Як відсвяткувати Різдво?.

Різдво Христове називають «матір'ю всіх свят». Значення цієї святої ночі настільки велике, що навіть хід нової історії і наше літочислення ведемо ми від Різдва Христового. А на Русі цей Свято було особливо любимо.

У святвечір до «вечірньої зірки», тобто до вечірніх піснеспівів «волхви ж із зіркою подорожують», нічого не їли і не сідали за стіл. Батьки розповідали дітям про те, як волхви прийшли поклонитися новонародженому Ісусу Христу і принесли йому дорогі подарунки. Дітлахи з малих років переймали від старших не тільки народну мудрість, а й сформовані століттями традиції і звичаї.

Лісова красуня
У будинках прикрашали улюблену з дитинства різдвяну ялинку. До речі, лісова красуня прийшла в Росію з Німеччини відносно недавно - за Петра I. Вічна зелень їли та інших рослин (ялівцю, лавра, омела) була символом нев'янучого життя. Тому й стали в нас прикрашати ялиновими гілками будинки й храми.

За старих часів ялинку прикрашали різними ласощами: горіхами в яскравій обгортці, цукерками і навіть овочами. На гілках горіли воскові свічки, які потім поступилися місцем електричним гірляндам. А блискучі кулі з'явилися порівняно недавно - приблизно сто років тому. Верхівку ялинки вінчала Віфлеємська зірка, на зміну якій у безбожні радянські роки прийшла червона п'ятикутна.

У 20-х роках минулого століття більшовики заборонили влаштовувати ялинки, тільки в деяких сім'ях вирішувалися влаштовувати її і робили це таємно. У 1933 році спеціальним Указом уряду ялина повернули людям, але вже як новорічну.

Святвечір
За заведеним звичаєм, російський народ в Різдвяний святвечір - 24 грудня/6 січня - постив до пізнього вечора, саме до появи зірки. До вечора господині красиво накривали столи, готували кращі частування. Різдвяний стіл прикрашається по-особливому: під скатертину зазвичай кладуть трохи сіна або соломи (спогад про ясла маленького Ісуса). Нарешті, сходить в морозному небі різдвяна перша зірка. Вся родина збирається за столом.

Найважливішою приналежністю столу на Різдвяний святвечір служили кутя та узвар. Перша звичайно готувалася із зернової вареної пшениці, ячменю, рису з ситою; узвар складався з яблук, груш, слив, родзинок, вишень та інших плодів, зварених у воді.

Самий стіл, на якому розташовувалася трапеза, устилался сіном або соломою. Кутя та узвар як головні приналежності на Різдвяний святвечір мали символічне значення: кутя є невід'ємна їжа при похоронах і поминання покійних, а узвар звичайно вариться при народженні дитини.
Звідси легко зробити висновок, що наші предки в вечері Різдва Христового цими двома стравами з'єднували спогад про народження і смерті Спасителя. Згадаймо, що і смирна, яку волхви принесли в дар новонародженому Христу, також знаменувала смерть Христову.


А сіно або солома, якими вистилали стіл і прилавок, нагадували собою ті ясла, де лежав Спаситель.

Різдвяний стіл
У ніч на 25 грудня (7 січня за новим стилем) по всій країні, в малих і великих церквах, відбувалося урочисте Богослужіння. Після Різдвяної служби настає час розговіння. У свято пригощали домашніх і гостей всілякими закусками, м'ясними і рибними, заливним і холодцем. І вже, звичайно, важко було уявити різдвяну трапезу без запеченого гусака з яблуками. Смажена птиця - прикраса різдвяного столу. Курку подають холодною, гусака чи качку - гарячими. Холодну птицю гарнірують солоними огірками, помідорами і зеленню, гарячу - смаженою картоплею і окремо подають салати з огірків, помідорів, капусти, свіжі та солоні огірки, мочені яблука та брусницю.

На Різдво в кожному будинку випікали пироги , пряники, колядки (маленькі за своєю формою вироби з житнього прісного тіста з різними начинками), якими пригощали і тих, хто приходив колядувати. З самого ранку Великого дня Різдва славили Христа: ходили «із зіркою» по домівках, співали церковні гімни та народні колядки про народження Немовляти від Діви, про простих пастухів і мудрих волхвів.

Святки
Дванадцять днів після Різдва до Водохреща Господнього називаються святками - тобто, святими днями, освяченими приходом у світ Спасителя. Відзначати особливо ці дні Церква почала з давніх часів. У ці дні за традицією прийнято відвідувати знайомих, близьких, друзів, дарувати подарунки - у спогад про дари, принесених Богонемовляті волхвами. У той же час не забували про бідних, хворих, які потребують людях: відвідували дитячі будинки, притулки, лікарні, в'язниці. У стародавні часи в святки навіть царі, переодягнені в простолюдинів, відвідували в'язниці і давали укладеним милостиню.

Особливою традицією святок на Русі було колядування, або славлення. Молодь і діти вбиралися, ходили по дворах з великою саморобної зіркою, виконуючи церковні піснеспіви - тропар і кондак свята, а також духовні пісні-колядки, присвячені Різдву Христовому. Звичай колядування був поширений повсюдно, але в різних районах країни він мав свої особливості.

У деяких районах Росії зірку замінювали «вертепом» - своєрідним ляльковим театром, в якому представляли сцени Різдва Христового та побутові сценки повчального характеру. Святкування святок багато відображено у фольклорі і літературній творчості. Різдвяні дні стають, за висловом великого російського письменника Федора Михайловича Достоєвського, «днями сімейного збору», днями милосердя та примирення. Розповіді про добрі, чудесних подіях, що відбуваються з людьми в Різдво, отримали назву святочних історій.

Святки тривають півтора тижні і закінчуються 19 січня іншим великим святом - Хрещення Господнього.