Новорічний подарунок (святочна розповідь).

У ощадкасі було шумно, тісно, ??душно. Люди стояли в чергах, бажаючи сплатити рахунки, зняти гроші або переоформити внески саме до настання Нового року. А потім вже зі спокійною душею відправитися на довгі вихідні.

Танечка сиділа на касі, приймаючи комунальні платежі. Вона щиро дивувалася, чому велику частину клієнтів сьогодні складали старенької. Ті самі, які вже давно і міцно на пенсії, і в яких достатньо часу сходити в ощадкасу в будь-який інший день тижня, їм же не треба щодня поспішати на службу. Ті самі, які люблять теплими літні дні сидіти на лавочках біля під'їздів, знають все і про всіх - про сусідів, артистів і уряд. І ті самі, у яких частенько бувають досить дивні бажання. Приміром, ну от навіщо ось цієї бабусі, розпареній під сірим пуховою хусткою, здачу необхідно видати саме купюрами по десять рублів? Причому після того, як Танечка сходила в сусідню касу вкладів і розміняла все, що тільки можна, на десятки, то дивна бабуся, витягши звідкись із внутрішніх кишень загорнуті в хустину тисячні купюри, попросила тут же розміняти їх по п'ятсот. На Танечкіно "немає в мене таких купюр, я ж працюю тільки з тим, що інкасатори привозять!" шкідлива бабуся миттєво парирувала: "Ну ти ж розміняла мені десятки!"

Танечка тихо зітхнула і знову пішла в сусідню касу міняти купюри. Після чого вона пішла і у валютний відділ, так як в карбованцевих внесках саме п'ятисоток виявилося недостатньо ...

Потім вона, стримуючи тихий подих, заповнювала інший старенькій квитанцію. І дідка. І виходила до зали, щоб вказати на правильний зразок якогось поспішає чоловікові. І посміхалася, тихо відповідаючи на всі питання клієнтів, і виправляла помилки, і вислуховувала історії про чиїхось родичів і про плани на наступний рік.

- І звідки у тебе стільки терпіння? - Дивувалася Наталя з відділу рублевих вкладів. коли всі працівниці влаштувалися за великим столом з наспіх організованим новорічним банкетом. - Я б точно не змовчала. Скільки їх? А я-то одна! І ти ... теж.

- Вони ж страше мене! - Виправдовувалася Танечка.

- Ага ... тридцятник вже, а все ще всіх молодше! - Глузувала Наталя. - Ну да ладно ... Як Катюха-то, чекає Діда Мороза?

- Ні, - похитала головою Танечка. - Не вірить вона в нього. Так і сказала мені - мама, не клади мені під ялинку всяку нісенітницю, хочу новий мобільник.

- А ти?

- А я відповіла - ні, мобільник у тебе і старий ще непоганий, а ось кросівки тобі потрібніше. І купила кросівки.

- Ех ти, Тетяно, - зітхнула Наталя. - Сама ж зізнаєшся, що Дід Мороз - це ти. А потім дивуєшся, що дочка в казки не вірить.

- Але я все ж таки купила їй мобільник, якраз такий, як вона хотіла. - Танечка хитро посміхнулася. - І поклала в коробку з-під кросівок. Замотала подарунковій папером і сховала під ялинку. Уявляєш, відкриє вона коробку, а там замість очікуваної взуття - диво! Може, тоді в ній щось зміниться .. Я в свої дев'ять років вірила і в Снігуроньку, і в будинкових, і в казкових принців. А Катюшка - ні в кого. Сучасні діти ...

- Годі базікати, давайте вже вип'ємо за наступний рік! - Перебила їх сидить неподалік весела завідувачка. І жінки дружно цокнулися гуртками з пінливим шампанським ...

Коли Танечка, розпрощавшись з колегами, нарешті вийшла з ощадбанку, на вулиці вже стемніло. У світлі ліхтарів крутилися ледачі сніжинки, під ногами хрумтіли крижані сапфіри. Було морозно і тихо, і хотілося якомога довше блукати вулицями, насолоджуючись відчуттям зимового чарівництва. Танечка зупинилася і з задоволенням вдихнула льодовий до самого горла повітря. Посміхнулася. "Завтра з Катюшка будемо весь день гуляти в парку," - вирішила вона і вже зібралася поспішати додому, як раптом помітила темну постать біля стіни. Старенька! Так-так, та сама старенька в пуховій хустці сірому тихо відокремилася від стіни і підійшла до Танечке.

- Ви щось забули, бабуся? - Поцікавилася та.

- Так, забула. - Стара вчепилася в Танечкін рукав, ніби боялася впасти. - Забула сказати тобі спасибі, доню. Ти вже вибач мене за настирливість, стара я вже, шкідлива. А ось ти - просто сонечко якесь. Як прийдеш до ощадкаси, а ти там сидиш - спокійна, ввічлива, послужлива. Глянеш в твої очі, так настрій і піднімається.

- Спасибі ... - Зніяковіла Танечка. - Але це просто робота в мене така.

- Не скажи! - Несподівано посуворішали стара. - Не кожна таке терпіння має, як ти. І ось пом'яни моє слово - буде тобі нагорода за все. Бажаю тобі, дочко, цієї новорічної ночі виконання твого найсокровеннішого бажання! А я піду, і так вже замерзла, тебе ожидаючи. І проводжати мене не треба, - випередила Танечкін питання. - Я ось тут, у сусідньому будинку живу.

І стара пошкандибала геть.

А Танечка раптом замислилася - а чого б їй насправді хотілося більше всього на світі? Здоров'я - так. Щоб у Катюшка все добре було - теж так.


А ще ... ще - тата для доньки. Тільки не якогось там вітчима, а самого сьогодення. Папу. Який навіть і не підозрює про існування своєї маленької копії. З такими ж світлими, майже білими, волоссям, і кирпатим носом.

У Танечки збереглося його фото. Не таке, яке вішають на стіну, щоб згадувати риси особи через багато років. Маленьке, нечітке. На фото Андрій був одягнений в костюм Діда Мороза, а його обличчя прикрашала ватяна борода. Він тоді підробляв, роз'їжджаючи по домівках і вітаючи дітлахів з Новим роком. Ось і фотографія вийшла такою святково-маскарадною. На звороті дрібним чітким почерком було написано адресу. Його він написав їй перед самим від'їздом до Фінляндії, куди поїхав працювати за контрактом. Поїхав та й залишився там ... А в Танечки з'явилася Катюшка. Маленька радість, нагадувач про коханого.

Спочатку Танечка хотіла написати Андрію лист, розповісти про свою вагітність. Потім вирішила - не добре сповіщати про такій важливій справі по телефону або в листі; розповім, коли приїде у відпустку. А потім, коли приїхав, виявилося, що вона не вільна. І наречена чекала його в рідному місті. Але це була не Танечка ...

Сльози потекли по рум'яним від морозу щоках. І через стільки років було боляче згадувати про ту історію. Про те, як прямо перед нею підійшла до Андрія якесь дівчисько і поцілувала в губи. А Танечка ... повернулась і пішла. А що вона ще могла зробити?

Напевно, слід було сказати. Варто було подивитися в очі. Але не сказала і не подивилася. А потім було вже пізно щось змінювати Він поїхав, а вона залишилася.
Танечка зупинилася перед дверима в свою квартиру. "Так, - подумала вона, - зараз швидко запіхну курку в духовку, наріжу салатик з крабами, дістану з холодильника" оселедець під шубою ", приготую бутерброди з ікрою, поставлю варитися гарнір - і я вільна на півгодини, щоб пірнути в ванну. А потім сядемо з Катюшка і всі з'їмо. До крихти. Тому що мама голодна, і дочка напевно голодна теж, так як мама весь день на роботі і дитини погодувати нікому.

Танечка повернула ключ у замку, штовхнула двері ...

І завмерла на порозі. Тому що на неї разом обрушилися музика і крики: "Сюрприз!" Нічого не розуміючи, жінка дивилася на два радісно стрибають фігури - Катюшкіну і ще одну, в червоному костюмі, з бородою.

Чоловік з такими знайомими очима. Як на тій фотографії багаторічної давності.
Андрій.

Спочатку вона не питала його ні про що. Вона просто раділа його присутності. Таким великим рук, витягали з духовки вже готову курку. І його хлоп'ячої усмішці, коли Танечка дивувалася накритого до її приходу столу. І величезній кількості подарунків під ялинкою. І божевільної радості Катюшка, коли вона розгорнула подарунок з передбачуваними кросівками .

- Мама, мама, дивись - Дід Мороз подарував мені саме те, що я й хотіла! - репетувала вона, стрибаючи з красивим блискучим мобільником на ліжку.

А Андрій , посміхаючись самими тільки очима, питав:

- Ну чому, чому ти не розповіла мені про дочку? Хіба ж я поїхав би без тебе, хіба я залишив би свого малюка?

- А як же твоя наречена?

- Яка наречена? А. .. немає у мене нареченої. Було захоплення, але давно минув. А потім я думав про тебе, згадував, але все не міг знайти приводу повернутися.

- І що ж дало тобі привід сьогодні? - зацікавилася Танечка.

Андрій розсміявся.

- Я ж Дід Мороз. Я повинен знати все. А чого не знаю я, то розкажуть мені мої вірні ельфи. Один з них і розповів мені, що десь далеко мене чекає маленька донька. У якої такі ж, як у мене, світле волосся і такий же кирпатий ніс .


"...
Моя мама чомусь думає, ніби я вірю в її казку про папу-льотчика, що загинув до мого народження. Але я ж не така дурна, я ж усе розумію. Я бачу, як вона дивиться на твою фотографію і плаче. Тому що мій тато - ти, мій тато - Дід Мороз. І ось я хочу тебе попросити - приїжджай до нас в цьому році, а? Мама приготує крабовий салат, а він знаєш, який смачний? У тебе, звісно, ??багато справ, тому що всі діти на землі чекають від тебе подарунків. А моя мама дуже сором'язлива, і вона сама кладе мені під ялинку подарунки від тебе, бо не хоче тебе обтяжувати. Вона тебе любить, мені здається.
Тільки не розповідай їй, що я написала тобі листа. Це ми, діти, віримо в казки, а дорослі вже всі давно забули. І якщо мама побачить диво, то, може, вона буде частіше посміхатися і рідше перевіряти мої уроки.
Як справи у вас у Фінляндії? Я твою адресу списала з маминої фотографії, тому знаю, де ти живеш. У тебе олені стоять у спеціальному гаражі?
А ще, якщо можна, перетвори кросівки, які поклала мама для мене під ялинку, в мобільник. Ну той, червоненькі, який я бачила в магазині, ну ти знаєш.
Чекаю тебе. Не спізнюйся до вечері.
Твоя донька Катюшка. "

Розповідь зайняв друге місце в конкурсі святочних оповідань - 2010