Чарівна картопля (святочна розповідь).

Вчора Новий 1994 вступив у свої законні права незаперечно, і за старим, і за новим стилям. А сьогоднішній перший день після новорічних канікул був повний сюрпризів. Неприємних. По-перше, погода змінила милість на гнів, і легендарна водохресна холоднеча прийшла на зміну м'якому морозцем. Ліза не була до цього готова ні морально, ні матеріально. Вона все ще ходила в осінніх чоботах. Не можна сказати, що вона відчувала себе в них абсолютно комфортно, але, якщо не доводилося довго стояти на одному місці, то ноги майже навіть не замерзали. А сьогодні вранці після двадцяти хвилин на автобусній зупинці Ліза зовсім не відчувала пальців на ногах. Та й на руках теж, тому що вона була без рукавичок. Ні, взагалі-то у неї були рукавиці, теплі-теплі, з овечої вовни. Бабуся в'язала їх їй років п'ятнадцять тому, і жіночий колектив, в якому працювала Ліза, навряд чи зрозумів би такий аксесуар. Їй би, звичайно, ніхто нічого не сказав, але за спиною вже точно б обговорили. Багато відверто наплювали б на цю обставину, але Єлизавета Сергіївна була з тих людей, які дуже болісно реагують на думку оточуючих. І тому мерзла. Хоча, за великим рахунком, мерзла вона, звичайно, не тому, а тому що вже давно бюджет її сім'ї не передбачав ніяких покупок для Лізи, навіть найнеобхідніших.
По-друге, виявилося, що згідно з новим зимовим розкладом уроків, годинник для драматичного гуртка, керівником якого була Єлизавета Сергіївна, абсолютно ніде розташувати. І заняття доведеться скасувати на всю чверть, а може бути навіть і на всі півріччя. Ліза розуміла, що це відмовка, що їй просто вирішили скоротити робочі години. Справедливості заради треба сказати, що таким же чином згорнули ще кілька гуртків та факультативів, Але легше від цього не було. Ліза справді хворіла душею за своїх хлопців, за кожну постановку. Ну і, врешті-решт, це було її додатковим заробітком. Цими грошима можна було розплатитися за комунальні послуги і дитячий сад. А тепер доведеться вибудовувати всю домашню бухгалтерію по-новому.
Бюджет сім'ї в основному становила лише її скромна зарплата педагога з трирічним стажем. Ігор, звичайно, намагався, але так і не зміг вписатися в суворий формат нового часу. Ще п'ять років тому він очолював відділ по планових забудов у міської адміністрації, але йому не вдалося закрити очі на відвертий непрофесіоналізм, злочинну недбалість і невгамовну спрагу наживи нового керівництва, і він залишився не при справах. Зараз Лізин чоловік значився в зубожілому архітектурному бюро, мав мінімальний оклад і величезне бажання працювати і чекав, коли хто-небудь вкладе гроші в його проекти. Але чудо так і не відбувалося. Ліза, хоча й нічого не розуміла в будівництві, всім серцем вірила в те, що Ігор - талановитий архітектор, і талант його не може не бути затребуваним. І, будучи людиною до непристойності делікатним, Ліза не могла тиснути на чоловіка, вимагати, щоб він кинув свої креслення і відправився на стійку виконробом (адже йому пропонували за це непогані гроші). І вона терпляче чекала, рахуючи кожну копійку. І навіть вже майже звикла до такої скромної (якщо не сказати більше) життя. Взагалі, їй самій було потрібно зовсім не багато, Ігор теж розумів складність ситуації і ні на що не претендував, а от Оленка ... Ну як пояснити п'ятирічній дитині, що у неї найближчим часом не може бути ляльки Барбі і пишного банта з блискітками, як у всіх дівчаток у групі? Як відмовити дитині, коли вона просить «Ведмедиків на півночі» або «ліпесінку»? Пошуки відповідей на такі питання віднімали у Лізи сон, але, як правило, залишалися безуспішними ...
Ось і сьогоднішні події віщували ще кілька безсонних ночей. По дорозі додому Ліза намагалася прогнати думки про безпросвітному майбутньому думками про день насущний. Хоча одна нерозривно пов'язувалося з іншим, і тому Ліза ворожила, як би заощадити на сьогоднішньому вечері. Вона вирішила зайти в овочевий магазин, що поруч із автобусною зупинкою. Увійшовши, Ліза згадала, якими порожніми були ці вітрини роки два тому, а сьогодні на прилавках натюрмортное стояли плетені кошики з дуже навіть привабливими фруктами і овочами. Ліза випадково подумала про те, що Оленка ще жодного разу не пробувала свіжий ананас, важко зітхнула і попросила зважити їй картоплі. Коли пакет опинився у неї в руках, Ліза, розглядаючи картопля, відзначила про себе, що з восьми наявних середніх картоплин якраз половина для Ігоря, а половина - для неї з Оленкою. «Зварю в мундирі, - подумала Ліза, - так очищення тонше будуть».
Ще заходячи в магазин, Ліза примітила поруч із зупинкою чорну дворнягу. А коли Ліза вийшла, собака, як і раніше сиділа у світлі ліхтаря під табличкою з розкладом. І поки Ліза йшла свої двадцять метрів до зупинки, вона міркувала про те, що раз вже наступив рік - рік собаки за східним календарем, то ці тварини повинні бути прихильні до людей і навпаки; про те, як було б здорово, якби зараз Ліза могла пригостити собаку чимось смачненьким, а собака, наприклад, донесла б Лізі до будинку важку сумку з зошитами. ... І ці думки різко урвалися несподіваним гучним гавкотом. Ліза кинула погляд на чорну морду, на якій миттєво з'явилися яскраво-червоний язик, білі ікла і два жовтуватих відображення ліхтаря в чорних бусинах-очах.


Стало очевидно, що собака зовсім не поділяє Лізин сподівань. Більш того, вона зірвалася зі свого місця і з агресивним гавкотом кинулась прямо Лізі назустріч. Але та вчасно зреагувала - відсторонилася від собаки (як з'ясувалося через кілька миттєвостей, бігла вона зовсім не на Лізу, а на руду кішку, що прилаштувалася за її спиною погрітися на каналізаційному люку), зробила кілька кроків назад, але вперлася каблуком у щось тверде і, почувши під ногою хрускіт, приземлилася спиною на сніг. Фізично боляче не було. Але Лізі здалося, що поруч на холодному снігу лежить її душа. Якраз між її тілом і пакетом з розсипаної картоплею. Лежить і плаче - від образи, від несправедливості, від холоду і жалості до себе.
Ліза підвелася, подивилася на каблук - зламаний навпіл об бордюр. І як він тільки виліз з-під снігу! Пакет з картоплею виявився порваний, вміст покотилося метрів на п'ять, а одна картоплина викотилася на дорогу і була зрадницьки розчавлена ??якимось автомобілем.
Ліза сиділа на снігу і дивилася в одну точку - в бік покотиться картоплі. І раптом заридала. Останній раз вона ридала так, коли не змогла закрити сесію через хворобу викладача. Тоді її теж душило почуття несправедливості. Але зараз тодішня несправедливість здалася б Лізі нікчемною. Адже у сто разів несправедливим те, що дитина не знає, що таке ананаси (хоча вони є у кожному магазині), що інтелігентна родина змушена зводити кінці з кінцями, що приходить в непридатність остання взуття, і що картоплі на вечерю, мабуть, вже не вистачить ...
Автобус м'яко під'їхав до зупинки. Ліза начебто прокинулася, швидко встала, вхопила з сумку з зошитами і попрямувала, було, до автобуса, але згадала про картоплю. Забарившись на пару секунд, вона все ж подалася назад і буквально поповзла по снігу, збираючи картоплю. П'ять картоплин були відносно недалеко один від одного, шоста трохи далі, а сьомий не було видно взагалі. Ліза, вдивляючись в темно-синій сніг, почула звук закриваються автобусних дверей і не те скрип, не те шерех снігу під колесами великої машини. Захотілося ще раз заридати, але сил вже не було. За рум'яним Лізин щоках текли беззвучно великі солоні сльози.
- Доню, дай пару картошечек, а? Мені б ... Я просто. ... Є дуже хочеться ... - Ліза почула за спиною трохи скрипучий, але в той же час приємний старечий голос. Спочатку вона навіть не захотіла повернутися і подивитися, хто з нею розмовляє. Їй раптом захотілося вилаятися, просто вилаятися без сорому і сорому. Вилити на того, хто стояв ззаду, потік добірних лайливих слів, які вона щодня чула з сусідньої квартири і намагалася всіляко заглушити їх, щоб донька не почула. Всі ці слова зараз спливли в голові і так і просилися на язик. Оскільки Лізі було необхідно бачити співрозмовника, навіть якщо вона збиралася його вилаяти, вона все ж повернула голову і, набравши в груди побільше морозного повітря, абсолютно несподівано для себе сказала:
- Ось, візьміть ... три, - і витягнула вперед праву руку , в якій лежало три картоплини.
А справа все було в тому, що Ліза побачила у світлі ліхтаря стареньку, маленьку, трохи пригорблений. І вражаючим було те, що, можливо через те, що старенька стояла прямо під ліхтарем, у жінки були незвичайні, буквально світяться, чисті-чисті блакитні очі. «Прямо як у моєї Оленки», - подумала Ліза, коли клала картоплю в розкриту сумку старенької.
- Добра ти, доню. Господь тебе не залишить. ... Дивись-ка, а по-о-он там, біля стовпа, ще картоплина лежить - твоя, мабуть. - Ліза повернула голову туди, куди вказував сухий баб'ячий палець. Вона поспішила підібрати картоплю, а коли знову обернулася до старенької, щоб подякувати їй, тій уже не було. Ліза подивилася по сторонах, зайшла за зупинку, але жінки не було ніде. Ліза подумала, що все це досить дивно, але тут же згадала, що з нового року скасовано один з вечірніх автобусів, а наступний буде тільки через годину. Знову захотілося плакати, але в цю ж мить вона немов знову почула той скрипучий, але приємний голос: «Господь тебе не залишить ...». Тільки звучав він десь в Лізиної голові ...
- Єлизавета Сергіївна, сідайте, ми вас підвеземо. Ви ж додому? - А це прозвучало вже цілком реально. З відчинених дверей автомобіля визирало миловидне усміхнене жіноче обличчя. Ліза дізналася маму одного зі своїх учнів - вони жили через два будинки один від одного.
- Ой, здрастуйте! Буду вам дуже вдячна. Я ось на автобус запізнилася, а наступний лише за годину ...
- Ну так сідайте швидше, а то замерзнете!
Коли Ліза виявилася в теплому і світлому салоні, їй раптом захотілося посміхатися. Але ж вона ще не знала, що її мама купила їй у подарунок відмінні зимові чоботи, що батьки на зборах через тиждень відстоять драматичний гурток; не знала Ліза, що завтра Ігор скаже їй про те, що одна велика німецька фірма дуже зацікавилася його проектами та готова співпрацювати, і що Оленка вивчила для неї зворушливе вірш про маму. Всього цього Ліза ще не знала, але вона відчувала, що прогноз старенької обов'язково повинно збутися. А коли Ліза виявила в порваному пакеті всі вісім картоплин, вона вже знала це напевно ...