У десятому вагоні.

Жодного дня у Євгенії не обходилося без рукоприкладства. Ось і сьогодні старша дочка довела її до сказу своїми уїдливими зауваженнями. І все це - на адресу рідної матері.
- Гірше ворога ти мені, Лідка! Що ж ти зі мною робиш щось? Ти ж у звіра мене перетворюєш! Іди, бачити не можу очі твої риб'ячі! - Євгенія шпурнула ремінь в сторону. Дочка з кам'яним обличчям рушила в дитячу, вчити уроки. З кожною прочуханкою з неї все менше лилося сліз, все більше зростала гордовите презирство до жалюгідної в гніві матері.
А Євгенія відправилася на кухню і почала гриміти каструлями - готувати вечерю. Як раптом від раптового брязкоту кришками вона здригнулася і немов наживо почула той тихий, жалібний голос «Женечка, принеси водички» В очах її занудило від сорому і болю, про які вона намагалася не згадувати з 16 років.
* * *
- Женечка, це ти прийшла? - Пролунав голос з далекої кімнати.
- Я! - Роздратовано відповіла дочка.
Роззулася, кинула портфель в кімнату і швиденько втекла до ванної, мити руки. Після навмисно довгого миття, Женя тихенько пройшла на кухню. Але мати почула й гукнула:
- Піди до мене, Женя.
Довелося йти до мами, яка тепер лежала на залізному ліжку-полуторці, біля дальньої стіни її спальні.
- Що там у школі ? - Запитала мама.
- Так звичайно. З математики «п'ятірка», з хімії «чотири».
- А вірш-то ... вірш вчора вчила ....
- Ой, мамо, ти вічно плутаєш! Не вчора, а чотири дні тому - давно здала вже його.
- «Трійки» за рік будуть?
- Ні, звичайно! У мене - і «трійки»?
- Ну і добре, доню. Розумниця ти в мене ... - мати помовчала трохи, зітхнула і завела стару пісню, - Женя, ти прости мене ...
- О-о-о, мама, ну не починай! Годі, не можу це слухати!
- Женя, прости! Пробач, мила, мене, за життя таку ... Тяжко мені, не можу, не думала, що так все буде, хотілося щастя жіночого ...
- Мама! Не треба мені цього, не хочу!
- Женюшка, що ж ти будеш робити, як ви з ним уживеться-то? Адже вб'є тебе!
- Та я до тітки Галі подамся ...
- Тьотю Нюру згадай ще - вона тебе сильно любить. Ще з продовженого.
Мабуть на обличчі доньки відбилася неприязнь і Ліда замовкла. Важко їй тоді довелося, коли дочка в ясла віддавала на п'ять днів робочих. Сама Ліда працювала на заводі, там же іноді в нічні чергування залишалася, а їх з Женечкою ліжко в гуртожитській кімнаті здавала за гроші. Потребували мати-одиначка і дочка страшно - було не до почуттів. Що відчувала малятко-дочка в яслах, залишаючись там на ніч з іншими такими ж дітьми, - про це Ліда не думала. А Женя пам'ятала все до дрібниць - як не злазила з підвіконня, все чекала маму з заводу. Іноді гарненьку дівчинку додому до себе брала добра нянечка - тітка Нюра. З тих пір Женя їй стала як рідна - своєї дочки у нянечки Нюри не було, був тихий синку Альоша. З ним-то Женя і ділила ревно любов названої мами Нюри.
- Ти батька-то не дратуй, Женечка, - помовчавши, вже бадьоріше сказала мати.
Ось тут-то Женя і здійнялася:
- Не батько він мені! Братам - батько, а мені ні! Я його ненавиджу, навіщо ти тільки жила з ним, навіщо від рідного тата ...
- Ой, Женька! Ой, біжи, клич Валюшку, укол треба робити ... Швидше-швидше ... Ох, допоможи мені Женечка-а-а ...
І страшний крик лунає в квартирі. Цей крик з нутра мами, в якому катастрофічно швидко розповзаються ракові клешні. Женя підскакує, але не від моторності, немає. Знову мати як-ніби спеціально виє на весь будинок, не бажає слухати про сьогодення Євгенових батька, не бажає визнати своєї старої помилки. Женя біжить до сусідки і незабаром мама затихає, тільки стогне в напівзабутті.
Увечері прийшов вітчим. Був тверезий, а значить, дотримувався хоч якісь рамки.
- Женька-зараза! Чого суп недосолити? А ну швидко виправляй!
Женя біжить на кухню. Вітчим не любить зволікань. Ще він не любить пил під диваном.
- Ах, ти ж, дери тебе за ногу! - Вітчим вилазить з під дивана. - Це ти так пів помила? Це ось так от?
Вистачає те, що під руку попадеться - хлопавку, кип'ятильник, щипці для білизни - все це походжали по Женіної спині. Мати, поки не боліла, намагалася дочка захистити. А якщо вже чоловік п'яний був, тоді тільки одне і залишалося:
- Біжи, Женька! Біжи до бабусі!
І бігла Женечка в капцях і маминому плащі до бабусі, через залізничний перехід. А вранці мама за нею приходила:
- Гайда, дочка, додому - начебто він спить.
Найчастіше потрапляло Дружині за лінь. Вітчим давно підозрював, що падчерка - ледащо ще та. Але до цих пір не втрачав надії зробити з неї людину. Наприклад, знав, що Женя не гладить рушники - згорне потихеньку, ніби випрасувала. Якщо рушник спрямити - то й добре. А коли ізомнется в купі білизни ... Ось тут в хід йде табурет. Скільки разів вже вітчим направляв ці трикляті ніжки, а вони все ламаються про дубову Женькіну спину.
- Віддай ти її бабці - бачити не можу її обличчя чорняві, - почула Женя одного разу вночі шепіт вітчима у спальні мами.
- Та як же бабці, коли у матері і без неї ротів вистачає. Ні вже, взяв з Женькою - так і терпи, - отшепталась мати.
- Це ти в мене терпіти будеш, - грізно і вже голосно говорить вітчим. Мати затихає. Женя в сусідній кімнаті не дихає від страху, так і бачить залізний кулак вітчима в маминої щоки.
Звичайно, вітчим брав жінку «з навантаженням». Але і з розрахунком, що від «навантаження» його позбавлять численні Лідін родичі. А у Лідії коса чорна, обличчя біле і рум'янець ніжний, очі карі, з лукавинкою ... Таку дружину брати йому було не соромно, мужик-то він господарський, не базіка.
День за днем ??танула Ліда на очах. Болю не терпіла - кричала в голос. Знеболювальне вже не допомагало, але колоти продовжували. Запустила Ліда хвороба, ходила до терапевта спочатку. Та тільки сміялася в обличчя «Сімуліруешь? Подивися на себе - кров з молоком! Іди працюй! »І йшла Ліда працювати, дихала малярськими фарбами і вдень, і вночі, і на зміну, і в півзміни, і в понаднормові. Кращим маляром була в районі.
Ось вже позаду всі річні контрольні та іспити. Літо ще не смажить, але на вулиці дівчата щосили гуляють в міні - зараз вони в моді. Женя перешила стару мамину спідницю і теж хизується. Ах, як добре на вулиці, тільки б подовше не повертатися додому, де лежить і стогне мама. На жаль, ввечері треба забирати з садка молодшого брата. Приводить братика додому, а мама вже кличе:
- Женечка, принеси водички.
Женя наливає в залізну кружку воду з під крану, але від дикого крику маминого тут же упускає кухоль з брязкотом в раковину. Знову наливає воду, вже нервово, і несе матері.
- Спасибі, рідна ...



Знову Женю коробить від материнської ласки, якої жадала давним-давно, а зараз - отупіло, покрилася шрамом серцева болячка.
- З сусіднього під'їзду тітку Аню знаєш? - Запитує мати.
- Ну, знаю, - відповідає Женя похмуро.
- Буде мачухою вам ... Батько вже сказав мені, що її приведе. Синочки аж надто малі ... а у неї дітей немає і вже говорить, що не буде ніколи. Батькові таку і треба ... Матінка-а-а, сусідці синочків віддаю, - мати заплакала, взяла Женіна руку, - Ох, Женька, ці сусідки ... це з-за них адже я тоді поїхала ...
- Знаю! - Женя висмикнула руку і раптом теж заплакала, від розпачу і безсилої люті на маму.
Мати зітхнула коротко - глибоко вже не дихалося.
- Ти працювати йди, доню, там і гуртожиток ...
- Так! Так! - Мало не кричить Женя. Прощавай будівельний технікум - туди світила дорога відмінниці з математики після закінчення «восьмирічки». Але мрії про навчання дівчина ховає разом з матір'ю. Вітчим днями сказав, що утримувати її не буде - двоє рідних малих синів залишаються на руках. Звелів також шукати роботу, а точніше і шукати не треба - на завод, до токарного верстата.
Останні дні живе Ліда, мабуть, і до тридцять сьомого дня народження не дотягне. Нескінченно довго обіймає синів, плаче над їх білими головами. Плакала чи також над женінимі темними і жорсткими косами - цього вже не пам'ятає мати. До повторного заміжжя Ліди, хоч і важко їм двом довелося, але тільки належали вони один одному і більше нікому. Пам'ятає чітко Женя, коли скінчилося це убоге, але щастя - у день, коли мати переїхала жити до «нового тата». Жорсткий і принциповий, нехай і господарський, чоловік зажадав до себе належної уваги. Мама й сама була жінкою не лагідної вдачі. А потім відкрилося, що новий її чоловік звіріє, ледь вип'є. Ну вже тут залишалося тільки терпіти - не вік же мужів перебирати. Так вирішила Ліда і це було другою її помилкою в житті.
... Вона знову і знову чула крізь товщу навалюються ракової болю глухий крик з минулого «Ліда! Віддай Женьку! »
* * *
Молода гарна жінка йде швидким кроком по перону, тримаючи в одній руці валізу, інший притискаючи до себе загорнутого в ковдру дитини. Один, другий, третій ... відрахувала десять вагонів і піднялася в десятий, показавши квиток провідниці.
- Хто це там у нас, що за пасажир? - Посміхнулася провідниця.
- Дівчинка. Женечка, - жінка притулилася щокою до пухкої щічки дочки.
- Піднімайтеся. Зараз вже вирушаємо.
У вагоні тепло, ледь відкриті вікна, та на вулиці і не холодно - весна в Іркутську. Поїзд рушає, а на пероні вже поспішають закинути останні валізи і пакунки спізнюються. Штовхаючись у поріділої натовпі, високий чорноокий чоловік, біжить, вдивляючись у кожне вікно.
- Ліда! Ліда! - Кричить він, не соромлячись, гучно.
Почула красуня, стрепенулася. Так, залишила йому записку, що повертається до батьків. Невже він за нею прибіг? А чоловік продовжує кликати її, ось вже добіг до восьмого вагона.
- Лідушка! - Крикнув, здається, зовсім близько.
У грудях її здригнулося:
- Костя! - Невпевнено, але голосно відповіла вона у вікно. Він тут же побачив її, зрозумів, що все насправді, що цей кошмар йому не сниться.
- Вернись! Вернись! - Як він закричав, так серце її раптом ожило, немов лопнула крижана кірка, скована це саме серце на три фатальних дня, які вона жила як не своя.
- Костя! - Кричить вона йому.
- Ліда! Стій, повернися! Прости мене! Пробач!
«Прости? Прости? Та що ж це? »І вмить все вирішилося в голові. Якщо «пробач», значить, винен. Все, що сказала Люся з сусідньої квартири - все правда, він був з нею, поки Ліда лежала з Женечкою в лікарні. Як там Люся сказала «А що ти хотіла - мужик він відомий, та й не кам'яний, щоб терпіти. А жінок, сама знаєш, зараз більше ніж чоловіків, не тобі одній на красені їздити, панею ходити »Але ж донечці немає ще й двох місяців!
- Ні! Ні, Костя! Не повернусь! - Крикнула Ліда і відскочила від вікна.
Крізь шум вокзальний раптом донісся до неї немов рев смертельно пораненого:
- Женьку, Женьку віддай! Ліда! Віддай Женьку! ..
Знову притиснулася до Женечкіной щічки:
- Радість ти моя, я тепер тебе любити буду за двох. Лапушка моя Женечка ...
Про чоловіка своєму першому, обожнюємо до божевілля її та Женю, Лідія більше ніколи не чула. Тільки він і Люсі не дістався - повернувся на батьківщину, а там (це пізніше сама Женя дізнавалася) одружився вдруге і став батьком двох синів.
* * *
Ховали Ліду в кінці липня - спека на Південному Уралі у вищій точці. Стояла Женя у краю могили, в руці кому землі.
- Кидай, - шепочуть їй родичі. А вона не може руку розтиснути. Що з нею? Де вона? Де мама? У цій ямі, в цьому ящику?
- Мама! - Руку їй вже розтискають, а вона нічого не відчуває, тільки знає, що кричить і б'ється в чужих руках. - Мама, мама! Вернись, прости мене!
- Нарешті дійшло, - почує Женя за спиною злий шепіт.
Будинку приводять її до тями, залишають одну - поминки у самому розпалі. А Женя потихеньку збирає речі - до тітки Галі. Два великих фотопортрета бере з собою - на одній красуня-мама з чорною косою через плече, на іншій - маленька Женя, вже позбавлена ??батька, але ще не набула вітчима. Попрощається Женя з маленькими братишками, сумно дивляться на сестрин збори. І їм несолодко доведеться - з мачухою-то, та батьком-пияком. А пізно вночі дівчина піде з давно чужого будинку.
Мине ще три роки, перш ніж з'явиться у неї свій будинок, на самому краю землі, де чоловік стане добрий і вірний чоловік, а донька ... лише тільки побачивши її, вона буде точно знати ім'я:
- Лідушка, дочка моя! - Так проститься мати і так вона сама немов попросить вибачення у померлої.
І ніхто з мам не вірить, що доля може загнати в десятий вагон, геть від любові в грізну невідомість, по одному лише злому наклепом иль по гарячковому руху скривдженого серця. А що там далі? Жіноча ль щастя або розбиті долі трьох поколінь?
* * *
Увечері Євгена підійшла до дочки, змушено вимовивши:
- Прости мене, вітчим це з мене лізе - страшний була людина, все не міг пробачити кому-то что-то. Думала, втечу від нього, але злість його виявилася заразливою.
А чи пробачила дочка - це Євгенії не відомо, не зрозуміло. Як не зрозуміло, на кому перерветься, коли буде поховано отчімово зло - божевілля бунтівних тиранів, які бачать в дітях, рідних чи, нерідних, вічний докір чистих совістю і тому вічних суперників. І перемогти цих чистих дітей їм можна, тільки, зробивши їх такими ж тиранами, щоб так жорстоко утвердитися в них і довести їм свою криву правду.