Мереживо свята (святочна розповідь).

Зима прийшла в Місто тільки в середині грудня. Давно підкоривши села, містечка й містечка, на підході до нього вона чомусь зволікала. І тільки коли ковзани вже зневірилися прокреслити на льоду свої візерунки, а снігокати і не сподівалися поставити новий рекорд швидкості, зима, нарешті, відкрила над землею мільйони своїх білих парашутом ...

За традицією, що склалася Місто привітав зиму стоячи. Тисячі машин, вишикувавшись вервечкою на всіх вулицях і бульварах, гудками і світлом фар оспівували свій відчайдушний гімн снігу.

А перед самим Новим роком, ніби не прижившись, зима в дивній поспіху раптом покинула Місто, тягнучи за собою наспіх зібрані валізи, набиті довгими білими шатами. І похмурий Місто, осінніми, заспаними дощами, ретельно змив зі своїх вулиць всі сліди її присутності.

Саме тому всі ялинкові іграшки Міста відчували себе надзвичайно важливими: хто ще, крім них, зможе виткати ту невидиму завісу свята , яка повільно опуститься на похмурі і сірі вулиці? І, тихенько перешіптуючись і перестуківаясь у своїх тісних коробках на балконах, антресолях і шафах у всіх будинках Міста, терпляче чекали вони свого часу.

І на одному з балконів, у великій чорній коробці, перев'язаною сріблястою стрічкою, жили томливим очікуванням різнокольорові іграшки. «Вже скоро, - шепнув їм у щілинку всюдисущий вітер, - в інших будинках вже давно нарядили Ялинки!». І схвильовані цією, що стала вже очевидною новиною, іграшки відновили свої гарячі суперечки. Предмет обговорення з року в рік був один і той же: хто ж, хто саме розділить в тому році разом з мамою, татом і Альошкою всю радість свята Різдва? Хто буде весело виблискувати з Ялинки і ледве чутно колихатися в такт пісень і хороводів?

А Ялинка кожен рік була різна: то сріблясто-синя, з великими глянсовими кулями насиченого волошкового кольору і маленькими, як ніби припорошеними інеєм , шишками; то золотаво-червона, з намистом з крихітних дзвіночків, червоними бантиками в золотий горошок і жовтими свічками з застиглим скляними полум'ям. У позаминулому році ялинка була прикрашена м'якими, плюшевими іграшками. Чого там тільки не було: важливі сніговики з помаранчевими носами, веселі Санти, в червоних кофтанчіках з білою опушкою, іграшкові рукавиці на мотузочці, і крихітні, не те пінетки, не те валеночкі .... А в минулому році, на прохання Олешки, Ялинку прикрасили героями казки «Лускунчик»: внизу, біля основи ялинки, висів сірий мишачий король, у жовтій короні, з хитрими чорними очима, рядом з ним була розвішена і його свита - маленькі миші, з противними тонкими пальцями і довгими дротяними хвостами. Далі йшли дерев'яні іграшки: карети, конячки, солдати, слони і мавпочки, підвішені за одну лапку. Нарешті, на самому верху, завжди готовий до бою, висів великий дерев'яний Лускунчик, і дуже соромлячись своїх великих зубів, намагався посміхатися. Ошатна лялька-дівчинка Маша на сусідній гілці делікатно дивилася в інший бік.

Ближче до Тетяниного дня, в самому кінці січня, Ялинку зазвичай розбирали, а всі іграшки відправлялися в свою велику коробку з-під маминих чобіт. І весь рік, що вони жили спогадами і розповідями про свято, про те, як радісно блищали Альошкіна очі, як захоплювалися гості «красунею-ялинкою», як чудово пахло запеченим гусаком з яблуками ... Більше за всіх, зрозуміло, пишалися стара електрична гірлянда. Їй і справді було що розповісти тим невдахам, які так і не потрапили на Ялинку цього року, - адже вона багато років поспіль була удостоєна честі світитися, блимати і жонглювати різнокольоровими вогниками на ошатному деревце. Вона була на Ялинці навіть у тому році, коли мама і Альошка напекли імбирних пряників, і, прикрасивши їх білою глазур'ю, розвісили замість іграшок. І лежачи в коробці, скручена кільцем гірлянда влазила в кожну розмову, в кожну історію якої б то не було ялинкової іграшки ... І лише в однієї з них не було ніякої, зовсім ніякої історії про Різдво. Паж - так називали тут цього невеликого скляного хлопчика в блакитному камзолі і в береті з пером на маківці - так жодного разу і не побував на Ялинці. Завалений старої мішурою, яку ніхто давно вже не виймав, він лежав на самому дні коробки і кожен рік сподівався зустріти свято з усіма іншими, щоб у нього теж з'явилася своя власна різдвяна історія ...

... Втім, одна історія у нього все ж таки була, і спекотним липнем, в той час, поки, вдосталь наговорившись, всі іграшки мирно сопів в коробці, він все згадував і згадував той день в магазині, коли веселий і збуджений Альошкін тато в тицьнув у нього пальцем:

- Ось цього візьму ...

І дівчина-продавщиця, яка кожен день перед відходом бажала всім ялинковим іграшок у магазині доброї ночі, посміхаючись, простягнула йому пажа:

- З наступаючим Новим Роком, вас!

А Альошкін тато розсміявся і сказав:

- Та ні ж, ні! Це не на Новий рік! Це синові! У мене сьогодні син народився!

- Прямо сьогодні? - Не повірила дівчина, - 31-го?

А тато просяяв:

- Так, прямо 31!

А потім витягнутий з коробки і помитий з милом Паж був загорнутий у задушливу вату і кудись надіслано. Вата лоскотала ніс і вуха до тих пір, поки ніжні жіночі руки не звільнили його з пухнастого полону.

- Подивися, Альошка, - захоплено охнула жінка, звертаючись до кульку в руках, - твоя перша ялинкова іграшка. Кульок ніяк не прореагував і навіть не відкрив очі.

- Який камзол красивий, як блищить перо ... Повісимо його будинку на Ялинку.

Але так і не довелося Пажу поглянути на Ялинку : мама з Олексою (і пажем) повернулися додому тільки через 3 тижні, після своєї маленької перемоги над пневмонією. Січень підходив до кінця, і вбрану абияк татом ялинку розібрали, іграшки сунули в коробку, і вже ніхто не міг сказати, як вийшло так, що Паж опинився на самому її дні, під волохатою мішурою ...

Ні іграшки, ні навіть сам Олекса не знали, яка ж Ялинка буде в цьому році. Мама лише хитро посміхалася і казала: «Дочекайся святвечора!». Що таке святвечір, Альошка вже знав: у цей день мама не давала йому солодкого і не дозволяла дивитися мультфільми. Зате саме в цей день вони наряджали ялинку.


Мама з татом ніколи не шанували своєю увагою Новий рік, а вже з народженням Альоші 31 грудня і зовсім перестали святкувати його. «У дитини повинен бути День народження», - завжди казала мама. «А в миру - Різдво Христове», - завжди додавав тато, обіймаючи її за плечі.

Нарешті настав 6 січня. Альошу в цей день чекало відразу 2 прекрасні новини. Перша - сьогодні його перший раз, як великого, батьки візьмуть з собою на нічну службу, а друга - і хлопчик навіть гикнув від збудження - він буде наряджати ялинку САМ!

Мама допомогла принести коробку з балкона, і Альоша, бурмочучи чи то собі, чи то іграшок: щас, щас!, почав возитися з сріблястою стрічкою, а вона, як навмисно, не піддавалася на його вмовляння і все міцніше стискала в своїх вузлуватих обіймах коробку. А всередині, всі, всі до єдиної іграшки застигли в скляному заціпенінні. І ось, нарешті, кришка відкинута, всі запахи і звуки світу обрушилися на них. І звикаючи до яскравого світла, вдихаючи наповнювали квартиру самі різні аромати, іграшки вже неспішно розпаковували свято.

Олександр дбайливо, по одній, виймав іграшки з коробки, кожну розглядав, а деякі навіть цілував. Особливо улюблені відразу відносив на Ялинку, витягаючи при цьому шию і встаючи на носки. Решта розкладав в ряд на дивані, щоб потім вибрати ще кілька щасливчиків. Ялинка вийшла чудова: великий зелений куля сусідив з білим плюшевим далматинців у новорічному ковпаку, легкі прозоро-бузкові метелики - з Лускунчиком, а білі царствені лебеді на прищіпках, розпушивши свої розкішні пір'яні хвости зі стразами, розташувалися неподалік від пустотливих дерев'яних мавпочок, висовує язик і корчили інші кумедні пики.

Альоша вже зовсім було збирався скласти не знадобилися іграшки назад в коробку, як його погляд знову впав на стару мішуру. «Бідна, - сказав він, - тобою так давно не прикрашали Ялинку!». І потягнувши її за один кінець, він, нарешті, виявив те золотисто-блакитне скарб, яким стільки років вона володіла одна. Затиснувши видобуток у руці, Олександр кинувся на кухню, щоб показати мамі. А мама, захоплено охнувши, закричала:

- Знайшовся! Альошка, уявляєш, він знайшовся!

І, притискаючи до себе іграшку, мама почала радісно кружляти по маленькій кухоньці. У пажа і без того паморочилося в голові, і, роблячи черговий виток з мамою, він намагався увібрати в себе все те, чого був позбавлений: такий от він який, Альошка, волосся світле, а очі темні, а він-то думав, що вони схожі, а мама зовсім не змінилася, тільки волосся стала коротшою стригти, а ще тут, виявляється, живе старий кіт Тяпа, а купол церкви, що видно з вікна, як і розповідали, схожий на великий золота куля, а Ялинка-то майже під стеля ...

Через маленьку дірочку в береті Пажу просмикнули блакитну стрічку (під колір камзола) і поставили на найпочесніше місце на Ялинці - на самому верху, у великої червоної зірки на маківці. І все якось не вірилося, що це він, Паж, тепер теж присутній тут, що, як і всі інші, дарує укладену всередині нього музику свята ...

І пізно вночі, коли Альоша з батьками вже міцно спали після красивої, але стомлюючої нічної варти, іграшки закінчили свої багатогодинні обговорення незвичайного перетворення пажа з тихоні практично в принца. Влаштувавшись зручніше, заснули, нарешті, і вони. І тільки Паж не спав, і все дивився, дивився своїми намальованими очима на все, що його оточувало, і ніяк не міг надивитися. Разом з ним не спала і стара електрична гірлянда - Альошка вимолив у батьків, щоб її залишили включеною - і який раз втомлено пускала в подорож по Ялинці свої різнокольорові вогники. Паж чув, як гірлянда, щоб не заснути, повторювала пошепки: раз, два, три, червоний, жовтий, блакитний, пауза, затихає, затихає, раз, два, три, червоний, жовтий, блакитний ... Сон уже підкрався і до Пажу, як раптом він відчув, що з нею щось відбувається: внизу, здається, в розетці, пролунав тріск, і по всьому тілу гнучкому гірлянди раптом пробігла судома. Мить - і маленька злісна іскорка глянула на пажа своїми вічно голодними очима. Ще мить - і вона без сліду проковтнула паперового солдата, якого Олександр вчора весь вечір малював фломастерами. Свято вмить випарувався, а замість нього розкинула свої мережі тривога. Паж почув, як рівно і довірливо дихають уві сні люди. Рішення виникло моментально: він стрибне вниз, героїчно загине, і вони прокинуться від дзенькоту скла. Вмирати було трохи шкода - і дня щось не провисів на ялинці, а завтра будуть гості, подарунки, частування - але бути оплаканий Альошкою, кожним уламком, кожної блискітки, було не так вже й погано. Паж зібрався з силами, і ... не зміг поворухнутися! І як це Лускунчик у казці так легко оживав, так легко воював? Паж напружився, але знову нічого не вийшло. Іскорка давно вже виросла в іскру, і відкушувала пальці на лапках мавпочок. Паж крякнув, відштовхнувся з усіх своїх сил, і, нарешті, полетів вниз, у прірву, в темряву, до смерті.

Але все сталося зовсім не так, як уявляв собі Паж: замість підлоги він уткнувся у щось пухнасте і м'яке, а потім відкотився на килим. Старий кіт Тяпа, мирно дрімав під ялинкою, заверещав від жаху, і рвонув навколо кімнати ...

Всі лаври, звичайно, дісталися Тяпе: на наступний день, коли аромати розпареного духовкою гусака назавжди вигнали запахи гару з квартири, коли всі іграшки вже звикли до нової Ялинці, а фокуси з вогниками нової електричної гірлянди вже приїлися, за святковим столом знову і знову обговорювали незвичайну інтуїцію і чуйність старого кота ... Історія вже обросла новими подробицями, і загрожувала перетворитися в одну з тих сімейних легенд, яку і через кілька років - зі сміхом і жартами - не раз перекажуть знайомим. Тяпа вже перестав відгукуватися на своє дитяче ім'я, і ??шанобливе «Тяп Тяпич» розносилося по всій квартирі. Нікого й не займав факт того, як Паж опинився на килимі, а не на Ялинці, та ще й зовсім цілий і неушкоджений ... Але Пажу було все одно, адже тепер - і він це чітко знав - йому щороку належить разом з іншими ткати по всьому Місту невагоме, прозоре мереживо свята ...

Розповідь зайняв третє місце у конкурсі святочних оповідань - 2010