Зустріч (святочна розповідь).

У парку було гамірно і багатолюдно. Падав сніг, покриваючи всі навколо блискучим і іскристим килимом. Веселі крики, сміх, музика, різнокольорові гірлянди, посмішки людей, що проходять по стежках. Легке і безтурботний час. Новий рік вже закінчився, а завтра Різдво. Все це наповнювало душу, яким те умиротворенням і давало море позитивної енергії.

Сергій сів поруч на лавку
- Надійко, як нога? Я за термосом в машину втікаю, а то хлопці пити хочуть. Тобі нічого не треба?
- Ні, сонечко спасибі ... Я просто посиджу. Так здорово дивитися. А нога вже пройшла.
Надя посміхнулася чоловікові.
-Іди, іди!

Нога і справді вже не боліла. Невдалий малюк, який ненавмисно зробив Наді підніжку на льоду, винувато поглядав кожного разу, проїжджаючи повз лавки. Мабуть, зовсім недавно став на ковзани, але вже намагається зробити якісь піруети.
-Чудо маленьке, - посміхнулася Надя, - може бути всі ці передачі на кшталт «Зірки на льоду» дають результат. Адже не просто катається, а намагається, які - то фігури виконати.
- Хлопці! Ідіть сюди, - Сергій підійшов до лавки з термосом.
Хлопчаки під'їхали, захекані, злегка розпалені, з яскравим рум'янцем на щоках.
- Пап, ну чого ти так довго? Ми ж програємо! Ксюшу навіть довелося на ворота поставити. - Ну звичайно, це Саша. Хто ще так переживає за перемогу, як не він. Дика суміш хокею класичного і на траві з м'ячем - його ідея. Саша придумав грати ключками на льоду, але ганчірковим м'ячем, який пошила Надя. Дуже вдала ідея. Шайба на загальних ковзанці - травматично, а тут м'який м'яч.
І адже користувалася успіхом гра. Гравці набиралися миттєво. Тільки варто було їм вийти всією сім'єю як, тут же їх команда обростала охочими зіграти.

- Мамо, - боязке і тихе - ти підеш з нами?
- Ксюшенька сонечко, я посиджу. Тим більше, вас вже порівну. Ось, термос поохраняю. Буду головним поільщіком.
І вся родина знову дружно повернула на лід.
Воротар з Ксюшенька відмінний. Навіть хлопчаки це визнають. А вона хоче не у воротах стояти, а забивати сама. Нічого. Зараз хто небудь її змінить.
Передчуття ... Якесь відчуття змусило Надю обернутися.
Так, за спиною стояв ВІН. У тому ж сірому безформному пуховику до п'ят і в кросівках. Стояв і, посміхаючись, дивився на ковзанку, де її сім'я насолоджувалася грою.
- Здрастуйте. - Надя сама не знала, прошепотіла вона це чи сказала вголос.
-Добрий вечір .- Відповів чоловік і присів на лавку. - Дуже добрий вечір, чи не так? - Надя тільки могла відповісти кивком.
- Так приємно на вашу сім'ю дивитися. Стільки усмішок, радості, завзяття! Дуже допомагає від важких думок.
-Сідайте. Хочете теплого чаю?
Незнайомець сів на інший кінець лавки.
- Я сподівалася вас побачити. ... Сказати спасибі! - Надю раптом охопило якесь хвилювання. Адже все що вона хотіла сказати за цей рік, нарешті, можна вимовити.
Весь рік вона згадувала ту їхню зустріч. Поворотну у долі самої Наді і ще дуже багатьох людей.


Це було так давно і недавно. Всього лише рік .... Цілий величезне - довгий рік тому.
Був такий же зимовий святковий вечір. Тільки навколо холодно і безрадісно. Для самої Наді. Вона так само сиділа на лавці і дивилася, як радіють інші люди. Радіють життю. Не розуміючи, що стільки чорного навколо.
Повз туди сюди проходили пари та одинаки. А один зупинився. Брудно - сірий безформний пуховик. Довгий, дістає до кісточок. Зі збився в районі спини синтепоном (чи що там всередині у таких пуховиків), але враження горбатість надавало сильно. І в білих кросівках. Літніх причому. Такі, зі спеціальною вентиляцією і тканинними вставками ..
«Бомж» - подумала Надя - «зараз почне просити грошей». І навіть приготувалася дати їх, разом з адресою притулку для таких людей. Ну, нехай хоч кому-то буде добре. А людина тихим, вкрадливим, що беруть задушу голосом, запитав:
- Дозвольте присісти поруч? - Надя кивнула, уявивши, як зараз до неї долине запах немитого тіла, смітники і перегару. Але чому то нічого не було, це принесло полегшення.
- Вам погано? - Це навіть був не питання, а твердження - Розкажіть, що у вас сталося?
- Не в мене .- Надю як прорвало. Те, що накопичувалось не один місяць вихлюпувалося на випадкового незнайомця
- Не в мене. У людей! Як можна кинути своїх батьків на сваволю долі! Як можна забути про них! Як же живуть ті, хто наплював, хто забув або викреслив з життя батьків? Я працюю, точніше, допомагаю в геронтологічного центру .. Взагалі він приватний. Але у нас третина людей похилого віку на безкоштовній основі. Так, є ті, хто в силу своїх хвороб і старечої немочі все одно живе з дітьми, а дітям уже дорослим хочеться відпочити. От до нас вони і визначають людей похилого віку. І платять за їх зміст. Але це недовго, на тиждень - два, щонайбільше пару місяців. Є ті, хто постійно в нас. Тому що потрібна спеціалізована допомога. Але діти відвідують постійно.
А ось ті, хто до нас потрапив з вулиці ... Буквально.
Адже страшно. Ну, яке майбутнє у людей, у тих, хто викреслює минуле!
Дідок у нас один. Хороший такий. Дід Єрема. Веремій Опанасович. Ось померти захотів ... Вже тричі сусід по кімнаті медсестру викликав. І то помічав випадково, що напад. А Веремій мовчить. Йому боляче, а він простирадло в зуби - смерті чекає ... ... ... Ну навіщо. За що їм таке.?! І адже жити і жити йому ще, а якщо не хоче, ну як його втримати.
Немов на сміх, різкий порив вітру кинув в обличчя колючі крижинки, і змусив задихнутися й заплакати. Тихо, без істерики ... Просто сльози.
- Вам так хочеться допомогти йому?
- І йому, і решті старим. Адже у них очі потухають, коли до інших родичі приходять. Але як!? Я до хлопців - те, яке, то час ходити перестала. Після того як з чоловіком наших там знайшли. Не могла бачити їх очі. Але у них хоч тінь надії. А у стрік?
- А що за хлопці?
- Діти ... Діти з дитбудинку та інтернату. У нас над ними шефство. Подарунки, одяг, добрі листи.


Вони хоч сподіваються, що з'явиться опікун або сім'я. Хоч сподіваються! А у людей похилого віку немає надії. Немає бажання жити. Страшно це.
- А бачити - то чому не могли? Дивно.
- Малюків ми двох під опіку взяли, хоча вони і не малюки вже. Максиму шість років, Ванечке десять. Коли я їх побачила, поговорила з ними кілька разів, зрозуміла - не можу без них. А перед іншими соромно було, за те що не можу всіх взяти.
- Знаєте, ви з чоловіком молодці. Адже у кого-то з'явився будинок. Не кожен візьме до себе чужу дитину, вже маючи своїх.
Очі у Наді знову наповнилися сльозами, хоча вона вже за стільки років навчилася не плакати. Звикла, змирилася.
- Не можемо ми своїх діток мати. Взагалі. Бог не дав мені такого шансу.
- Пробачте що зачепив хворе. А може бути у вас інший шлях? І ви знайшли і взяли його - Незнайомець раптом витягнув шию, вдивляючись кудись позаду Наді
- Ой, а зверніть увагу геть на ту трійцю.
По стежині наближалася жінка в роках, а з нею двоє дітлахів. Хлопчик, років чотирнадцяти, дбайливо підтримував її під руку. Коли вони порівнялися, стало чутно їхню розмову.
- Бабулечка, ти така молодець, якщо не ти, я б ніколи не зайняла друге місце. Мама навіть не знала, що такі іграшки робити можна - у дівчинки років восьми захоплено горіли очі.
І вони пройшли повз.
-Зверніть увагу як цікаво. Скільки цікавих речей можуть дізнатися діти, то, про що батьки іноді і самі не знають. І що найцікавіше - батьки зайняті облаштуванням життя, намагаються працювати і заробляти на благо дітей, але іноді у них не вистачає часу на просто любов. А старі навпаки, розуміють, що вони втратили і наганяють на онуках. Ту любов і турботу що не встигли недодати своїм - вже дорослим дітям. І вони стають потрібними. Не просто глядачі на святі життя, і не пішли на другі ролі артистами, а повноцінно затребувані люди. Чи замислювалися ви про це???
Незнайомець встав:
- Дозвольте відкланятися. Мені дійсно пора. Здоров'я вам, і дідуся Яремі; - і незнайомець пішов у зимову темряву вечірнього парку.


- Я так хотіла сказати спасибі .... Якби не ви!
- Чим же вам так допомогла наша зустріч? Вам було погано, ми поговорили, і вам стало легше?
- Ну, немає ж. Не тільки в розмові справу. Це ж ви мене штовхнули до цієї думки ... Адже у дітей повинні бути не тільки мами і тата. А ще бабусі й дідусі! Це так просто!
Надя, тримаючи в руках стаканчик з чаєм з термоса, навіть підвелася.
- Ми організували зустріч. Хлопців з інтернату і наших людей похилого віку з центру. Просто чаювання ... І все! Розумієте? Все! Вони знайшли одне одного! Спершу кожні вихідні були зустрічі, а потім хлопці стали самі приходити. Кожен день. І адже у кожного нашого старенького тепер є онуки. А найголовніше - це Веремій Опанасович. Розумієте, він ожив! Ні про яку смерті і думки не залишилося. Адже йому стільки потрібно розповісти, показати, допомогти. Влітку він навчав дітей з інтернату, як грати в гилки, як з газети делаеться повітряного змія. А скільки він про рибалку знає. Розумієте.?
Надя якось різко смикнула рукою, і чай виплеснувся на плече незнайомця. Той почав обтрушуватись і Надя, з вибаченнями допомагала. Вони знову присіли.
- Значить, у вас все добре, про більше і мріяти не варто?
- Може тільки про ще одну дівчинку.
- Ви чекаєте дівчинку?
- Ну , в якійсь мірі чекаємо. За цей рік ми знайшли ще трьох дітлахів. Антона, Сашу і Ксюшу. Так само як і Максим з Іваном, вони з першого погляду стали моїми. Ксюшенька ми привели зовсім недавно, а вона вже мамою мене називає слідом за іншими - Надін обличчя світилося, коли вона говорила про дітей - Дай бог, і в неї будуть сестрички.
- І все-таки, мені здається, є, яка - то гірчинка? Правда? - Незнайомець з розумінням і уважним участю заглядав в обличчя Наді.
-Хто ви? Не розумію, звідки ви відчуваєте це? Навіть Сергій, здається, не знає.
-Так що ж?
- Антон. Він великий хлопчик, йому майже чотирнадцять років. На початку він мене взагалі ніяк не називав. Мучився. Потім тіткою, і на «ви». Трохи пізніше тіткою і на «ти». А я дурна так хочу почути заповітне ... ... .. Знаю, це нереально. Але все-таки.
Незнайомець глибоко вдихнув, прямо як Надя, коли вона намагалася зупинити сльози. І подивився на ковзанку
- Давайте поміняємося місцями. На мою думку, з за стовпа, вам не дуже добре видно як діти грають. А ви не повинні це пропустити. Здається, зараз буде найцікавіше.
Ну, звичайно, пропозиція була як мінімум незрозумілим, але Надя лише кивнула з посмішкою і сіла на місце незнайомця. А він так і не сів. Розім'яв спину, як ніби вона затекла, періодично поглядаючи на каток.
- А ось тепер дивіться уважно. Це буде найкращий пас Антона.
Надя навіть витягла шию, щоб, уважно розглянути. І побачила. Антон з усієї сили вдарив по м'ячу, мабуть зовсім не розрахувавши силу замаху. М'яч, як в уповільненій зйомці, летів прямо в Надю. Очі у Антона розширилися до неможливості, він усвідомив, що зараз буде. Та й Надя розуміла, що м'яч летить прямо їй в обличчя. Але відвернуться вже не встигала, лише замружилася перед самим ударом ..
І в ту ж секунду крик ... ..
- Мама! - Антон, а за ним усі кинулися до Наді.
- Мамочко прости я не хотів ... Мамо!
Надя заплакала, різко і несподівано. Притиснула до себе Антошку, цілуючи його у волосся:
- Ні, малюк мені не боляче. Не бійся.
Вона підняла очі на чоловіка на дітей. Вся її сім'я стояла навколо них з Антоном і розгублено посміхалися. Надя простягла руки, щоб обійняти їх усіх. З іншого боку обійняв Сергій. І дуже довго вони стояли, просто обнявшись, - велика дружна і любляча сім'я.
Надя повернулася до того місця, де повинен був стояти незнайомець. Але нікого не було. Лише біля лавки, там, де незнайомець струшував чай, лежали кілька сліпучо білих, навіть на тлі свіжого снігу, пера.

Розповідь зайняв перше місце в конкурсі святочних оповідань - 2010