Щі з кропиви.

Люди давно помітили і оцінили ця невибаглива рослина, яка з'являється раніше інших їстівних трав, коли ще й близько немає городньої зелені і овочів, а організм відчуває дефіцит вітамінів. На Русі її навіть вирощували як городню культуру. Листя вже виросла кропиви заквашували як капусту. З молодих пагонів готували салати і пюре, варили зелений борщ. Є і відповідний приказка: "пекучі народиться, та в щах в нагоді". І не тільки в щах - з кропивою готували різноманітні супи, борщі, розсольники. Навіть чай заварювали.

Дієтологи називають кропиву криницею вітамінів: вітаміну С у ній у чотири рази більше, ніж в апельсинах і лимонах, каротину (провітаміну А) - більше, ніж у моркві. Є в кропиві всі найважливіші вітаміни групи В, багато вітаміну К.

Різноманітний мінеральний склад кропиви: він включає білки, цукру, найцінніші біологічно активні речовини і навіть ефірні масла. Плюс корисні мінеральні речовини: кальцій, фосфор, залізо, марганець, цинк, магній. За змістом цінних амінокислот кропива наближається - не повірите - до м'яса. Та й за поживністю немає їй рівних - не поступається бобам та гороху.

Готуючи щі з кропиви, слід дотримуватися кількох нехитрих правил. Зелень треба ретельно промивати. Солі потрібно мало, і додавати її потрібно безпосередньо перед подачею на стіл.


Якщо солити зелень перед пасерування, вона виділить занадто багато соку.

Не рекомендується готувати страви з кропиви в залізній або мідному посуді: ці метали згубні для вітамінів.

При тепловій обробці зелені одна з найбільш цінних її складових частин - вітамін С - частково руйнується, якщо не дотримуватися правил приготування їжі. Може зменшитися і кількість каротину, коли варять зелень при значному доступі повітря. Тому емальовану каструлю під час варіння треба щільно закривати кришкою.
Щоб вітаміни повніше зберігалися, промиту в проточній воді зелень занурте на 2-3 хвилини в киплячий бульйон. Потім протріть її через друшляк або подрібніть ножем; зелену масу тушкуйте з жиром 5-7 хвилин і опустіть в готовий бульйон. Додайте окремо підсмажені коріння, цибулю і прокип'ятіть ще 2-3 хвилини.

Якщо ви варите щі з щавлю та кропиви, ось оптимальні пропорції продуктів на сім'ю з 4 осіб: 500 грамів м'яса, 500 грамів кропиви, 200 грамів щавлю. Якщо з однієї кропиви або тільки з щавлю, то зелені беруть по 500-700 грамів. Перед подачею на стіл щі заправляють дрібно нарізаним крутим яйцем і сметаною.

Можна використовувати в їжу та інші дикорослі рослини - листя кульбаби, снить, кислиці.