядати сімейні фото. На одній з фотографій молода зовсім, усміхнена бабуся стояла в світлій сукні, комірець під горлечко, на високій грудей ряд перлинних гудзиків. Моя тітка, бабусина старша дочка, взяла цю фотографію, гірко похитала головою і витерла виступили сльози: - Ось мама бідна, не пожила з першим чоловіком.


Він помер зовсім молодим. Це плаття він їй подарував на весілля.
- У бабусі був перший чоловік? - Здивовано запитала я. - А хто ж ваш із мамою батько? Він або дідусь?
- Дідусю, дідусю. У них дітей не було, не встигли.
- Чому ж він помер?
- Ніхто не знає. Це сталося раптово.
Я довго дивилася на знайому фотографію, ковтаючи сльози і жаліючи моє молоде бабусю.

На наступний день я їхала додому, в інше місто, до чоловіка і синочка. Вранці збирала речі, дістала з комода плаття в дірочках, забрала його з собою - на згадку про бабусю. Потягнула верхні скриньки - як завжди, закрито. "Ключ пошукай в ридикюлі, в нижньому ящику під наволочками, - підказала тітка. - Раніше він там лежав". Я дістала ридикюль - старомодну сумочку з тугим замком. Замок голосно клацнув, коли я насилу відкрила сумочку. Усередині лежав паперовий пакетик, папір тонка, якогось незвичайного шатранового кольору, запашна.
Поспішаючи розгорнути пакетик, я випадково порвала папір і в долоню мені висипалися ... гудзички - блискучі перлинки. Я машинально їх перерахувала - рівно десять. Кинулася до альбому, дістала бабусину фотографію. На плаття гудзички такі ж, але їх всього шість. "І ще по дві на рукавах" - тихо сказала за моєю спиною тітка. Ми обнялися і розревілися.

Через три години я вже їхала в поїзді. Двадцять чотири роки мого життя пройшли поруч з бабусею. У нашій сім'ї було не прийнято присвячувати дітей у справи дорослих. Тому я нічого не знала про свою бабусю. Вона була просто бабуся - ласкава, затишна, справедлива. До речі, ім'я Юстина (Устина) означає "справедлива". Всіх нас любила, про всі піклувалася. Пекла такі пироги, що всі мої шкільні подруги і весь мій курс в університеті їли і хвалили. Якби мене попросили охарактеризувати мою бабусю одним словом, сказати, яка вона була, я б сказала: "Вона була хороша".

Вагон сильно гойдало, я вилізла на верхню полицю і дивилася у вікно. Пробігали повз ялинки, берези. Моя бабуся померла, а я так нічого про неї і не дізналася. Я витерла сльози мокрим хусткою, дістала з сумочки десять гудзичків і стиснула їх у кулаці, щоб вони стали теплими.