Різдво Христове: історія свята.

З Народженням Ісуса Христа пов'язані чудові і незвичайні події. Про них нам розповідають євангелісти Матвій і Лука. У Віфлеємі, куди прийшли Діва Марія і Йосип, зібралося безліч народу, і вільних місць в готелі не було. Їм довелося провести ніч за містом, у вертепі, де пастухи переховували свою худобу від грози. У вертепі (або, по-російськи, печері) і з'явився на світ Немовля Ісус, якого Матір Божа, сповила, поклала на сіно в ясла для худоби. (Лк. 2.7)

У цей же час на полі, поблизу Віфлеєму пастухам з'явилися ангели з звісткою про те, що в світ прийшов Спаситель. На знак великої радості про збулася обітницю Небесне воїнство прославило Бога, виголошуючи всій всесвіту: «Слава в вишніх Богу і на землі мир, у людях добра воля» (Лк. 2. 14). І пастухи прийшли в печеру вклонитися Богонемовляті. Євангеліє від Матвія оповідає про східних мудреців - волхвів, які побачили засяяв у небі нову, надзвичайно яскраву зірку. Згідно східним пророцтвам, факт появи зірки означав час пришестя у світ Божого Сина - Месії, якого чекав іудейський народ.

Волхви, переказ зберегло їх імена: Гаспар, Мельхіор і Валтасар, попрямували до Єрусалиму, щоб розпитати там , де має шукати Спасителя світу. Почувши про це, цар Ірод, що правив у той час Іудеєю, розхвилювався й закликав до себе волхвів. Вивідавши у них час появи зірки, а значить і можливий вік юдейського царя, Якого він побоювався, як суперника своєму царюванню, Ірод просив волхвів: «Підіть, пильно про дитя і, як знайдете, сповістіть мене, щоб і мені піти поклонитися Йому» (Мт. 2. 8)).

Слідуючи за дороговказною зіркою, волхви досягли Віфлеєму, де вклонилися новонародженому Спасителеві, принісши Йому дари від скарбів Сходу: золото, ладан і смирну. Потім, отримавши від Бога одкровення не повертатися до Єрусалиму, іншим шляхом відійшли в свою країну. Розгніваний Ірод, виявивши, що волхви не послухалися його, відправив до Віфлеєму солдатів з наказом зрадити смерті всіх немовлят чоловічої статі до двох років. Євангеліє розповідає про те, що Йосип, вві сні попередження про небезпеку, біг з Матір'ю Божою і Немовлям у Єгипет, де Святе сімейство і перебувало до смерті Ірода.

Дата Різдва Христового
Святе Письмо , що викладає обставини народження Ісуса Христа, не вказує рік і день звершення великого Події. Євангеліє від Луки повідомляє про народження Христа за часів римського імператора Августа і правителя Сирії Публія Квірін, який і оголосив обов'язкову перепис населення.

Діва Марія і Йосип Обручник, походячи з роду царя Давида, повинні були з'явитися на перепис на «місто Давида, що зветься Віфлеєм» (Лк.2, 4), де, ймовірно, перебували їх родовідні книги. Євангеліст Лука уточнює, що мова йде про першу перепису в правління Квірін. Ці відомості, а також деякі інші вишукування істориків, дозволяють датувати Народження Христа 748-м роком від заснування Риму, а не 753-м, як це обчислив в VI столітті Діонісій Малий, встановивши новий порядок світового літочислення.


Таким чином, за уточненими оцінками сучасних істориків, Христос народився за 4-5 років до початку нової ери «від Різдва Христового».

Спочатку Різдво Христове не святкувалося окремо взагалі, а потім святкування стало відбуватися в один день з Хрещенням Господнім (нині відзначаються в Православної Церкви 6 січня за старим і 19 січня за новим стилем).

Дата Різдва - 25 грудня (7 січня) прийнята Церквою з IV століття. До сімдесятих років 1-го століття переважна більшість християн складали іудеї і серед них питання про дату народження Спасителя не піднімався, просто тому, що в іудеїв взагалі не прийнято було точно знати дні народження. До II-III століттям відносяться перші спроби встановити дату Різдва Христова і відзначати її як один з головних християнських свят.

У 337 р. папа Римський Юлій I затвердив дату 25 грудня як дату Різдва Христова. З тих пір весь християнський світ святкує Різдво 25 грудня (виняток становить вірменська Церква, яка відзначає Різдво і Хрещення Господнє, як єдине свято Богоявлення, 6 січня). Російська Православна Церква також святкує Різдво 25 грудня за юліанським календарем Церкви, не прийняла реформу папи Григорія XIII.

Святкування Різдва Христового
Свято Різдва Христового займає в православній церковній традиції особливе місце. Богослужбовий статут і церковний календар підкреслюють особливе значення цього свята тим, що його випереджає тривалий пост, безпосередньо перед святом стає особливо строгим.

За статутом, з 2 січня (за новим стилем) не дозволяється вживати рибу. Ці останні кілька днів перед Різдвом Христовим називаються днями предпразднства. Вони вводять православних віруючих в атмосферу свята, готують їх до переживання і осмислення змісту празднуемого події тим, що під час богослужінь у дні предпразднства вже співають деякі піснеспіви Різдва Христового, читають канони, що розкривають різні сторони прийдешнього свята.

За два дні до Різдва у храмах читають євангельські розповіді про Різдво Христове. Цих різдвяних оповідань чотири - за кількістю канонічних Євангелій, але оскільки в Євангелії від Іоанна подробиці Різдва Христового не передані, то читаються уривки з перших трьох Євангелій - від Матвія, від Марка і від Луки.

Нарешті, день найсуворішого посту - напередодні свята Різдва Христового, іменований Надвечір'я Різдва або Різдвяний святвечір. Є звичай, на знак побожного очікування духовного торжества різдвяної ночі, не куштувати у цей день їжу до сутінків, до появи на небі першої зірки, що нагадує про зірку Віфлеємської, що призвела колись волхвів і пастухів до колиски Богонемовляти Ісуса.

За матеріалами сайтів:
http://rojdestvo.paskha.ru/Rojdestvo/
http://www.zavet.com/kalendar/cristmas.html