Допитливий замет.

Було це в сніжну й вітряну зиму. На узліссі великого темного лісу снігу намело - мабуть невидимо, вся земля покрилася, білим-біло кругом.

«Нудно, - думав маленький замет, намагаючись озирнутися на всі боки. - До чого ж нудно. Подивишся наліво - біло, направо - біло. За спиною ліс, як паркан темний. Попереду ... попереду вітру круговерть, пластівці снігові летять і летять весь день, і поговорити ні з ким ».

- Як це, не з ким? - Образився вітер. Він так давно зріднився з хуртовиною та бураном, що звик читати снігові думки. - Поговори зі мною, якщо вже так кортить. Порахуй, скільки в тобі сніжинок, після мені розкажеш.

Це була сама хитра Вєтрова гра: він підбивав замети вважати сніжинки, а сам наносив нових і нових. Тому вітер завжди перемагав, а замети навіть не могли зрозуміти, в чому тут заковика: такі вони були м'які і нехитрі. Але наш маленький замет виявився не з простих.

- Нетушкі, вітер. Сам вважай, скільки в тобі сніжинок. Ти допіру так закрутив голову моїй сусідці, що вона з розлади розсипалася. Ти мені краще ось що скажи. Ти, все-таки, світло бачиш, в далеких краях буваєш. Скажи: що там, попереду, за цим великим полем?

Вітру, хоча був він, по суті, звичайним і навіть не дуже сильним польовим вьюговеем, подобалося розмовляти, а особливо повчати зверхньо. З маленьким заметом, який дивився з землі, як гном з-під великий шапки, це було нескладно.

- За полем? - Перепитав він і для порядку паплюжив над головою замету. - Там живуть люди.

- Люди? - Перепитав маленький замет. - Це якісь такі люди?

- Звичайні. Смішні дуже. Чух бояться, - хихикнув вітер. - Поткнешся палець їм під одяг - відразу здригаються так скрикують. Правда і кутаються все щільніше. Навернуться на себе, розумієш, сорок одежинок, тільки й залишається, що за ніс їх вистачати. ??

- Люди, - задумливо повторив маленький замет. - Знаєш, вітер, а я ж хочу на них подивитися. Перенеси мене, будь ласка, через поле. Якщо, звичайно, у тебе сили вистачить.

Вітру, згадавши, як смішно ежатся і стукають зубами люди, вже самому захотілося їх відвідати, і він готовий був, здійнявши хвіст снігової куряви, умчатся від замету через поле . Але останні слова зачепили його самолюбство.

- Це в кого тут сили не вистачить? - Примружився він на маленький замет. - У мене сили на десять таких, як ти, вистачить. Ось подивишся. Потягну тебе зараз - обрастешь снігом як миленький. Підбирай ноги!

І вітер схопив замет під пахви і поніс його через поле, купаючи в снігової куряви. Він ніс його дбайливо, подекуди обходячи кущі, які виставили свої чіпкі гілки, пірнаючи у вибалки i знову виринаючи назустріч новим хвилях снігопаду. Доставивши значно підріс замет на міську околицю, вітер поставив його у першого ж під'їзду і понісся вперед по проспекту, кричачи: «Посидь тут, поки не набридне!»

Замет обережно витягнув голову з плечей і озирнувся по сторонах . Тут було так само похмуро і тихо, але, в порівнянні з полем, майже безвітряно. І зовсім не було заметів. Земля була гладка, гола й неправильна, як ніби зрізали ножем вершки з торта. Замет, правда, ніколи не бачив тортів з вершками, але те, що щось тут не так, - він відчував.

- Ух ти, який сугробіще, - сказав тоненький голос поруч з ним, і , скосивши очі, замет побачив двох абсолютно однакових маленьких дівчаток. Вони стояли перед ним, розкривши рот від подиву. - Ніколи такої не бачила. Знаєш, Ганнуся, це, напевно, головний замет нашого міста.

Ганнуся не відповіла, вона витріщали на замет широко розкриті очі і про щось посилено думала.

- Давай грати, ніби це сніжний палац. Дедморозов палац, розумієш? - Дівчинка радісно засміялася. - Уявляєш, Ганнуся, Дедмороз палац у нас у дворі. І ми його там почекаємо.

Вона схопила сестру за руку і, спотикаючись і провалюючись, потягла на замет. Там дівчинки розкопали печерку, лягли сніжного поглиблення і стали дивитися в небо, з якого повільно-повільно опускалися великі пухнасті пластівці.




- Дивись, Ганнуся, - прошепотіла невгамовна дівчинка. - Небо як колодязь, і вода в ньому сіра. А коли виливається, замерзає, то стає біла. І ллється на нас, і ллється, і скоро зовсім заллється ...

Вона шепотіла щось ще, і снігопад ставав все густішим, а голосок звучав сонно і незв'язно, і замет слухав його з подивом, не розуміючи, по суті, ні слова, але чомусь все більше звикаючи до живого тепла в своєму серці. І коли перестав падати сніг, і спустилися ранні сутінки, і коли зовсім помчав у поле забув про нього вітер, замет все ще прислухався до теплого подиху всередині себе, яке здавалося йому таким же значущим, як слова, і не знав, і не розумів, що дівчатка заснули.

- Маша! Аня! - Пролунав у дворі крик. - Ви де, дівчатка?

Жінка з непокритою головою стояла посеред двору і озиралася на всі боки. Вона пройшла в один бік, потім в іншу, обійшла навколо будинку, повернулася і знову закричала, тривожно і наполегливо:

- Маша! Аня!

- Що таке, що трапилося? - Звернувся до неї літня людина, що вийшов у двір. - Що ви так кричите, аж серце розривається? Ну, пішли куди-небудь ваші дівчинки до подружки.

- Та не могли вони піти, - відповідала жінка. - Вони обіцяли. Маша обіцяла нікуди від двору не відходити, вона ніколи не обманює. А Ганнуся і сама б не пішла, така тихоня.

- Так, невдача, - засумував чоловік. І в погоду таку, що й сліду не знайдеш, і людей нікого немає. Але ви не хвилюйтеся. Почекайте ще трохи, походіть навколо, поки ще не зовсім темно. А я тут постою, почекаю.

- Найголовніше, - тихо і сумно сказала жінка, - що ж замерзнути можуть. Снігу-то скільки нападало. Он, сугробіще який виріс, - вона з незадоволенням і образою глянула на замет. - Маленьким чи багато треба, щоб замерзнути?
І вона повільно пішла вздовж будинку, кличучи дівчаток.

Замет не знав, що значить «замерзнути», але він зрозумів, що відбувається щось недобре, і ця жінка за щось сердиться на нього. Майже зовсім занесені снігом, в ньому спали дві маленькі дівчинки, і це було йому дуже приємно, але чомусь недобре.

«Вітер, - покликав він подумки, на мові бурану і хуртовини, які були родичами їм обом. - Вітер, що значить «замерзнути»?

Вітер з'явився навколо непомітно й весело, завжди готовий поддразніть і нашкодив.

- Замерзнути - це коли зовсім не залишається тепла, - охоче пояснив він. - Ну, як наприклад, у тих малявок, які в тобі сховалися.

- Їм це неприємно? - Продовжував питати замет. - А чому вони тоді не вилазять? Адже їх звали.

- Вони сплять, - авторитетно заявив вітер. - Люди коли сплять, то нічого не чують. Іноді навіть мене не чують, хоч я на що вже стараюся.

Замет представив, як йде тепло з його грудей, і йому чомусь вперше в житті стало холодно.

- Ну що, нести тебе додому? - Запитав невгамовний вітер. - Давай на раз, два, три - помчали!

- Ні, постривай, - зупинив його замет. - Ти їх впустиш. Вони злякаються. Давай, ти мене рассиплешь, развеешь потихеньку, плавно.

- Ти що? - Здивувався вітер. - А як же ти додому підеш?

- Я не піду додому. Тут залишуся.

- Ну ти даєш! А як же завтра двірники? Ти ж не знаєш, хто такі двірники, вони тебе так розгрібають, що не збереш вже ніколи.

- Не знаю, - твердо сказав замет. - Не тягни, будь ласка, час. Тепло йде.

Вітер знизав крутими плечима і зачарував над заметом, здмухуючи з нього білу іскристу піну. Замет розсипався і розповзався, і з нього здалися, як народилися, голови й плечі.

- Маша! Аня! - Пролунав крик. - Що ж ви наробили, дівчатка?

Жінка бігла до кучугури з усіх ніг, вона голими руками розкидала пухкий сніг, підхопила обох сонно ворушилися дівчаток на руки і понесла їх до хати.
Повітря почорнів і обважнів, в ньому потонули двір, будинок і розкиданий замет біля дверей під'їзду. Вітру не було. На ранок прийшли двірники і, сердячись, розкидали сніг лопатами, розгребли його в різні боки і розкидали далеко від двору. А навесні по вулиці задзюрчали струмки і потекли в полі.