Принц і пастух (притча).

Один король з дружиною та єдиною донькою відправився в подорож на кораблі. Їх корабель потрапив у шторм і, розбитий хвилями, потонув. Загинула вся команда, але Бог зберіг короля і його сім'ю. Їх викинуло на берег і там, у лахмітті, як жебраки, вони стали шукати нічліг і їжу. Ніхто з них навіть не заїкнувся про те, що вони - персони шляхетної крові. Хто повірив б трьом обшарпанця? Їх могли б і висміяти, а то й піддати побоям. Адже не всі люблять жебраків, а вже нахабних жебраків не любить ніхто.

Так сталося, що один з жителів тієї країни дав притулок у себе нещасних, а натомість наказав Я пасти своє стадо овець. Король став пастухом, а королева і принцеса - дружиною і донькою пастуха. Вони не нарікали на долю, тільки іноді вечорами, сидячи біля вогню, згадували життя в палаці і плакали.

Король тієї країни, де вони опинилися, шукав наречену свого сина. Кілька десятків пар гінців роз'їхалися в різні кінці королівства в пошуках найкрасивішою, найрозумнішою і самої благочестивої дівчини. Вони отримали від короля наказ не нехтувати донькою навіть самого останнього бідняка. Адже умити, одягнути і навчити манерам можна будь-яку, а дати людині розум, чи цнотливість набагато складніше, а то і зовсім неможливо. Тому гінці розмовляли з усіма дівчатами, придивлялися до них, просили пригостити їжею, яку ті приготували. Все, що бачили вони, записувалося у спеціальні книги, і потім наймудріші придворні вивчали записи в пошуках кращої нареченої принцу.

Побачили гінці і доньку бідного пастуха, який почав було забувати про свою королівську корону. Донька була прекрасна. Вона і в простому одязі була так граціозна, наче була одягнена в дорогу сукню. Сонце зробило її смаглявою, а свіже повітря обвітрити особа, але це тільки додавало їй миловидності. Що ж стосується розмови, то захоплення послів не було меж. Стільки розуму і такий ерудиції вони не зустрічали і при дворі. Потрібно було доповісти про неї принцу. Той, почувши про красуню-простолюдинці, не чекав ні секунди, і незабаром його змилений кінь уже стояв біля порога пастушої хатини. Принцу вистачило кількох хвилин, щоб серце його занило від глибокої любовної рани, зцілити яку могла лише та, чий погляд цю рану завдав.

І справа, здавалося, було вирішено, але дивно раптом повів себе батько. Цей пастух, який уві сні іноді все ще бачив себе королем, зажадав від принца знань якогось ремесла. «Ви повинні», - сказав він принцові, - «вміти робити щось руками. Неважливо, що »« Але я - принц. Я вмію розбирати справи держави, володіти шпагою, приймати послів і підписувати договори », - з подивом відповів молодий чоловік. «Так. Це правильно. Але я хочу, щоб ви знали ремесло теслі, або ювеліра, або кравця, або будь-яке інше. Якщо ні, дочка моя не стане вашою дружиною »

Бачить Бог, яких зусиль коштувало принцу не заколоти на місці цього нахабного пастуха.


Але принц стримався. У той же день він вже ходив по базару, придивляючись до роботи ремісників. Ковалі, карбувальники, кухарі, ловці птахів, шевці. Як їх багато, і як важкий їх працю. Навчатися будь-якого з ремесел доведеться довго, а будь-який, хто знає ловлення любові, погодиться, що очікування - найгірша мука для закоханих.

Принц зупинив свій вибір на людині, що плете циновки. Два дні він вчився, і до кінця другого дня три циновки були погано-бідно сплетені руками королевича.

З виробом своїх рук знову стояв королевич перед обличчям батька своєї обраниці. Пастух тримав у руках і пильно розглядав праця майбутнього зятя.

- За скільки можна це продати? - Запитав він.

- За два мідні монети кожну.

- Як довго ти їх плів?

- Два дні.

- Два дні, три рогожі, шість монет, - сказав отець і раптом сказав, - Бери в дружини мою дочку!

Принц навіть підстрибнув від радості. Потім обняв батька. Потім підійшов до розчервонілий обраниці і, схилившись на коліно, поцілував їй руку. Але потім він повернувся до майбутнього тестя і запитав голосом не нареченого, але майбутнього короля: «Поясніть мені свою поведінку»

«Бачиш, синку», - відповів пастух, - «адже я теж був король. Я водив військо в битву, і підписував закони, і вслухався в доповіді міністрів. Ніхто не міг подумати, що я буду закінчувати життя простим пастухом. А коли Бог змінив моє життя, найбільше я страждав тому, що не вмів нічого робити по господарству. Якби я вмів плести рогожі, то шість монет за кожні два дні сильно допомогли б моєї сім'ї »

* * *

Ви розплакалися, панове? Якщо ні, то серце ваше жорстоко. Я змахує сльозу щоразу, коли переповідаю цю історію. А переказую я її не перший десяток разів.

Ми хочемо, щоб діти наші підписували важливі папери і їздили в дорогих машинах. Але життя може скластися по всякому. Раптом їм доведеться тримати в руках лопату, ходити пішки і втамовувати спрагу простою водою? Тоді вони, зніжені і нездатні до простого життя, проклянуть нас. Ця думка була зрозуміла багатьом. Соломон, древній мудрець і творець законів, дозволяв дітям не годуватимуть на старості того батька, який не навчив сина ремеслу. І апостол Павло багато прислужився проповіді Євангелія тим, що нічого не брав у пастви, але потребам його служили його власні руки, які володіли ремеслом діяча наметів.

Це була сербська казка, панове. І люди, які склали її, дещо розуміли в життя, хоча Західний світ з презирством і називав їх свинопасами. Якщо в головах свинопасів живуть такі високі думки, то я, панове, готовий обіймати таких свинопасів, як братів, і спокійно проходити повз «зірок», про які пишуть у журналах.