Батько пробірки.

Нобелівський комітет вирішив присудити Нобелівську премію з медицини 2010 року за розробку технології екстракорпорального запліднення.

Лауреатом премії став британський вчений сер Роберт Джеффрі Едвардс (Robert Geoffrey Edwards). Він створив методику ЕКО разом зі своїм напарником, Патріком Стептоу (Patrick Steptoe), який помер від раку легенів у 1988 році (посмертно премія не вручається).


Велике таїнство виникнення нового життя, запліднення яйцеклітини сперматозоїдом, по суті, не вимагає участі батьківських особин. У наших еволюційних предків (у риб, наприклад) цей процес відбувався і відбувається у зовнішньому середовищі.

На жаль, з виходом з океану на сушу тварини втратили можливість використовувати комфортну для клітинних процесів водне середовище поза своїх організмів і запліднення перемістилося вглиб наших тіл. Однак по суті нічого не змінилося.

У рідкому розчині виважена яйцеклітина матері - вона ні до чого не прикріплена, просто "парить" в порожнині маткової труби. До неї наввипередки пливуть абсолютно самостійні сперматозоїди, найбільш пристосований з них, стрімко проникаючи в її цитоплазму, "закриває за собою двері" - в мембрані виник зародка відбуваються зміни, що перешкоджають впровадженню інших чоловічих статевих клітин.

1 + 1
Цій зустрічі можна допомогти. Ще у XVIII столітті медики при тих чи інших вадах розвитку статевих органів просто вводили сперму в статеві шляхи жінки. У 1851 році вчені вперше простежили під мікроскопом за самим процесом злиття яйцеклітини і сперматозоїда, а в кінці XIX століття Вальтер Хіп (Walter Heape) справив перенесення ембріонів однієї кролиці в порожнину матки інший, що призвело до успішно завершилася вагітності.

Дослідження, що призвели до створення сучасного ЕКО, йшли повним ходом в США з часів Другої світової. Вже тоді було ясно: якщо яйцеклітина і сперматозоїд не можуть зустрітися усередині жіночого тіла, за допомогою простої лабораторної техніки можна створити в пробірці розчин з такими умовами - концентрацією речовин і температурою, при яких статеві клітини відчувають себе досить комфортно, щоб зливатися.

На відпрацювання цих "нескладних" умов у самих Едвардса і Стептоу, не вважаючи їх численних попередників, пішло десять років. Лабораторні дослідження вони почали в середині 60-х років минулого століття. У 1965 році стало зрозуміло, що людським яйцеклітинам потрібні 24 години інкубації поза тілом, в 1968 році в пробірках Едвардса перша сперматозоїд успішно досяг своєї мети, але попереду були ще роки наукової та клінічної роботи.

Більше, ніж потрібно
До першої спробі використовувати ЕКО для лікування безпліддя у людини вчені підійшли в 1976 році. Тоді експеримент (це була більш ніж сотих спроба) закінчився відносної удачею: вагітність виникла, але виявилася позаматковою. Перша дитина, зачата в пробірці, з'явився в сім'ї Леслі і Джона Браунов 25 липня 1978. До цього Леслі протягом 9 років безуспішно лікувалася від безпліддя, викликаного непрохідністю маткових труб.

Тоді ж з'явилися і перші суперечки етичного плану, що оточують технологію ЕКО донині. Перш представники релігійних кіл ставили під сумнів саму ідею зачаття в пробірці - як втручання у процес створення людського життя. Зараз вигоди технології очевидні і оскаржувати її саму мало кому спадає на думку. Більш того, бажання мати саме власних, а не прийомних дітей найбільш сильно якраз у найбільш патріархальних представників пастви, що стало однією з рушійних сил, які підстьобують розвиток самих екзотичних плодів цієї технології.

Через складність підготовчого періоду в перших спробах Едвардс покладався на природний менструальний цикл, обмежуючись тим самим єдиною яйцеклітиною, що значно знижувало шанси на успіх кожного конкретного втручання.

Для забору яйцеклітин у сімдесятих була залучена революційна на той час методика ендоскопічної лапароскопії, нині застосовувана для різноманітних гінекологічних операцій.



Проблематика XXI століття, пов'язана з ЕКЗ, - в тому, що розроблена Едвардсом і Стептоу технологія володіє гарним, з клінічної точки зору, "надмірністю".


За допомогою цілого ряду препаратів проводиться гормональна підготовка статевої системи жінки, "напрацювання" яйцеклітин, яких в результаті забирається 10-30 штук. Цей етап важкий для організму пацієнтки і вимагає синхронізації лікарської допомоги гінеколога. Займає він близько 10 днів. Забирають яйцеклітини прямо з яєчників, підбиваючи тонкий і гнучкий зонд під ультразвуковим контролем.

У середньому, імовірність настання вагітності на одну спробу ЕКЗ складає 30-35 відсотків.

Зараз є найбільш "витончена" форма ЕКО, коли кожен сперматозоїд механічно вводять в призначену йому яйцеклітину (це називається ІКСІ, інтрацитоплазматична ін'єкція сперматозоїда). При класичному ЕКО їх просто змішують в одній "пробірці" (в ролі пробірки виступають спеціальні чашки Петрі з лункою посередині). У будь-якому випадку, в ході цих маніпуляцій у розпорядженні ембріолога виявляється 5-6 нових життів - ембріонів.

Підсадити жінці їх все, означає приректи і так нездорову пацієнтку, якій не допомогли всі інші методи лікування гінекологічної патології, на тяжку багатоплідну вагітність. Та й не всі планують ставати багатодітними і навіть супермногодетнимі матерями. Тому за сучасними правилами з усіх наявних ембріонів (які успішно можуть розвиватися в пробірці до стадії кількох десятків клітин) вибирають та підсаджують лише декілька. Так, в Росії, згідно действюущему наказу МОЗ в порожнину матки не рекомендується переносити більше 4 ембріонів, щоб уникнути багатоплідної вагітності. Зазвичай здійснюють перенос 2 ембріонів.

Доля зародків, що залишилися в розпорядженні ембріолога, породила найбільш гарячий з нинішніх суперечок в сфері медичної етики.

Не тільки безпліддя
Річ у тому, що на стадії перших п'яти-шести поділів людські ембріони складаються з клітин, кожна з яких здатна замінити іншу і розвинутися в будь-який орган і в будь-яку тканину організму. Це і є ті самі ембріональні стовбурові клітини, які повинні врятувати нас від Альцгеймера і Паркінсона, з яких можна буде ростити "запасні" органи замість уражених раком і взагалі творити дива.

На жаль, для використання стовбурових клітин необхідно зруйнувати отримані ембріони, тобто перервати потенційно виникла життя. З іншого боку, якщо ці ембріони не використовуються для медичних цілей, вони просто, вибачте, знищуються як біологічні відходи.

У США, очолюваних лауреатом Нобелівської премії миру минулого року Бараком Обамою, доля цих "зайвих" ембріонів зараз вирішується в суді.

Так чи інакше, сучасний стан методики робить можливим приголомшливі речі.

Кріоконсервація яйцеклітин дає надію на материнство пацієнтам, яєчники яких повинні перестати працювати через лікування онкологічних захворювань. Сучасні методики дозволяють до підсадки обстежити ембріон на предмет наявності окремих небажаних генів: таким чином можна гарантувати народження здорової дитини в сім'ях з такими спадковими захворюваннями, як гемофілія, деякі види раку, муковісцидоз і т.д. Проводити відбір за медично не значущим критеріями (на кшталт кольору очей чи волосся, а особливо підлоги, що важливо для таких країн, як Китай) поки повсюдно заборонено.

Матері можуть виношувати дітей для своїх дочок, біологічні діти двох батьків можуть бути виношені сурогатною матір'ю. Материнство стало доступне жінкам в літньому віці - рекорд за 70-річної індійкою.

Незважаючи на всі суперечності, перемога Едвардса давно відбулася і давно загальновизнана. Рідкісна Нобелівська премія з медицини присвячена досягненням настільки беспримесном радісним, безперечним і яскравим. Буря оплесків на адресу Едвардса, яку ми почуємо на церемонії вручення премій в грудні, буде лише слабким відгомоном приблизно чотирьох мільйонів дитячих голосів, зазвучали на планеті завдяки його роботі.