Франція: виїхати, щоб повернутися.

Навіть самі французи, коли говорять про Францію, часто не можуть утриматися від епітетів. І головний з них - "belle"; "Ma belle France", "Моя прекрасна Франція" ... Вона й справді прекрасна, ця щаслива країна - хоча й одна з найбільших в Західній Європі, за нашими мірками вона зовсім невелика. І на цьому невеликому просторі є все, що потрібно людині для щастя.

Суворий (за місцевими, звичайно, мірками), працьовитий північ - і млосний, зніжений південь; вони такі несхожі один на одного, ніби-то їх розділяють не сотні, а десятки тисяч кілометрів. Пори року теж змінюють цю країну до невпізнання - той, хто бачив Францію взимку, просто не впізнає її влітку. Все-таки літо - це найкраща пора року (хай вибачать мене фанатики гірських лиж та інших суто зимових радощів - все ж у цьому світі вони в меншості, все ж більша частина людства цілий рік мріє саме про літо). І ось одна з найпрекрасніших у світі країн, та ще й в найкращий час року, тобто влітку - це неодмінно треба бачити, бо це саме те, що називається "краще не буває".

Звичайно , Париж прекрасний завжди - і під дощем, і під сірим небом тьмяним, і під нечастим снігом, і що продувається вітром сирим, він все одно залишається Парижем. Тим містом, яке всі ми знаємо з дитинства; містом, яке ми представляємо себе задовго до того, як побачимо його в перший раз.

Перший раз в Парижі - це дивно. Він дивним чином виявляється знайомим і водночас - абсолютно не таким, яким він малювався в уяві. Дізнаватися його з віконця автомобіля - значить, не впізнати його зовсім; щоб побачити Париж по-справжньому, по ньому треба ходити пішки.

Ходити спокійно і безтурботно, не кутаючись у зайвий одяг, не страждаючи з обридлим парасолькою , не піклуючись змокли ноги і закономірним, але дратівливим нежиттю. А це означає, що кращий час для Парижа - теж літо. Нехай навіть спекотне - в Парижі завжди знайдеться, де сховатися від спеки: у тому ж Луврі цілком прохолодно, ну а якщо сьогодні на культуру не тягне, то в чому - у чому, а в кафе тут не бракує. Стаканчик холодної м'ятної води, келих крижаного білого вина - і спека відступає, переможена ...

Втім, зараз уже досить важко знайти людину, яка так жодного разу і не спромігся дістатися до Парижа. Бідні студенти весь рік збирають гроші, щоб влітку нехай на кілька днів, нехай автобусом, але дістатися до Парижа. Заможні панове літають в Париж на вікенд - пара днів у "Георге V", легкий шопінг на вулиці Фобур Сент-Оноре або в кварталі Ле Маре, і додому. А як інакше - для нас Париж завжди був і залишається чимось більшим, ніж просто великий і красивий закордонний місто. Великих і красивих закордонних міст в світі навалом, а Париж - він єдиний, неповторний, улюблений і омріяну з дитинства.

Так, Париж прекрасний. Він - найбільший діамант французької корони, але він далеко не єдине її прикраса. Насправді Франція настільки усипана цими діамантами, що очі розбігаються, і хочеться побачити все, тобто осягнути неосяжне. А це, на жаль, неможливо.

Хоча спокуса велика. Франція заманює не гірше цієї чаклунки. Все починається з того, що на орендованому автомобілі ти доїжджає до знаменитого паризького передмістя - Версаля. Блукаєш там належний час серед палаців, фонтанів та літньої розкоші парку; а потім вибираєшся на автостраду - і виявляється, що ти вже зовсім недалеко від Нормандії! Погодьтеся: як-то нерозумно бути поруч із зовсім іншою провінцією і до неї не доїхати - тим більше, що вже рукою подати до Живерні, місця, де жив і працював Моне. Ах, і який же там сад, боже мій! Якщо б у всіх навколо будинку були такі сади - все б стали художниками не гірше Моне! Квіти, квіти, квіти, такі фарби, такі сполучення, що захоплює дух ...

А від Жіверні - трохи більше сотні кілометрів до Довіль, курортного містечка на березі Атлантики. Бути так близько від океану - і не доїхати? Тобто не викупатися, не побродити по знаменитому на весь світ (після фільму "Чоловік і жінка"), широкому, особливо під час відливів, піщаного пляжу? Не подивитися на пляжні будиночки, на яких написані імена кінозірок, у різний час приїжджали в Довіль на фестиваль американського кіно? А адже в цих будиночках переодягалися буквально всі, так що немає сенсу перераховувати імена: яку зірку ні згадай - і вона теж колись тут побувала. Може, просто купалася, а, може, заодно і відвідала знаменитий довільскій іподром, куди влітку на бігу приїжджають азартні люди з усього світу.

У Довілі або його сусіда, що примикає до нього містечку Трувіль, не можна не зупинитися хоча б для того, щоб сісти на набережній в ресторанчику і не скуштувати устриць і інших численних дарів моря. Тим, хто їх любить, вони ніколи не набридають - ці різноманітні равлики, черепашки, лобстери, омари, креветки ... І з'являється величезна спокуса - взагалі не залишати узбережжя, а так і їздити все життя вздовж океану. З Нормандії - в Бретань, по дорозі зупиняючись в чудових містечках, з яких самий чудовий - навіть не місто, а гора Сен-Мішель з однойменною абатством, стоїть прямо на кордоні Нормандії і Бретані. Під час відливу тут - просто Франція, під час стрімкого припливу - неприступний острів ...

І далі, далі - до Ла Рошелі. І ще на південь - аж до чудесної Аквітанії: тут, недалеко від іспанського кордону, в Країні Басків, той же океан - тільки він і залишається тим же, Атлантичним, океаном. А все інше тут - зовсім інше.

Села й міста басків на просто французькі не дуже-то схожі. Серце будь-якого, навіть самого крихітного баскського населеного пункту - це церква, мерія і стінка для гри в суто місцеву забаву під назвою пелота.


Там якимось чином фігурує м'яч - але кажуть, що якщо ти не народжений баском, то ніколи не зможеш, по-перше, навчитися говорити на їх дивному і стародавньою мовою, а, по-друге, ніколи не зумієш зрозуміти правил пелоту (і вже тим більше ніколи не зумієш навчитися толком в неї грати).

У країні басків є повним-повнісінько полів для гольфу, а також прекрасні центри таласотерапії. Наприклад, в блискучому курортному Біарріце, - це містечко, яке виглядає так, ніби все його населення неодмінно має складатися виключно з багатих арабських шейхів, причому наділених не тільки грошима, але ще й дуже гарним смаком. Тут, в талассоцентр, вас викупають у різних водах, розімнуть, помасажуйте, намажуть водоростями і корисними грязями, зроблять маски, примочки і взагалі все, що завгодно, і що потрібно для того, щоб знову стати здоровим і красивим. Для тих, хто особливо загострений на схудненні, деякі тутешні ресторани навіть пропонують окремі зали з їжею, практично позбавленій калорій - тут з нудної капусти з морквою можуть зробити щось не просто їстівне, але навіть цілком смачне. Хоча, на мій погляд - бути у Франції і нехтувати її кухнею, а також її винами (і коньяком, а також сидром, кальвадосом і численними місцевими лікерами) - це непростима дурість і жахливий злочин перед самим собою.

Якщо в країні басків згорнути від океану, то рано чи пізно доберешся і до Середземного моря. Ніцца, Канни, Монте-Карло ... Втілення ідеального відпочинку, символ того, що таке справжній курорт, блиск, розкіш, пишнота, оцінені нашими співвітчизниками ще тоді, коли Росія була Російською імперією. За минулі з тих пір століття південь Франції нітрохи не втратив своєї краси, він залишається як і раніше притягальним, ідеальним місцем для того, щоб провести тут свою відпустку.

З болем у серці ми відриваємося від узбережжя - ми в Провансі. Сонце нагріває луки, в повітрі непередавано пахне травами - тими, які у нас продаються в якості досить дорогих приправ під назвою "Трави Провансу". А тут вони не в баночках, вони ростуть просто так, а прекрасні місцеві кулінари збирають їх, щоб насипати в страви, складові дивну місцеву кухню. Бараняча нога на рожні з травами Провансу, запиваємо місцевим вином - "Кіт дю Рон", та ще й в ресторанчику міста Авіньона, коли з веранди відкривається неповторний вигляд на площу і стародавній палац Пап, колись переміщалися з Риму в Авіньйон ...

Ох, ця Франція - біда з нею: куди не потрапиш, скрізь неодмінно хочеться залишитися. Ось в Авіньйоні влітку буде знаменитий театральний фестиваль, на який приїдуть сотні театрів з усього світу - а якщо виїхати зараз, то фестиваль пройде мимо. Але якщо залишитися в Авіньйоні - значить повз пройде інше. Наприклад, місто Ліон - велике місто, всерйоз конкурує з Парижем. Ліонська кухня навіть у Франції вважається однією з кращих кухонь світу, так що доводиться вибирати: театральний фестиваль проти приголомшливою лионской їжі. Хто переможе?

Так, у Франції повно місць, звідки важко виїхати. У той же самий час у Франції дуже важко змусити себе залишатися на одному місці. Тому що зайвий день, проведений, наприклад, в Марселі, означає, що може не вистачити часу на Екс-ан-Прованс. Або на Страсбург, Гренобль, Шартр, Руан, Тур ... Або на Камарг, де і зараз бігають стада диких коней - це в серці бабусі-Європи-то, де начебто давно освоєний кожен шматочок землі! А як же замки Луари? Кажуть, японські туристи оглядають всі замки за один день - але на таке здатні тільки японські туристи. А всім іншим для цих замків потрібно кілька днів, інакше в голові буде жахлива каша. А цього допустити ніяк не можна - замки Луари гідні того, щоб залишитися в пам'яті окремо, а не як один великий замок змішаного стилю.

А як же гори? Бути так недалеко і не поглянути хоч одним оком на Альпи, знехтувати Монбланом? Та взимку в горах народу набагато більше, ніж влітку: їх сюди ваблять гірські лижі та інші задоволення, пов'язані зі снігом і з льодом. Однак хто це вам сказав, нібито гори влітку не так цікаві і не такі красиві, як гори взимку?

І далі, на північ - в Ельзас, куди всі, хто може, намагаються приїхати з однією таємницею метою - поїсти і попити місцевого вина, адже саме в Ельзасі роблять одне з найкращих вин всіх часів і народів, незабутній "Гевюрцтрамінер". І вже в Ельзасі-то точно є де сховатися від літньої спеки: тут стільки виноробів, а, значить, стільки прохолодних підвалів і погребів, де розкішні білі вина Ельзасу можна дегустувати годинами, а то і цілодобово ...

Ви хочете відправитися до Франції, але ще не вирішили кому довірити непросте завдання організації своєї подорожі?

Ми рекомендуємо Вам туристичні компанії, які покажуть Вам невідому Францію в самих незвичайних подорожах.

А якщо, зібравшись у Францію, Ви ще не визначилися, де будете ночувати, то група готелів Аккор готова прийняти Вас у готелях Софітель 4 *, Новотель 3 * і 4 *, Меркюрі 3 *, Ібіс 2 *.

Ах, Франція - всім вона хороша, скрізь вона прекрасна. Просто "побувати у Франції" - такого не буває. Просто "до Франції" ніхто не їздить; всі їздять до Парижа, або в Бретань, або в Нормандії, або в Прованс, або в Лангедок, або в Альпи. Вона відкривається нам тільки частинами, побачити її всю й відразу неможливо. Хоча дуже хочеться, ось і доводиться нам повертатися в цю прекрасну країну знову і знову, а потім ще раз, а потім - ще і ще. Напевно, це любов. Та й як її не любити, цю "Ma belle France"?